Les compagnies aériennes américaines dépensent 10 milliards de dollars par mois alors que le trafic chute

(Reuters) – Les compagnies aériennes américaines brûlent collectivement plus de 10 milliards de dollars en espèces par mois et en moyenne moins de deux douzaines de passagers par vol intérieur en raison de la pandémie de coronavirus, a déclaré le groupe de commerce aérien Airlines for America dans un témoignage préparé par Reuters avant les États-Unis. Audience au Sénat mercredi.

PHOTO DE FICHIER: Les agents de bord parlent dans une cabine presque vide sur un vol Delta Airlines opéré par SkyWest Airlines car les voyages ont diminué, au milieu des inquiétudes de la maladie à coronavirus (COVID-19), lors d'un vol au départ de Salt Lake City, Utah, États-Unis avril 11, 2020. REUTERS / Jim Urquhart

Même après avoir immobilisé plus de 3000 avions, soit près de 50% de la flotte américaine active, le groupe a déclaré que ses transporteurs membres, qui comprennent les quatre plus grandes compagnies aériennes américaines, ne faisaient en moyenne que 17 passagers par vol intérieur et 29 passagers par vol international.

"L'industrie aérienne américaine sortira de cette crise une simple ombre de ce qu'elle était il y a seulement trois mois", dira le directeur général du groupe, Nicholas Calio, selon son témoignage préparé.

Les passagers nets réservés ont chuté de près de 100% sur un an, selon le témoignage de la commission sénatoriale du commerce. Le groupe a averti que si les transporteurs aériens devaient rembourser tous les billets, y compris ceux achetés comme non remboursables ou ceux annulés par un passager au lieu du transporteur, «cela entraînerait des soldes de trésorerie négatifs qui conduiraient à la faillite».

Par ailleurs, Eric Fanning, qui dirige l'Association des industries aérospatiales, demandera au Congrès d'envisager de fournir «une assistance temporaire et ciblée au secteur de l'industrie aéronautique en difficulté», dans un témoignage rendu public par le groupe.

Boeing Co a déclaré la semaine dernière qu'il supprimerait 16 000 emplois d'ici la fin de l'année, tandis que GE Aviation prévoit de supprimer jusqu'à 13 000 emplois et que le fournisseur d'avions Spirit AeroSystems Holdings Inc supprimera 1 450 emplois.

Fanning dira à l'audience qu '«il existe un fort soutien dans notre industrie pour un partenariat privé-public pour protéger les emplois et maintenir les employés à risque sur la liste de paie pendant la pandémie»,

Il soulèvera également des inquiétudes au sujet de certains programmes de prêts de la Réserve fédérale et du Trésor américain qui ont «des conditions qui empêchent les entreprises d'accéder à cette aide avec la rapidité et la flexibilité requises».

«ROUTE DIFFICILE À VENIR»

Les compagnies aériennes américaines ont annulé des centaines de milliers de vols, dont 80% ou plus de vols réguliers en juin, le trafic passagers américain ayant chuté de 95% depuis mars. Ils effectuent des mesures de nettoyage supplémentaires et exigent que tous les passagers portent des couvertures faciales.

Calio a déclaré que les compagnies aériennes «prévoyaient une route longue et difficile à parcourir. … L'histoire a montré que la demande de transport aérien n'a jamais connu de reprise en V après une récession. »

Le Trésor américain a octroyé près de 25 milliards de dollars en subventions en espèces aux compagnies aériennes pour les aider à couvrir leurs coûts salariaux en échange de leur accord de ne pas licencier de travailleurs jusqu'au 30 septembre. répondre à une baisse à long terme de la demande de voyages.

United Airlines Co a déclaré lundi qu'il prévoyait de supprimer au moins 3 450 employés de direction et administratifs le 1er octobre, soit 30% de ces travailleurs, et a également déclaré qu'il réduirait les heures de travail de milliers d'autres travailleurs.

L'Association internationale des machinistes et des travailleurs de l'aérospatiale a poursuivi United mardi devant le tribunal de district américain de New York pour ce qu'elle a appelé une «mise en œuvre illégale de réductions drastiques des salaires et des avantages sociaux».

United a déclaré dans un communiqué que la poursuite était «sans fondement» et que les réductions étaient conformes aux termes de ses 5 milliards de dollars d'aide fédérale et à ses conventions collectives.

Reportage de David Shepardson à Washington et Tracy Rucinski à Chicago; Montage par Matthew Lewis et Peter Cooney

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