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Les crevettes sont-elles bonnes pour vous ?

Les Américains ne sont pas particulièrement enthousiasmés par les fruits de mer. Nous mangeons moins de la moitié de ce que mange un Japonais ou un Indonésien. Moins d’un tiers de l’Islandais moyen. Mais il y a une grande exception : les crevettes.

Notre appétit pour ce petit crustacé gras a augmenté depuis des décennies, l’Américain moyen en mangeant désormais presque six livres par an, bien plus que tout autre produit marin. Il suffit de demander à Red Lobster : la chaîne de fruits de mer en difficulté a déclaré faillite ce mois-ci, citant, entre autres choses, un programme de crevettes à volonté qui a coûté 11 millions de dollars à l’entreprise après avoir sous-estimé la quantité que les gens mangeraient.

Mais dans quelle mesure nos fruits de mer préférés sont-ils sains ? Est-ce bon pour notre corps ? Qu’en est-il des forêts de mangroves et des populations de tortues marines dans le monde ? Et comment savoir quoi acheter la prochaine fois que vous serez au comptoir des fruits de mer ?

Les crevettes sont une bonne source de protéines, à égalité avec, par exemple, un faux-filet. Il est riche en calcium et en vitamine B12. Il est faible en graisses saturées, ce qui le rend bon pour le cœur. Et même si les crevettes sont riches en cholestérol, les experts ne s’inquiètent plus autant des effets du cholestérol alimentaire sur la santé.

Mais si vous recherchez les autres bienfaits nutritionnels que l’on attend des fruits de mer, vous serez déçu. Les queues de crevettes ne sont pas particulièrement riches en acides gras oméga-3, en fer ou en iode. « D’un point de vue nutritionnel », a déclaré Zach Koehn, chercheur en nutrition au Center for Ocean Solutions de l’Université de Stanford, « c’est un peu comme la viande blanche de la mer. »

La plupart des fruits de mer sont plus riche en nutriments que la viande terrestre, mais les espèces de crevettes que consomment les Américains sont en bas de cette liste, près du bas avec la morue et le tilapia. Le poulet contient plus de protéines et les fruits de mer comme les sardines, le saumon et les huîtres sont beaucoup plus riches en nutriments.

Cependant, comme elles se situent au bas de la chaîne alimentaire, les crevettes n’ont généralement pas tendance à accumuler les toxines environnementales, comme le mercure ou les dioxines, que l’on trouve chez les grands prédateurs comme le thon ou l’espadon. Cela les place sur la liste de la Food and Drug Administration. « meilleurs choix » liste pour les femmes enceintes et les enfants, ce qui signifie qu’ils sont considérés comme sûrs de manger deux ou trois fois par semaine.

Alors, les crevettes ont-elles des inconvénients pour la santé ? Quelques. Les crevettes congelées peuvent contenir des conservateurs comme le tripolyphosphate de sodium et le bisulfite de sodium, que les personnes sensibles aux sulfites ou aux phosphates voudront peut-être éviter. Et les crevettes d’élevage peuvent poser quelques problèmes qui leur sont propres, en fonction de leur pays d’origine et de l’état de chaque ferme.

Le mercure et l’arsenic peuvent s’accumuler dans les boues situées sous les étangs à crevettes, a déclaré José Antonio Rodríguez Martín, un biologiste qui a étudié la question pour l’Institut national de recherche et de technologie agricole et alimentaire d’Espagne. Cependant, même les niveaux les plus élevés de métaux lourds trouvés par le Dr Martín dans les crevettes d’élevage équatoriens étaient la moitié de ceux observés dans les le moins contaminé thon. Il a ajouté que cela signifiait qu’ils ne présentaient « aucun risque excessif » pour la plupart des gens.

Dans de nombreux pays, les élevages de crevettes utilisent également de grandes quantités d’antibiotiques pour maintenir les animaux en bonne santé. Certains médicaments, comme les nitrofuranes, peuvent provoquer des lésions hépatiques et sont liés au cancer, et presque tous sont interdits aux États-Unis.

Les expéditions conformes à la loi américaine sont sûres, mais toutes les expéditions ne le sont pas, a déclaré Julie Lively, experte en crustacés et professeure agrégée à l’AgCenter de la Louisiana State University. Son rechercheet d’autres, ont découvert des antibiotiques interdits dans des crevettes importées, ainsi que des conservateurs non étiquetés.

Même si les crevettes importées contaminées constituent un problème qui nécessite des recherches plus approfondies, elle a déclaré qu’il ne s’agissait probablement pas d’un risque grave pour la santé, en le comparant à celui posé par les emballages en plastique. « Cela dépend en quelque sorte d’un choix personnel », a-t-elle déclaré. Cependant, a-t-elle ajouté, les antibiotiques peuvent provoquer une réaction allergique chez les personnes qui y sont sensibles.

Passons maintenant à la très mauvaise nouvelle : en ce qui concerne la santé des océans, de nombreux experts affirment que les crevettes font partie des aliments les plus nocifs que vous puissiez manger. Ce n’est pas parce que les crevettes sont en voie de disparition – la plupart des espèces sont résilientes – mais à cause de ce que nous devons faire pour les attraper.

La plupart des crevettes présentes dans les assiettes américaines sont importées, principalement d’Asie et d’Amérique latine. Plus de la moitié d’entre eux sont élevés dans des fermes : de vastes réseaux d’étangs côtiers densément peuplés, souvent au bord de l’océan. Leur construction détruit des habitats côtiers cruciaux comme les mangroves et autres zones humides. Et une fois construites, les fermes peuvent polluer davantage les côtes avec le ruissellement comme les engrais et les antibiotiques.

Les crevettes sauvages ont également un prix écologique énorme : les prises accessoires. Les crevettes étant si petites, les filets utilisés pour les attraper ont tendance à attraper tout le reste sur leur passage. Dans certains pays, jusqu’à 90 pour cent ce qui apparaît dans un filet à crevettes n’est pas une crevette. Ces requins, tortues, bébés vivaneaux et des centaines d’autres espèces ont tendance à mourir dans les filets ou sur le pont du bateau.

Dans certains endroits, la production de crevettes a également été carrément horrible pour les humains. En 2015, l’Associated Press a révélé l’utilisation généralisée de travail d’esclave dans l’industrie thaïlandaise de la crevette. Le ministère américain du Travail a également appelé production de crevettes au Bangladesh, au Myanmar et au Cambodge pour recourir au travail des enfants ou au travail forcé.

Plus récemment, reportage d’investigation de The Outlaw Ocean Project a offert un regard accablant sur l’élevage de crevettes en Inde, le plus grand importateur de crevettes aux États-Unis, qui a soulevé des inquiétudes non seulement concernant les pratiques de travail, mais a également interdit les antibiotiques et les dommages environnementaux.

Acheter des crevettes saines et durables est possible, mais cela demande du travail.

Pour commencer, vous devez savoir d’où viennent vos crevettes et comment elles ont été produites, a déclaré Corbett Nash, porte-parole de Seafood Watch de l’Aquarium de Monterey Bay, une ressource en ligne destinée à aider les consommateurs à faire des choix éclairés en matière de fruits de mer.

Si vous vous inquiétez de leur impact sur l’environnement, les crevettes d’élevage ont probablement un léger avantage, a déclaré M. Nash. Les produits les plus durables proviennent des États-Unis et du Canada. Mais ils représentent moins de 1 % du marché américain et peuvent être difficiles à trouver.

L’Équateur, la deuxième plus grande source de crevettes aux États-Unis, constitue une bonne alternative, a déclaré M. Nash. Le Honduras et la Thaïlande ont également des réglementations environnementales relativement strictes, malgré le piètre bilan de la Thaïlande en matière de droits de l’homme. Évitez la plupart des crevettes d’Inde, d’Indonésie et du Mexique, a-t-il ajouté.

Les crevettes sauvages sont plus chères, mais aussi plus savoureuses et moins susceptibles d’être contaminées par des toxines environnementales. Si vous les achetez, les pratiques de pêche aux États-Unis et au Canada ont tendance à être moins nocives pour la vie océanique qu’ailleurs. Sinon, recherchez des crevettes certifiées par le Marine Stewardship Council.

Au-delà de cela, les bons conseils se compliquent vite, car ils varient selon les pays, les espèces et les pratiques de pêche. Tu es le mieux loti consulter un guide en ligne.

Mais les experts estiment que la chose la plus importante à faire est simplement de poser des questions sur les options durables. Même si votre serveur ou poissonnier n’a aucune idée d’où viennent les crevettes – ou si, par exemple, le bateau a utilisé un dispositif d’exclusion des tortues – la question met la pression sur l’industrie.

« Cela signifie qu’il existe un désir de produits de la mer durables », a déclaré M. Nash, « et nous pouvons espérer que cela se répercutera sur les détaillants, les acheteurs, les producteurs. »

En fin de compte, les décisions concernant les crevettes dépendent de vos valeurs concernant ce que vous mangez. Le Dr Rodriguez Martín et le Dr Lively ont déclaré qu’ils mangeaient des crevettes, tout comme M. Nash, bien que rarement, et il lit méticuleusement l’emballage. Le Dr Lively mange généralement des crevettes uniquement en provenance des États-Unis.

Le Dr Koehn ne mange pas de crevettes, mais il essaie de ne pas faire la leçon à ses amis et à sa famille. Récemment, il a assisté à la première communion d’un neveu, qui comprenait un buffet de crevettes à volonté.

« Est-ce que je parle des abus liés au travail et de l’impact sur les océans ? » demanda-t-il en secouant la tête. « Ils ont 10 ans. Laissez-les en profiter et dites-le-leur plus tard.


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