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WASHINGTON / CHICAGO (Reuters) – United Airlines Co a déclaré samedi soir qu'il commencerait à couper les vols vers le Royaume-Uni après que Washington ait étendu les restrictions de voyage à la Grande-Bretagne et à l'Irlande, et Southwest Airlines a décidé de réduire les vols alors que l'épidémie de coronavirus a sapé la demande.

Les compagnies aériennes américaines commencent à réduire leurs vols en raison des restrictions imposées par le Royaume-Uni et l'Irlande

PHOTO DE DOSSIER: Un Boeing 737-800 de Delta Air Lines se trouve à la porte de l'aéroport de LAX à Los Angeles, Californie, États-Unis, le 1er avril 2018. REUTERS / Lucy Nicholson

Delta Airlines Inc a également annoncé son intention de commencer à couper les vols vers le Royaume-Uni.

Southwest, l'une des rares compagnies aériennes américaines à avoir un horaire complet, a déclaré qu'elle "envisageait sérieusement" de couper les vols.

Alors que les compagnies aériennes se sont efforcées d'endiguer les pertes et de protéger les emplois, le secrétaire américain au Trésor, Steven Mnuchin, a déclaré que le gouvernement commencerait "immédiatement" à travailler avec le Congrès pour soutenir les compagnies aériennes et les croisières, toutes deux durement touchées par la crise en spirale.

Le vice-président américain, Mike Pence, a déclaré que les restrictions sur le Royaume-Uni et l'Irlande commenceront lundi à minuit, empêchant la plupart des citoyens non américains d'entrer aux États-Unis qui ont séjourné dans ces pays au cours des 14 derniers jours.

Ils n'interdisent pas les vols à destination et en provenance des États-Unis, et les Américains et les résidents permanents peuvent toujours voyager.

United a déclaré qu'il suspendrait les vols vers Londres depuis Houston et Denver à partir de lundi. United a déclaré qu'il prévoyait d'effectuer trois vols quotidiens vers Londres et un vol quotidien vers Dublin d'ici la fin avril.

United a déclaré qu'il accorderait un crédit pour la valeur du billet à tout client dont les voyages internationaux sont interrompus de plus de six heures en raison des changements d'horaire résultant des restrictions gouvernementales. Les clients qui n'utilisent pas le crédit pendant 12 mois recevront un remboursement.

Washington a d'abord imposé des restrictions à la Chine et les a étendues cette semaine à l'Europe continentale, incitant les compagnies aériennes américaines à couper de nombreux vols et à se précipiter pour consolider les capitaux.

Parmi les mesures de réduction des coûts, les compagnies aériennes américaines offrent aux employés des congés volontaires non rémunérés pour faire correspondre le personnel avec les vols.

L'épidémie est survenue alors que Delta et son syndicat de pilotes étaient en négociations contractuelles, et les parties sont parvenues à un accord sur les congés de maladie liés aux coronavirus et la gestion du sureffectif pour avril avec des horaires partiellement payés. United et Southwest pourraient bientôt conclure des accords avec leurs pilotes, selon des sources.

Vendredi, Delta a annoncé qu'elle réduirait sa capacité de 40% au cours des prochains mois, la plus importante réduction de son histoire. Il éliminera presque tous les vols vers l'Europe continentale pendant 30 jours et stationnera jusqu'à 300 appareils.

United et American Airlines ont également annoncé des coupures dans les services européens cette semaine. Vendredi, les principales compagnies aériennes américaines ont confirmé qu'elles étaient en pourparlers avec la Maison Blanche et le Congrès au sujet de l'aide financière.

Vendredi, la Chambre de commerce des États-Unis a appelé le gouvernement à "se tourner vers un paquet pour aider les employeurs touchés … Aucune entreprise ne devrait faire faillite en raison d'une perte temporaire de revenus due au coronavirus".

Les compagnies aériennes sont sous le choc d'une baisse des réservations et du trafic, alors que la pandémie à propagation rapide entraîne des restrictions de voyage et des annulations d'événements dans le monde entier.

Le chemin de fer américain pour passagers Amtrak a déclaré samedi qu'il réduisait ses services en raison de la baisse de la demande. La semaine dernière, la société a déclaré que les réservations avaient chuté de 50% depuis l'épidémie de coronavirus.

Rapport de David Shepardson et Tracy Rucinski; Montage par Chizu Nomiyama, David Gregorio et Daniel Wallis

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