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MILAN / DETROIT (Reuters) – Les constructeurs automobiles mondiaux ébranlés par la pandémie de COVID-19 accélèrent leurs efforts pour redémarrer des usines de Wuhan à Maranello au Michigan, en utilisant des protocoles de sécurité développés pour les opérations de production de ventilateurs en Chine et aux États-Unis lancées ces dernières semaines.

Les constructeurs automobiles poussent à rouvrir les usines avec des tests et beaucoup de masques

PHOTO DE DOSSIER: Des employés travaillent sur la chaîne de production d'un nouvel appareil médical appelé OxyGEN, un respirateur à envoyer aux hôpitaux, lors de l'épidémie de maladie à coronavirus (COVID-19), à l'usine automobile SEAT de Martorell, près de Barcelone, Espagne, avril 7, 2020. REUTERS / Nacho Doce / Photo d'archives

Certaines mesures de sécurité diffèrent d'un fabricant à l'autre. Le constructeur italien de voitures de sport Ferrari NV (RACE.MI) a déclaré mercredi qu'il offrirait des tests sanguins volontaires aux employés qui voulaient savoir s'ils avaient été exposés au virus.

General Motors Co (GM.N) Le chef de la sécurité au travail, Jim Glynn, a déclaré mercredi à Reuters que GM n'était pas convaincu que les tests sanguins soient utiles. Mais Glynn a déclaré que GM a étudié et adapté les mesures prises par Amazon.com Inc (AMZN.O) pour protéger les travailleurs de l'entrepôt, comme le contrôle de la température pour attraper les employés atteints de fièvre avant qu'ils n'entrent sur le lieu de travail.

Les constructeurs automobiles et les fournisseurs convergent sur un consensus selon lequel le contrôle de la température, les questionnaires quotidiens sur la santé, les chaînes de montage ont été repensés pour maintenir les travailleurs de 3 à 6 pieds (0,9 m à 1,8 m) séparés, et de nombreux masques et gants peuvent permettre aux usines à grande échelle pour fonctionner en toute sécurité.

"Nous connaissons les protocoles pour assurer la sécurité des personnes", a déclaré à Reuters Gerald Johnson, vice-président exécutif de GM pour la fabrication mondiale. GM a relancé des usines de véhicules en Chine et maintenu des usines en Corée du Sud, a-t-il déclaré.

GM n'a pas précisé quand il rouvrira des usines d'assemblage aux États-Unis. D'autres constructeurs automobiles publient des dates en public, même si les responsables de la santé et les décideurs fédéraux et étatiques se méfient de lever trop tôt les verrouillages.

"Vous voyez des constructeurs automobiles … mettre un enjeu dans le sol", a déclaré Brian Collie, directeur du cabinet automobile du Boston Consulting Group. En fixant une date publique pour redémarrer la production, ils signalent aux fournisseurs de se préparer à accélérer, a-t-il déclaré.

La pandémie de COVID-19 a plongé l'industrie automobile mondiale dans le pire virage depuis la crise financière de 2008-2009. La demande des consommateurs pour les véhicules s'est effondrée, les gouvernements ayant imposé des blocages en Chine, puis en Europe et aux États-Unis. Pour les constructeurs automobiles de Detroit et leurs fournisseurs, la fermeture d'usines rentables de camions et de véhicules utilitaires sport en Amérique du Nord a étouffé les flux de trésorerie.

En Europe, les principaux constructeurs automobiles ont déclaré qu'ils espéraient recommencer à construire des véhicules de la mi-fin à la fin avril. Aux États-Unis, plusieurs grands constructeurs automobiles, dont Fiat Chrysler Automobiles NV (FCHA.MI) (FCAU.N), Honda Motor Co Ltd (7267.T) et Toyota Motor Corp (7203.T), visent à redémarrer la production au cours de la première semaine de mai.

Fiat Chrysler (FCA) et les syndicats discutent de projets de mesures de santé renforcées dans les usines italiennes pour ouvrir la voie au redémarrage de la production dès que le gouvernement assouplira un verrouillage national qui expirera le 13 avril, ont annoncé mercredi les syndicats.

Parmi les propositions des syndicats italiens de Fiat Chrysler: déplacer les repas à la fin des quarts de travail, permettant aux employés de choisir d’éviter les cantines, de manger leur nourriture ailleurs et de partir une demi-heure plus tôt sans perdre de salaire.

La FCA n'a pas commenté de mesures spécifiques.

Aux États-Unis, certains constructeurs automobiles non syndiqués ont également déclaré qu'ils espéraient redémarrer les usines de véhicules dès la semaine prochaine.

Le fabricant de pneus Bridgestone a déclaré mercredi qu'il prévoyait de redémarrer la production américaine le 13 avril.

Mais l'administration Trump a déclaré que les gens devraient continuer à pratiquer la distanciation sociale jusqu'au 30 avril.

ENSEMBLE VENTILATEUR

Pour les constructeurs automobiles de Détroit, le syndicat United Auto Workers jouera un rôle clé pour décider quand et comment les usines redémarreront.

Le président de l'UAW, Rory Gamble, a déclaré mercredi dans un communiqué que le syndicat était en «discussions approfondies avec les trois entreprises pour planifier à l'avance la mise en œuvre des normes de sécurité des CDC (Centers for Disease Control and Prevention) et utiliser toutes les technologies disponibles pour protéger tous les membres de l'UAW, leurs familles et le public.

Le syndicat craint notamment que les membres qui déclarent être malades puissent s'absenter du travail sans pénalité, a ajouté Gamble.

L'UAW a soutenu GM et Ford Motor Co (F.N) efforts pour lancer la production de ventilateurs dans des usines américaines – opérations qui ont permis aux entreprises et au syndicat de tester à petite échelle des mesures de sécurité sur la route.

À l'usine d'assemblage de ventilateurs de GM à Kokomo, dans l'Indiana, les travailleurs et les gestionnaires ont peaufiné des détails tels que le moment où les employés reçoivent des masques et quand ils se présentent devant un appareil de contrôle de la température.

Au début, les monteurs de ventilateurs en formation à Kokomo ont marché dans un couloir avant d'obtenir un masque, a déclaré Debby Hollis, l'une des travailleuses représentées par l'UAW. La semaine dernière, elle a dit: «Ils nous ont rencontrés à la porte et nous ont fait monter les masques là-bas.»

Le temps que les travailleurs passent à mettre des équipements de protection supplémentaires, le temps consacré à nettoyer davantage et à répartir les travailleurs sur des chaînes de montage conçues pour qu'un véhicule se déroule toutes les 60 secondes pourrait réduire la productivité.

"Si nous pouvons protéger les employés, nous pouvons faire le travail", a déclaré Johnson, le chef de fabrication GM. «L'ampleur du coût différentiel n'a pas d'importance. Les coûts seront gérés. »

Reportage de Giulio Piovaccari à Milan, David Shepardson à Washington et Nick Carey et Joseph White à Detroit; Écriture de Joseph White; Montage par Matthew Lewis

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