Les commissaires de la FTC conviennent qu’ils devraient protéger la vie privée des consommateurs

Rebecca Kelly Slaughter, présidente par intérim de la Commission fédérale du commerce (FTC), prend la parole lors d’une audition du Comité sénatorial du commerce, des sciences et des transports à Washington, DC, le mardi 20 avril 2021.

Stefani Reynolds | Bloomberg | Getty Images

Une audience de la commission sénatoriale du commerce mardi a révélé plusieurs points communs entre les quatre membres en exercice de la Commission fédérale du commerce, qui sont également répartis le long des lignes de parti.

L’agence attend la confirmation d’un cinquième commissaire pour remplir sa liste – l’audience de confirmation de la candidate du président Joe Biden, Lina Khan ont lieu mercredi – mais il est clair qu’il y a plusieurs domaines dans lesquels la FTC n’a pas besoin d’un vote décisif. Les commissaires ont généralement convenu que:

  • La FTC devrait agir pour protéger la vie privée numérique des consommateurs si le Congrès ne parvient pas à adopter une loi nationale protégeant ces droits.
  • Le Congrès devrait renforcer la capacité de la FTC à fournir aux consommateurs un allégement monétaire si la Cour suprême annulait cette autorité avec une décision anticipée.
  • Le Congrès devrait accorder plus de ressources à l’agence pour l’application de la loi étant donné une forte augmentation des dépôts de fusions.

Protéger la confidentialité numérique

Les législateurs ont a passé des années à se demander comment protéger les droits à la vie privée numérique des consommateurs, mais jusqu’à présent, il n’y a toujours pas de loi fédérale en vigueur. Pendant ce temps, certains États ont avancé avec leurs propres mesures, créant un paysage compliqué pour les entreprises.

Les commissaires ont généralement convenu que la meilleure solution consiste pour le Congrès à promulguer rapidement une loi sur la confidentialité numérique, mais si ce n’est pas le cas, la FTC pourrait tenter de combler certaines des lacunes.

La commissaire républicaine Christine Wilson a déclaré que la FTC avait le pouvoir, en vertu de l’article 18 de la loi sur la FTC, connue sous le nom de réglementation Magnuson-Moss, de fournir des lignes directrices sur la confidentialité numérique des consommateurs.

« Certes, une réglementation Mag-Moss n’est pas la solution optimale, mais en l’absence d’action du Congrès et face à des dommages persistants, y compris une violation croissante de nos libertés civiles, je soutiens la présidente par intérim Slaughter en envisageant cette voie », a déclaré Wilson. Bien qu’il s’agisse d’un processus fastidieux, a déclaré Wilson, «l’inaction n’est pas une option».

Le commissaire démocrate Rohit Chopra, qui est le candidat de Biden pour diriger le Bureau de la protection financière des consommateurs, a déclaré qu’il n’y avait aucun mal à ce que la FTC progresse dans l’élaboration de règles concernant la sécurité des données, même si le Congrès adopte une loi au milieu du processus.

Affirmation du pouvoir d’accorder une réparation pécuniaire

Les commissaires ont exhorté les législateurs à réaffirmer le pouvoir de la FTC de fournir un allégement monétaire aux consommateurs lorsqu’ils sont lésés par des pratiques commerciales déloyales, si la Cour suprême limite leur pouvoir de le faire.

Le tribunal examine actuellement des arguments dans un cas qui pourrait entraîner une limitation de l’autorité de la FTC en vertu de l’article 13 (b) d’accorder un allégement monétaire aux consommateurs dans de tels cas. La présidente par intérim, Rebecca Kelly Slaughter, démocrate, a déclaré que l’incertitude créée par l’affaire avait déjà entravé la capacité de la FTC à faire appliquer la loi.

« Même pendant que le cas de la Cour suprême est en instance, l’incertitude autour de 13 (b) affecte notre travail et affecte nos cas », a-t-elle déclaré. « Il est plus difficile pour nous d’obtenir ce recours pour les consommateurs. C’est carrément interdit dans certains circuits. Et d’autres accusés disent simplement: attendons et voyons, nous ne voulons pas négocier, nous ne voulons pas entrer dans ces conversations. , ce qui nous rend plus difficile d’arrêter les comportements illégaux et nous rend plus difficile de guérir vos électeurs lorsqu’ils ont été blessés. « 

Le commissaire républicain Noah Phillips a déclaré qu’il souhaitait une vision plus limitée de l’allégement monétaire pour les consommateurs, mais a généralement convenu qu’il devrait y avoir une certaine capacité d’accorder une restitution aux consommateurs lésés par des pratiques commerciales déloyales. Si le tribunal se prononce défavorablement sur les pouvoirs de la FTC, a-t-il dit, un correctif du Congrès devrait se concentrer sur « l’aide aux consommateurs, et non sur la punition inappropriée des entreprises ».

Élargir les ressources

Un autre thème de l’audience portait sur la nécessité de disposer de ressources plus importantes à la FTC pour assurer une application rigoureuse.

Durant la pandémie de coronavirus, a déclaré Slaughter, la commission a constaté une brève baisse des dépôts de fusions, mais ils sont depuis revenus à des niveaux records. Elle a déclaré que mars avait enregistré le deuxième plus grand nombre de dépôts de fusions en un mois à plus de 300, après le record de novembre de plus de 400 dépôts.

Même avec une charge de travail croissante, la FTC n’a pas été en mesure d’embaucher davantage d’aide. Slaughter a déclaré que l’emploi à l’agence était resté stable tandis que les dépôts de fusions étaient environ le double du niveau d’il y a 10 ans.

« L’absence de ressources signifie que nos décisions d’application sont plus difficiles », a-t-elle déclaré. «Si nous pensons que nous avons un cas réel, une véritable violation de la loi devant nous, mais un règlement sur la table qui est peut-être OK mais qui ne fait pas le travail, nous devons prendre des décisions difficiles pour savoir si cela vaut la peine de dépenser. beaucoup d’argent des contribuables pour aller poursuivre en justice les entreprises qui vont entrer avec de très nombreux cabinets d’avocats qui valent des avocats et des experts économiques coûteux, au lieu d’accepter ce règlement. « 

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