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LIMA, Pérou (AP) – Les cirques au Pérou sont construits autour de clowns, fournissant du travail à plus de 500 personnages. Mais les émissions ont connu des difficultés ces dernières années, leurs clients ont été attirés par Internet, les jeux vidéo et autres divertissements en direct, puis la pandémie a frappé.

Le coronavirus a maintenu des millions de Péruviens enfermés chez eux, portant un coup dur à la centaine de petits cirques du pays.

Dans un terrain vide de Lima, Santos Chiroque garde la tente jaune, les bûches et les cordes qu’il a utilisées jusqu’en mars pour installer le cirque qui le nourrissait lui et sa famille.

Il avait mis de l’argent dans la nouvelle tente dans l’espoir de stimuler les affaires. «L’argent investi en vain», dit le joueur de 74 ans, dont le nom de clown est «Piojito».

Maintenant, sa femme et ses cinq enfants vendent des pommes au caramel dans les rues de Lima à la recherche de pièces de monnaie.

Au moins un clown est mort du coronavirus – William Tovar dans la ville de Huancayo. Son cercueil blanc était peint de cercles colorés et six clowns attristés le portaient dans les rues de la ville.

D’autres clowns tentent de s’adapter au confinement pandémique. Carlos Olazábal et ses quatre enfants présentent des spectacles pour enfants à l’aide d’appels vidéo depuis leur maison de quatre étages. Sa famille vend également des pommes et du maïs soufflé salé pour générer un revenu.

Olazábal, qui joue le rôle de «Chiquitin», dit qu’il avait également mis de l’argent de côté en temps de crise.

«Je ne pensais pas à une pandémie. Ma peur, ce sont les tremblements de terre », dit-il, faisant allusion aux fréquents tremblements qui secouent le Pérou, dont les 25 648 décès dus aux coronavirus sont les troisièmes en Amérique latine derrière le Brésil et le Mexique.