Les contrats à terme sur le maïs atteignent un sommet de 7 ans en raison des problèmes d’approvisionnement

Le fermier Roger Hadley récolte le maïs de ses champs dans sa moissonneuse-batteuse John Deere dans cette photographie aérienne prise au-dessus de Woodburn, Indiana.

Bing Guan | Reuters

Les contrats à terme sur le maïs ont poursuivi leur forte montée lundi, atteignant leur plus haut niveau en plus de sept ans et déclenchant une pause dans les échanges au Chicago Board of Trade.

Les contrats à terme se sont négociés à plus de 6,50 $ le boisseau tôt lundi, en hausse de plus de 1 $ le boisseau depuis fin mars. La flambée des prix est survenue alors que les conditions météorologiques difficiles dans le Haut-Midwest ont suscité des inquiétudes quant à l’offre de maïs dans un contexte de hausse plus large des prix des matières premières.

« La sécheresse dans le Dakota du Nord et du Sud continuant de s’aggraver, il y a un risque supplémentaire pour la saison des semis de 2021 qui pourrait faire pression sur l’offre dans un marché déjà serré … Les deux États représentent la majorité de la production de blé du pays, et ~ 7,5% de la production de maïs, et ~ 10% de soja », a déclaré Jefferies dans une note aux clients plus tôt ce mois-ci.

Le bond du maïs survient dans un contexte de flambée plus large des prix des matières premières, les contrats à terme sur le blé atteignant également leur plus haut niveau depuis 2013 lundi. Les contrats à terme sur le bois ont également explosé ces dernières semaines.

« La flambée des prix et le niveau déjà élevé des prix, en particulier dans le cas du maïs, reflètent également la nervosité face à la tension actuelle sur les marchés, qui devrait se répéter en 2021/22 », a déclaré la Commerzbank dans une note à clients la semaine dernière.

Le Groupe CME a des limites de prix pour différents produits, y compris les contrats à terme sur actions et matières premières, afin de gérer la volatilité intrajournalière. Lorsqu’un produit monte ou descend à un niveau préétabli, comme les contrats à terme sur le maïs semblaient le faire lundi, la bourse peut temporairement interrompre les échanges.

Les contrats à terme sur le maïs ont augmenté d’environ 3% lundi.

La hausse des prix des matières premières est également susceptible d’alimenter les craintes concernant l’inflation potentielle. Le directeur financier de General Mills a déclaré lors de l’appel des résultats de mars de la société que la société de produits alimentaires prévoyait d’augmenter les prix pour compenser la hausse des coûts des intrants.

Les économistes de la Réserve fédérale et de l’administration Biden ont déclaré qu’une hausse à court terme de l’inflation était attendue dans les mois à venir en raison de plusieurs facteurs, notamment la faible demande causée par Covid-19 l’année dernière et les dépenses de consommation alimentées par la relance fédérale. Cependant, les hausses de prix peuvent s’avérer transitoires et l’inflation pourrait se normaliser une fois le choc initial de la réouverture passé.

La forte hausse des prix ne signifie pas nécessairement qu’une pénurie de maïs est imminente. Selon le Département américain de l’agriculture, la quantité de maïs semée jusqu’au 18 avril était à peu près égale à la moyenne des cinq dernières années.

Les entreprises agricoles comme Archer-Daniels-Midland pourraient bénéficier de la hausse des prix du maïs et d’autres produits. L’action de la société a bondi de près de 20% depuis la fin du mois de janvier, et Bank of America a attribué mercredi à l’action une note d’achat citant « un cycle agricole renouvelé qui devrait durer quelques années et potentiellement beaucoup plus longtemps ».

-Michael Bloom de CNBC a contribué à ce rapport.

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