Les compagnies aériennes se préparent pour une saison des fêtes plus chargée – et plus coûteuse – alors que les prix du carburant augmentent

Un Boeing 737-700 de Southwest Airlines (LN2318) en approche finale après un vol d’essai avant livraison au crépuscule.

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La demande de voyages en avion est à la hausse avant les vacances. Les frais aussi.

Mais le carburéacteur n’a pas été aussi cher depuis 2014. Les compagnies aériennes se battent également pour embaucher des milliers d’employés pour répondre à la demande croissante : pilotes, agents de bord, agents de réservation, bagagistes et bien d’autres, en concurrence sur un marché du travail tendu qui aurait semblé impossible. aux premiers jours de la pandémie.

Et, les compagnies aériennes ont dépensé une grande partie des 54 milliards de dollars d’aides salariales du gouvernement qui ont aidé à couvrir leurs factures de travail pendant la pandémie.

L’augmentation des coûts menace la tentative de l’industrie de revenir à la rentabilité après avoir perdu un record de 35 milliards de dollars l’année dernière lorsque la pandémie a provoqué une décennie de bénéfices. Pour les passagers, la combinaison d’une demande de retour et de coûts plus élevés pourrait signifier des prix de billets plus élevés à l’avenir.

Delta Air Lines a déclaré le mois dernier que la hausse des prix du carburéacteur pèserait sur ses résultats au quatrième trimestre. Frontier Airlines a prévu mercredi une perte sur une base ajustée pour le quatrième trimestre en raison de la hausse des coûts du carburant.

Le carburéacteur américain de référence était de 2,27 $ le gallon le 10 novembre, bondissant de 25 % en trois mois.

La hausse des prix du carburant « retarde définitivement la reprise des bénéfices », a déclaré Savanthi Syth, analyste des compagnies aériennes chez Raymond James. « S’il s’agit d’une combustion lente, les compagnies aériennes peuvent le gérer. Cette augmentation en si peu de temps n’est pas bonne. »

Les compagnies aériennes désireuses de tirer profit d’un retour à la demande ont essayé d’équilibrer – avec des degrés divers de succès – combien elles peuvent voler avec leurs niveaux de personnel actuels.

Dans l’ensemble, les transporteurs américains voleront environ 6% de moins en novembre et décembre par rapport à 2019, avant la pandémie, selon les données de l’aviation et le cabinet de conseil Cirium. Les compagnies aériennes à bas prix comme Frontier et Spirit Airlines sont des exceptions, avec plus de capacité prévue qu’il y a deux ans.

La montée en puissance a été chaotique. Spirit, Southwest Airlines et American Airlines ont chacune eu des annulations massives depuis fin juillet, dont beaucoup en raison de pénuries de personnel qui rendent plus difficile la récupération de problèmes de routine comme la météo. Spirit et Southwest avaient réduit certains de leurs horaires pour se donner plus de marge de manœuvre en cas de problème.

Southwest a également renforcé les rangs des équipes de sauvegarde avec de nouvelles embauches et davantage de personnel revenant de congé. Au cours du week-end, Southwest a offert aux agents de bord, au personnel au sol et à d’autres jusqu’à 120 000 milles pour grands voyageurs, d’une valeur de plus de 1 400 $, pour effectuer un certain nombre de quarts de travail au cours des deux prochains mois.

American, pour sa part, propose aux agents de bord un minimum de 50 % de salaire en plus pour les voyages vacances-travail et un triple salaire s’ils ont également une assiduité parfaite jusqu’à début janvier. Il offre également des primes de présence de 1 000 $ à d’autres groupes dans l’ensemble de l’entreprise et dans ses filiales régionales. Les pilotes, cependant, ont refusé une offre de double rémunération pour les vols de pointe, affirmant que les compagnies aériennes avaient besoin de correctifs plus permanents pour leur programmation.

« Tout cela pourrait assurer le bon déroulement des opérations et pourrait coûter moins cher que toute perturbation opérationnelle potentielle », a écrit mercredi l’analyste de la compagnie aérienne Bank of America, Andrew Didora, dans une note.

Les tarifs aériens n’ont pas entièrement rattrapé la hausse des coûts, en partie parce que les voyages internationaux et d’entreprise sont toujours inférieurs aux niveaux d’avant la pandémie. Malgré la flambée des prix à la consommation signalée par le département du Travail la semaine dernière, les tarifs aériens ont baissé de 4,6% par rapport à l’année précédente, bien qu’ils aient augmenté de 3,5% de septembre à octobre.

Alors que de nombreuses compagnies aériennes poursuivent les clients avec des ventes de tarifs, les tarifs avantageux du sous-sol avaient déjà commencé à s’estomper au printemps et certains prix de 2019 commencent à revenir.

Selon l’application de suivi des tarifs Hopper, les tarifs intérieurs seront en moyenne de 290 $ pour un aller-retour autour de Thanksgiving, en baisse de 13% par rapport à 2019 et les tarifs de Noël sont fixés en moyenne à 390 $, comme il y a deux ans.

Les dirigeants des compagnies aériennes ont déclaré que les réservations de vacances sont fortes et qu’ils ne s’attendent pas à des perturbations. Les réservations des compagnies aériennes américaines entre le 20 et le 25 novembre ont augmenté de 78% par rapport à l’année dernière et de 3% par rapport à 2019, selon un rapport d’Adobe publié mercredi.

Les voyageurs intéressés à éviter complètement l’aéroport et à conduire pendant les vacances peuvent constater qu’ils paieront plus que l’année dernière. Les prix de l’essence aux États-Unis sont en moyenne de 3,415 $ le gallon, en hausse de 60 % par rapport à il y a un an, selon l’AAA.

« Notre équipe de gestion des revenus est parfaitement consciente du prix du gaz », a déclaré mercredi le PDG de Frontier Airlines, Barry Biffle, lors d’un appel trimestriel, faisant référence à la hausse des coûts de l’énergie au sens large. « Ils remplissent leurs voitures aussi. »

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