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(Reuters) – Tous les dimanches de Pâques depuis près de 250 ans, les résidents de Winston-Salem, en Caroline du Nord, ont été réveillés par de petits groupes de musiciens jouant l'hymne «Sleepers, Wake», avant le service de lever du soleil de l'église Home Moravian.

Les cornes de la tradition de Pâques américaine de 250 ans réduites au silence par la pandémie de coronavirus

Les fidèles assistent à un service de lever du soleil au cimetière de God Acre à la Home Moravian Church à Winston-Salem, Caroline du Nord, États-Unis sur cette photo prise en 2010. Gracieuseté de Thomas J. Haupert via REUTERS

Pas cette année.

Les groupes de trompettistes et de joueurs de tuba qui ont parcouru les rues pendant la guerre d'indépendance, la guerre civile et les guerres mondiale un et deux ont été réduits au silence cette année à cause du roman coronavirus.

«Nous sommes accablés de chagrin», a déclaré la révérende Ginny Tobiassen, la pasteur de 60 ans de l'église Home Moravian, qui fait partie d'une dénomination protestante datant du XVe siècle. «C'est une chose très, très difficile à supporter pour chaque Morave. Mais nous acceptons la façon dont cela doit être. »

L'église – comme de nombreux lieux de culte à travers les États-Unis – suit les responsables de la santé exhortant à annuler tous les rassemblements sociaux de 10 personnes ou plus. Un pasteur et une petite poignée de musiciens se réuniront dans l'église pour un service qui sera diffusé à la télévision locale et sur Internet.

Ils continueront sans le spectacle de jusqu'à 300 musiciens jouant dans un style d'appel et de réponse à travers la ville, une tradition remontant à 1772 qui, ces dernières années, a attiré des milliers de croyants et de spectateurs avant le service de 6 heures.

L'église, qui a été fondée en 1753 – avant la fondation des États-Unis – n'a fermé ses portes aux membres qu'une seule fois dans son histoire, a déclaré Tobiassen. C'était en 1918,

Pandémie de grippe espagnole qui a tué environ 50 millions de personnes dans le monde et environ 675 000 Américains, selon les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis.

"Et c'était à l'automne", a déclaré Tobiassen. "Notre service de Pâques s'est déroulé comme d'habitude."

L’église a une longue histoire d’œuvre missionnaire dans le monde entier et les pierres des cimetières de l’église sont à plat contre le sol pour montrer leur humilité et leur égalité universelles devant Dieu.

Environ 6000 personnes, dont de nombreux non-membres, se joignent généralement au service de Pâques, considéré comme le jour le plus saint du calendrier chrétien. Le service de cette année, bien que diffusé, sera le même que chaque année, a déclaré Tobiassen.

Il n'y a pas de sermon et un pasteur conduit la foule dans une prière liturgique et communautaire lue à haute voix par les fidèles dans un style d'appel et de réponse.

Le pasteur qui dirige le service cette année est le révérend Chaz Snider, président du Conseil des anciens de la Moravie du Sud, qui dirigera le petit groupe à l'intérieur de la maison morave, tous assis à une distance sûre.

Ils devront renoncer aux masques que le CDC recommande aux gens d'utiliser pour se protéger.

Les fidèles se précipitent vers le cimetière pour la dernière partie du service du lever du soleil à la Home Moravian Church à Winston-Salem, Caroline du Nord, États-Unis sur cette photo prise en 2010. Gracieuseté de Thomas J. Haupert via REUTERS

"Vous ne pouvez pas chanter ou jouer du cor à travers un masque", a déclaré Tobiassen.

Snider, dans une lettre adressée aux 12 congrégations de la province de son église, a fait part de ses regrets face au manque de participation du public au service de ce dimanche.

"Ce fut une décision difficile à prendre, et cette Pâques sera différente pour nous tous", a-t-il écrit. «Mais nous avons foi en Dieu qui fait naître l'espoir de la peur. Alors, réveillez-vous, préparez une tasse de café et rejoignez-nous sur votre porche arrière pendant que nous proclamons la résurrection de notre Seigneur. »

Reportage de Rich McKay à Atlanta; Montage par Scott Malone et Peter Cooney

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