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Une enquête menée par The Telegraph a révélé que les consommateurs qui tentent de compenser leurs émissions risquent d'être escroqués dans un marché du carbone non réglementé du "Far West".

Le commerce des crédits de carbone connaissant un boom, des inquiétudes ont été exprimées quant à la compensation des projets dans le monde.

Les écologistes ont averti que la compensation pourrait faire plus de mal que de bien car elle fait croire à tort qu’ils n’ont pas d’impact environnemental.

Cela survient alors que The Telegraph est devenu l'une des premières organisations médiatiques au monde à avoir accès à une mine de saphir illégale dans une zone de conservation malgache qui est utilisée pour générer des crédits de carbone mais a connu une augmentation des taux de déforestation.

Une analyse satellite distincte pour The Telegraph a également révélé que des arbres étaient abattus dans le cadre d'un projet brésilien utilisé à des fins de compensation par British Gas et l'International Air Transport Association.

Pour compenser les émissions, les particuliers ou les entreprises peuvent acheter des crédits qui ont été générés par un projet ailleurs pour éliminer le carbone de l'atmosphère – par exemple en plantant des arbres ou en empêchant la déforestation.

Cependant, les militants disent que la prémisse est fondamentalement erronée et que l'échange de carbone ne peut pas être justifié alors qu'il y a effectivement eu une augmentation de la déforestation.

Les révélations sont les dernières d'une longue série de problèmes auxquels sont confrontés les projets, dont certains ont vu des jeunes arbres mourir à cause des sécheresses et des forêts détruites par l'armée cambodgienne ou les chercheurs d'or brésiliens.

La nouvelle intervient après que des détails ont émergé sur les plans du gouvernement d'interdire la combustion du charbon domestique et de certains types de bois, ainsi que la vente de voitures à essence et diesel, dans le cadre des efforts pour lutter contre le changement climatique.

Malgré la controverse entourant la compensation, l'industrie connaît un boom de «l'effet Greta Thunberg», alimenté par de grandes sociétés telles que easyJet, British Airways et BP s'engageant à devenir neutres en carbone et offrant aux clients des options de compensation.

Le marché mondial combiné du commerce du carbone est estimé à des centaines de milliards de dollars tandis que le marché volontaire, sur lequel les particuliers peuvent acheter des crédits de carbone, valait 295,7 millions de dollars (229 millions de livres sterling) en 2018 – plus du double de l'année précédente, selon Ecosystem Marketplace, qui suit les tendances mondiales.

Son rapport de décembre indiquait que le marché était "au point de basculement que nous attendions depuis longtemps" alors que les entreprises réagissent à la pression des consommateurs pour offrir des options vertes, mais a également noté que la demande croissante pourrait conduire à des compensations "inférieures à la normale" en tant qu '"acheteurs inexpérimentés". " être impliqué.

Lou Munden, fondateur de TMP Systems, une société de conseil spécialisée dans le changement climatique qui analyse les marchés du carbone depuis 2011, a déclaré: "Nous n'avons pas de bonnes preuves d'une manière ou d'une autre pour vous dire si ces choses fonctionnent – nous ne faisons tout simplement pas ' t sais."

Les groupes environnementaux ont appelé à plus de réglementation sur le marché, qui fixe actuellement ses propres normes et prix. Celles-ci diffèrent selon le projet à partir duquel le crédit est généré.

Peter Rigg, qui convoque la Climate Land Ambition and Rights Alliance – qui inclut Oxfam et Action Aid parmi ses membres – a déclaré que le fait qu'un crédit unique puisse avoir un prix différent en fonction de sa "trame de fond" a montré que le carbone n'est pas un produit commercialisable fixe .

Le Dr Doug Parr, scientifique en chef de Greenpeace UK, a déclaré: "C'est déjà assez grave que les gros émetteurs de carbone comme les avions de ligne utilisent la compensation comme une licence pour polluer, mais ils encouragent souvent leurs clients à se joindre au greenwash aussi.

"Les passagers ont l'impression qu'en expulsant quelques chiquenaudes, ils peuvent chasser les gaz qui réchauffent la planète de leurs vols. Mais ce que les clients ne savent pas, c'est que ce marché est un ouest sauvage non réglementé et il y a peu de preuves que la compensation les régimes fonctionnent généralement.

"La meilleure façon et la plus sûre de réduire les émissions de carbone reste de ne pas les produire en premier lieu."

Des études ont montré qu'environ les trois quarts des projets n'apportent aucun gain environnemental car ils se seraient produits de toute façon.

Des sources de l'industrie ont déclaré au Telegraph qu'il est reconnu que les projets forestiers ne fonctionnent pas vraiment, mais les défenseurs de l'environnement chevronnés hésitent à signaler les failles du système, affirmant que c'est "mieux que rien" et exprimant leurs craintes que les gens cessent d'acheter des crédits.

Gilles Dufrasne, responsable des politiques chez Carbon Market Watch, a déclaré que les consommateurs ne savent pas ce qu'ils achètent dans le cadre du système actuel.

"Il y a un tel manque de transparence et de communication de la part de nombreuses grandes entreprises qui achètent des crédits de carbone que vous ne savez pas vraiment ce qui est acheté ou quel est l'impact de votre argent", a-t-il déclaré au Telegraph.

"Je ne cocherais jamais une case disant que je paierais pour compenser sans savoir quel était le projet."

La nouvelle intervient alors que la première étape du programme de l'ONU en Corse, qui compensera les émissions de l'aviation internationale au-dessus des niveaux de 2020, entre en vigueur cette année.

Le ministère allemand de l'environnement a commandé un rapport sur les 14 programmes qui ont été appliqués pour compenser les émissions de la Corse, y compris ceux actuellement utilisés sur le marché volontaire, et a constaté qu'aucun ne répond à tous les critères requis.

Les projets sont censés fournir des réductions d'émissions supplémentaires et permanentes à partir d'une prévision crédible de ce qui se passerait si elles n'avaient pas lieu du tout.

Cependant, une étude de l'Université de Cambridge, qui devrait être publiée dans les prochains mois, devrait montrer que les projets conçus pour prévenir la déforestation – connus sous le nom de projets REDD – ont l'impact souhaité.

Le professeur David Coomes, directeur de l'Institut de recherche en conservation de l'Université de Cambridge, a déclaré: "Nous avons constaté une baisse assez importante de la déforestation dans les projets REDD. La compensation pourrait être une solution importante à court terme pendant que nous agissons ensemble sur le front de la décarbonisation. .

"Cela a été un peu une décennie du Far West où les gens ont essayé de trouver différentes manières de compenser le carbone, et il y a eu un mélange d'organisations scrupuleuses et peu scrupuleuses, mais je pense que cela s'installe maintenant. Les méchants sont lentement filtré hors du système. "

Grant Shapps, le secrétaire aux Transports, s'est prononcé en faveur de la compensation carbone, et l'année dernière, le gouvernement a lancé une consultation sur l'opportunité de rendre obligatoire pour les consommateurs des secteurs des transports la possibilité de compenser.

Les résultats de la consultation sont attendus cette année, mais ils auraient été retardés car le gouvernement essaie de trouver des moyens de suivre l'ampleur de la compensation volontaire entre les compagnies aériennes.

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