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MONTRÉAL / SYDNEY / WASHINGTON (Reuters) – Les compagnies aériennes s'efforcent de réserver du temps dans les installations de formation du 737 MAX aussi loin que Fidji, l'Islande et le Panama, selon les opérateurs, après que Boeing Co ait recommandé que les pilotes soient formés dans l'un des rares simulateurs reproduisant le dernier modèle .

Les compagnies aériennes parcourent le monde à la recherche de rares simulateurs 737 MAX

Vue intérieure du simulateur de formation Icelandair Boeing 737 MAX dans le TRU Flight Training Iceland à Reykjavik, Islande, 17 janvier 2020. Photo prise le 17 janvier 2020. REUTERS / Geirix

Cela signifie que des milliers de pilotes de plus de 54 compagnies aériennes doivent se faufiler dans environ trois douzaines de simulateurs 737 MAX à travers le monde avant de pouvoir piloter l'avion.

"Boeing recommande que tous les pilotes du 737 MAX suivent une formation dans un simulateur du 737 MAX avant de piloter l'avion en service commercial", a déclaré mardi à Reuters la compagnie, première confirmation de sa nouvelle politique.

Le 7 janvier, la société avait recommandé d'utiliser un simulateur mais n'a pas précisé de quel type.

Le 737 MAX a été mis à la terre depuis mars 2019 après deux accidents mortels et ne peut pas être remis en service tant que les régulateurs n'ont pas approuvé les modifications logicielles et les plans de formation.

Les quelque 34 737 simulateurs MAX en service, produits séparément par CAE Inc et la division TRU de Simtron Inc. et de formation de Textron Inc, représentent moins du quart du nombre d'anciens simulateurs 737 NG certifiés par les organismes de réglementation américains et européens.

«Je pense que ce que signifie une pénurie de simulateurs, c'est que la flotte de MAX commencera à voler plus lentement que ce que les compagnies aériennes souhaiteraient», a déclaré Gudmundur Orn Gunnarsson, directeur général de TRU Flight Training Iceland, une joint-venture entre Icelandair et le simulateur de Textron. et division de la formation.

"Au début, il a été dit que la formation sur simulateur ne serait pas nécessaire", a-t-il déclaré. "Cela le change totalement."

SIMULATEURS RARES

Gunnarsson a déclaré que TRU Flight Training Iceland avait reçu plus de demandes que d'habitude de clients potentiels de la compagnie aérienne concernant l'utilisation de son simulateur 737 MAX depuis l'annonce de Boeing le 7 janvier.

Boeing a déclaré mardi qu'il ne s'attendait pas à obtenir l'approbation pour remettre le 737 MAX en service avant le milieu de l'année, plus longtemps que les estimations précédentes, en partie parce que les régulateurs travaillent sur de nouvelles exigences de formation des pilotes.

De nombreuses compagnies aériennes n'ont pas commandé de simulateurs 737 MAX, en supposant qu'elles pouvaient s'appuyer sur les anciens simulateurs 737 NG parce que les types étaient si similaires.

Les simulateurs peuvent coûter de 10 millions de dollars canadiens (7,64 millions de dollars) à 20 millions de dollars chacun, avec le 737 MAX à l'extrémité supérieure, a déclaré CAE. Les taux horaires pour la formation sur simulateur peuvent coûter de 500 $ à 1 000 $, selon le rapport.

La forte demande pour les simulateurs 737 MAX a conduit l'entreprise montréalaise et son rival TRU à produire des simulateurs pour des clients qu'ils n'ont pas encore alignés.

«Les clients demandent de plus en plus de renseignements à travers le monde», a déclaré une porte-parole de TRU.

La compagnie low-cost sud-coréenne Eastar Jet, qui ne possède pas de simulateur 737 MAX, a déclaré avoir déjà contacté Boeing, d'autres compagnies aériennes et des centres de formation.

"Avec un nombre limité de simulateurs MAX disponibles, nous nous attendons à ce que les transporteurs soient confrontés à des difficultés pour réserver des créneaux horaires pour les simulateurs MAX", a déclaré un responsable d'Eastar, qui n'était pas autorisé à discuter publiquement de la question et a parlé sous couvert d'anonymat.

TEMPS DE VENTE

Fiji Airways a dépensé plus de 10 millions de dollars pour acheter un simulateur 737 MAX afin d'économiser sur les coûts et la perte de productivité liés à l'envoi de pilotes à Singapour, en Australie et aux États-Unis pour la formation, a déclaré son chef de l'exploitation, Paul Doherty.

Le transporteur utilise son simulateur de 35% à 42% des heures disponibles pour former ses 70 737 pilotes et prévoyait de vendre le temps supplémentaire. Maintenant, il reçoit des appels de compagnies aériennes à des milliers de kilomètres.

"Nous avons suscité de l'intérêt … en particulier en provenance d'Asie", a déclaré Doherty. «Nous attendons certains des États-Unis. Notre objectif est vraiment de développer nos propres pilotes et de fournir le meilleur pour Fiji Airways, mais nous sommes également très heureux d'aider d'autres compagnies aériennes qui ont besoin de temps. Cela pourrait être un véritable point d'étranglement, je pense, pour beaucoup de compagnies aériennes. »

Le transporteur panaméen Copa Holdings SA, la seule compagnie aérienne latino-américaine dotée d'un simulateur 737 MAX, a déclaré qu'il rencontrait une forte demande, bien qu'il n'ait pas été autorisé à divulguer les transporteurs intéressés. La Copa a déclaré que sa priorité était de former ses propres 245 pilotes.

Les compagnies aériennes américaines ont plus de simulateurs que bon nombre de leurs homologues à l'étranger, mais elles ont également plus de 737 pilotes à former, ce qui pourrait se faire par étapes.

Les compagnies aériennes parcourent le monde à la recherche de rares simulateurs 737 MAX
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Avant les recommandations de Boeing pour la formation sur simulateur, Southwest Airlines Co, le plus grand exploitant de 737 au monde, avait estimé qu'il faudrait environ 30 jours pour former tous ses quelque 10 000 737 pilotes sur le MAX.

Mardi, le transporteur basé à Dallas a déclaré qu'il serait prématuré de faire des estimations de coûts et de calendrier avant que les régulateurs n'approuvent un programme de formation.

La compagnie aérienne a déclaré avoir trois simulateurs à différents stades de la certification FAA et prévoit d'en recevoir trois autres fin 2020.

Reportage par Allison Lampert à Montréal, Jamie Freed à Sydney et David Shepardson à Washington; rapports supplémentaires de Tracy Rucinski à Chicago, Heekyong Yang à Séoul et Marcelo Rochabrun à Sao Paulo. Montage par Gerry Doyle

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