Les couples chinois ne peuvent pas se permettre d'avoir un deuxième enfant, peu importe ce que dit Pékin

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Chen vit à Suzhou, dans l'est de la province du Jiangsu, et gagne 730 dollars (5 000 yuans) par mois en tant qu'enseignante du secondaire, tandis que son mari gagne 2 500 dollars (16 000 yuans) par mois pour le service des ventes d'une société américaine située à Shanghai.

L'élevage de Xiyan, deux ans, dévore au moins le tiers du revenu annuel de la famille. Aux États-Unis, une famille dans la même situation coûte le cinquième de son revenu pour élever un enfant.

La lutte financière de Chen reflète les difficultés rencontrées par des millions d'autres familles de la classe moyenne à travers la Chine et constitue l'une des principales raisons pour lesquelles le parti communiste au pouvoir tente d'augmenter le taux de natalité du pays.

Il y a trois ans, le parti a assoupli sa politique controversée et durement opposée d'un enfant unique, qui limitait les couples à un seul enfant et existait depuis quatre décennies.

Le résultat n'était pas ce que Beijing attendait.

La croissance de la population chinoise a ralenti pour s'établir à 15,23 millions de naissances vivantes en 2018, en baisse de 2 millions par rapport à l'année dernière, selon le Bureau national des statistiques.

Selon une étude réalisée en 2017, plus de 50% des familles n’ont pas l’intention d’avoir un deuxième enfant – et le coût est l’une des principales raisons.
Chen Huijuan avec son fils Xiyan, dont l'éducation et les soins de santé représentent environ le tiers du salaire du ménage.

"Je n'envisagerai jamais d'avoir un deuxième enfant, c'est trop cher", a déclaré Chen.

Il s’agit d’une préoccupation majeure pour le parti au pouvoir, car la croissance économique l’emporte, mais il est confronté à une main-d’œuvre en diminution et à une population vieillissante.
Les chiffres officiels montrent que plus de 240 millions de Chinois avaient plus de 60 ans en 2017, soit plus de 17% de la population.
On prévoit que ce nombre atteindra un tiers de la population d'ici 2050, soit 480 millions. D'ici 2030, on prévoit que la population du pays diminuera, faisant craindre que la Chine vieillisse avant de devenir riche.

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Parents et experts dire Le coût de l'éducation des enfants en Chine a fortement augmenté à mesure que le niveau de vie du pays s'est amélioré et que la confiance du public dans les produits indigènes a diminué.

Par exemple, Chen n'a jamais acheté de marque de lait maternel chinoise pour son fils et a décidé d'acheter des marques importées et coûteuses.

En 2008, le lait maternisé chinois gâté a tué au moins six bébés, causant des calculs rénaux et des problèmes d'appareil urinaire chez des centaines de milliers d'enfants. Ce scandale hante encore de nombreux parents en Chine.

Chen ne fait même pas confiance à la nourriture locale. Xiyan mange du bœuf, de la morue et du saumon importés.

Xiyan a eu des problèmes de santé en grandissant, ce qui a nécessité des déplacements coûteux à l'hôpital.

Les coûts d’éducation et d’entretien sont également un lourd fardeau. Selon Wang Dan, directeur adjoint du Centre de recherche sur l'éducation Wah Ching à Hong Kong.

Jusque dans les années 1990, la plupart des Chinois utilisaient l'éducation publique gratuite ou à faible coût, a déclaré Dan. "Mais maintenant, l'éducation est devenue une industrie importante", a-t-elle ajouté. "Bien sûr, les coûts (totaux) sont en hausse."

Sentant la pression d'une société de plus en plus compétitive, Chen a commencé à acheter des jouets éducatifs Xiyan pendant sa grossesse pour ne pas "perdre sur la ligne de départ".

Les familles chinoises ont toujours insisté sur l'importance d'étudier à un jeune âge, a déclaré Manhong Lai, professeur associé à l'Université chinoise de Hong Kong.

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Mais lai La politique de l'enfant unique a attiré l'attention des parents sur leurs enfants, les incitant à investir encore plus dans l'éducation. "Il y a beaucoup de concurrence pour de bonnes écoles, alors les parents sont très sérieux et mettent beaucoup de pression sur leurs enfants", a-t-elle déclaré.

Chen et son mari dépensent 737 dollars (5 000 yuans) par mois pour la garderie bilingue de leur fils – la totalité de leur salaire mensuel.

Ce n'est pas seulement une éducation de base – les activités parascolaires se décomposent les dépenses annuelles des familles.

Fan Meng et son mari sont des professionnels à temps plein à Pékin, mais ils ont tous deux déclaré qu'ils n'auraient pas de deuxième enfant. "Aujourd'hui, élever un enfant pour une famille coûte très cher", a déclaré Fan.

Sa fille Qi Xuanru, âgée de 5 ans, joue non seulement d'un instrument de musique – le chinois Gu Zheng -, mais elle aime aussi le ski et la plongée. Fan a dit qu'ils voulaient les soutenir, même si les coûts étaient élevés.

"Les enfants d'aujourd'hui ne sont pas ce que nous étions quand nous étions petits, nous devions simplement être conduits à l'école et maintenant ma fille a ses propres passe-temps", a-t-elle déclaré.

Les frais médicaux augmentent

De nombreux parents craignent que les soins primaires financés par l'État ne soient pas suffisants pour les maladies graves.

Le fils de Chen, par exemple, avait des problèmes intestinaux et gastriques et devait se rendre à l'hôpital une fois par mois avant l'âge de deux ans.

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Mais même après que Chen ait trouvé un bon médecin, elle a dit qu'elle devait lui donner un pot-de-vin – une enveloppe rouge – pour s'assurer que son enfant reçoive les meilleurs soins.

La Chine affiche l'un des pires ratios médecins-patients parmi les pays développés et le système de santé publique surchargé peut obliger les patients à soudoyer pour obtenir un traitement de haute qualité.

En outre, il existe des coûts de prescription et une facture annuelle de 2 200 dollars (15 000 yuans) pour l'assurance maladie privée de son fils.

"Je veux toujours donner le meilleur de mon temps à mon enfant – les meilleurs médecins, les meilleurs jouets, la meilleure éducation", a déclaré Chen.

Les autorités ont offert des subventions, telles qu'un soutien financier pour les aliments pour bébés, aux parents ayant un deuxième enfant et le congé de maternité a été prolongé,

Dans la province du Hubei, une ville offre aux femmes qui ont un deuxième enfant la livraison gratuite des enfants, tandis qu'une autre ville offre à un citoyen un autre produit de 179 dollars (1 200 yuans).
Il y a maintenant des rumeurs selon lesquelles Pékin pourrait lever complètement la limite des naissances pour augmenter encore le taux de natalité.

Mais Chen a ajouté que ce sont les parents qui devraient décider du nombre d’enfants qu’ils auront. "Avoir un enfant ou non est une décision personnelle", a-t-elle déclaré. "C'est une décision à propos de ta propre vie."

Meng a déclaré que bien que leurs parents aient probablement un foyer "rempli d'enfants et de petits-enfants", ils se sentent différents.

"Un bébé me suffit", dit-elle. "Je peux me permettre un bébé, à la fois en énergie et en argent."

Ben Westcott de CNN a contribué à ce rapport.