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DUBAI / SINGAPOUR (Reuters) – Les compagnies aériennes mondiales ont exhorté les principales économies du monde à agir rapidement pour éviter des dommages irréversibles à une industrie qui a vu la demande décimée presque du jour au lendemain par la crise des coronavirus.

Plusieurs États sont déjà intervenus pour aider les compagnies aériennes frappées par la crise des voyages, les États-Unis offrant 58 milliards de dollars d'aide, Singapour annonçant son soutien à l'aviation et l'Australie assouplissant les règles de concurrence.

Alors que les dirigeants du Groupe des 20 nations se réunissaient pour un sommet vidéo, l'Association du transport aérien international (IATA) a demandé aux gouvernements de fournir ou de faciliter un soutien financier aux principaux transporteurs qu'elle représente.

"La propagation de la pandémie de COVID-19 dans le monde et les fermetures de frontières et les restrictions de voyage imposées par le gouvernement qui en ont résulté ont conduit à la destruction de la demande de voyages en avion", a déclaré le chef de la direction de l'IATA, Alexandre de Juniac, dans une lettre ouverte.

Soulignant la situation critique de l'industrie, AirAsia, le plus grand transporteur budgétaire de la région, est devenu le dernier à annoncer des coupes dans les horaires et a déclaré que certaines de ses entreprises arrêteraient complètement leurs vols pendant une période.

Singapore Airlines a déclaré qu'elle exploiterait les investisseurs existants pour un montant maximal de 15 milliards de dollars (10,5 milliards de dollars) par la vente d'actions et d'obligations convertibles afin de compenser le choc de son entreprise avec l'épidémie de coronavirus.

Il a également organisé un prêt-relais de 4 milliards de dollars.

"De nombreuses compagnies aériennes ont payé plus de remboursements qu'elles n'en ont reçu en nouveaux revenus de réservation", a déclaré de Juniac, ancien directeur d'Air France-KLM.

"Les réserves moyennes de trésorerie détenues par les compagnies aériennes sur deux mois s'épuisent rapidement", a ajouté M. de Juniac, appelant à un soutien financier direct, à des prêts ou à des allégements fiscaux.

CHARGEMENT DE CARGAISON

Dans une tentative désespérée de préserver certains revenus et de maintenir les chaînes d'approvisionnement mondiales opérationnelles, les États-Unis Delta Air Lines, Air New Zealand et Etihad Airways d'Abu Dhabi se sont joints à une liste de transporteurs qui ont proposé d'affréter des avions de passagers en tant que transporteurs de fret, en utilisant leurs spacieuses soute à bagages.

Environ la moitié du fret aérien mondial se déplace normalement dans le ventre des avions de passagers, de sorte que l’annulation des vols de passagers a entraîné une forte réduction de la capacité, avec des répercussions sur la nourriture, l’industrie et les autres échanges.

Les avions de passagers de Delta Air Lines sont vus stationnés en raison de réductions de vol visant à ralentir la propagation de la maladie à coronavirus (COVID-19), à l'aéroport international de Birmingham-Shuttlesworth à Birmingham, Alabama, États-Unis, le 25 mars 2020. REUTERS / Elijah Nouvelage

Les compagnies aériennes américaines, comme d'autres dans le monde, ont été sous le choc de la baisse du nombre de passagers et mercredi, le Sénat américain a adopté un programme de sauvetage de 58 milliards de dollars, la moitié sous forme de subventions pour couvrir quelque 750000 salaires du personnel des compagnies aériennes.

Ceux qui reçoivent des fonds ne peuvent pas licencier des employés avant le 30 septembre ni modifier les pactes de négociation collective. (L1N2BI0XW)

Le projet de loi a des restrictions sur les rachats d'actions, les dividendes et la rémunération des dirigeants, et permet au gouvernement de prendre des actions, des bons de souscription ou d'autres compensations dans le cadre de l'ensemble.

Vendredi, la Chambre des représentants des États-Unis devrait soutenir cette décision. Le président Donald Trump a promis de le signer.

UN PRIX LOURD

L'IATA, qui estime que la pandémie coûtera à l'industrie mondiale 252 milliards de dollars de pertes de revenus cette année, a déclaré plus tôt qu'elle avait écrit à 18 pays de la région Asie-Pacifique, dont l'Inde, le Japon et la Corée du Sud pour une aide d'urgence.

L'Australie et la Nouvelle-Zélande se sont jointes à d'autres gouvernements pour annoncer un allégement financier. Mais cela n'a pas empêché les transporteurs de mettre le personnel en congé et de faire échouer les avions.

Les compagnies aériennes en difficulté appellent à l'aide alors que les États-Unis offrent 58 milliards de dollars
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Virgin Australia prévoit de supprimer définitivement plus de 1 000 emplois parmi les 8 000 employés déjà licenciés. Le Flight Centre Travel Group d'Australie a annoncé qu'il supprimerait 6 000 postes d'agent de voyages dans le monde.

Dans un geste impensable dans des conditions normales, le régulateur australien de la concurrence a déclaré qu'il autoriserait Virgin, Qantas Airways et Regional Express à coordonner temporairement les horaires et à partager les revenus sur 10 liaisons régionales.

Reportage d'Alexander Cornwell à Dubaï, Jamie Freed à Sydney, Fathin Ungku et Anshuman Daga à Singapour, Tracy Rucinski à Chicago, David Shepardson à Washington, Tim Hepher à Paris; Écriture par Edmund Blair et Keith Weir; Montage par Susan Fenton et Alexander Smith

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