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WASHINGTON (Reuters) – Les militants du contrôle des armes à feu ont critiqué lundi les directives émises par l'administration du président Donald Trump recommandant aux États de constater que les magasins d'armes à feu sont des entreprises essentielles qui peuvent rester ouvertes pendant la crise des coronavirus.

Les conseils de Trump Coronavirus sur le maintien des magasins d'armes à feu suscitent des critiques

PHOTO DE FICHIER: Un piéton pousse une poussette pendant que les gens font la queue à l'extérieur pour acheter des fournitures au magasin d'armes à feu Martin B.Retting, Inc. au milieu des craintes de la croissance mondiale des cas de coronavirus, à Culver City, Californie, États-Unis, le 15 mars 2020. / Photo prise le 10 novembre 2018 / REUTERS / Patrick T. Fallon

La nouvelle directive, publiée samedi par la Cybersecurity and Infrastructure Security Agency, offre le point de vue de l'administration sur les travailleurs qui sont essentiels pendant la pandémie à un moment où les gouverneurs des États ont ordonné à de nombreuses entreprises «non essentielles» de fermer pour tenter de limiter la propagation. du virus. L'agence fait partie du département américain de la sécurité intérieure.

Les partisans du contrôle des armes à feu ont déclaré que les groupes de défense des droits des armes semaient la peur pendant la pandémie afin de stimuler les ventes d'armes à feu, ajoutant qu'une augmentation de la possession d'armes à feu pendant la crise pourrait conduire à plus de violence domestique.

«L'ajout de plus d'armes à feu à plus de maisons pendant une période de plus d'anxiété pourrait entraîner plus de décès. Et c'est la dernière chose dont nous avons besoin lorsque nos hôpitaux sont déjà pleins à craquer », a déclaré John Feinblatt, président de Everytown for Gun Safety, un groupe de contrôle des armes à feu de premier plan.

Kris Brown, président de la campagne Brady pour prévenir la violence armée, a déclaré que les groupes de l'industrie des armes à feu ont "exploité la crise actuelle pour promouvoir les intérêts des fabricants d'armes".

Les directives de l'agence indiquaient que «les travailleurs soutenant le fonctionnement des fabricants, détaillants, importateurs, distributeurs d'armes à feu ou de munitions» sont parmi ceux que l'administration considère comme vitaux pendant la crise. Les autres entreprises essentielles répertoriées comprenaient les établissements de santé, les épiceries, les sociétés de transport et le secteur de l'énergie.

Les orientations n'ont aucun poids juridique formel. Les gouverneurs, qui décident du contenu des décrets d'urgence comme ceux déjà en vigueur dans de nombreux États, n'ont pas à le suivre, bien qu'ils puissent le citer pour justifier leurs décisions.

La liste est destinée à aider les États «à protéger leurs communautés, tout en assurant la continuité des fonctions essentielles à la santé et à la sécurité publiques», a écrit Christopher Krebs, directeur de l'agence, dans un mémorandum publié avec les nouvelles directives.

L’intervention de l’administration a été saluée par des groupes de défense des droits des armes à feu, qui ont fait pression pour maintenir les magasins d’armes à feu ouverts et, dans certains cas, intenter des poursuites dans plusieurs États, dont la Californie et le New Jersey.

"En ces temps incertains, la capacité de se protéger – et d'acquérir des armes à feu, des chargeurs et des munitions – ne doit pas être ignorée", a déclaré Erich Pratt, vice-président directeur de Gun Owners of America.

Le groupe américain le plus influent sur les droits des armes à feu, la National Rifle Association, a également soutenu la décision de l'administration. Trump, qui cherche à se faire réélire le 3 novembre, et d'autres républicains sont étroitement alignés sur la NRA.

Le différend sur les armes à feu est l'un des nouveaux fronts des guerres culturelles américaines sur des questions telles que l'avortement et les droits de vote qui ont émergé alors que la pandémie provoque une perturbation généralisée de la vie quotidienne.

Rapport de Lawrence Hurley; Reportage supplémentaire d'Andrew Chung à New York; Montage par Will Dunham

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