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LONDRES (Reuters) – Les cloches de l'abbaye de Westminster à Londres ont sonné mercredi pour le 60e anniversaire du prince Andrew, même s'il s'est retiré de la vie publique à la suite d'une réaction violente concernant son amitié avec le délinquant sexuel américain Jeffrey Epstein.

Les cloches de Westminster retentissent pour le 60e anniversaire du prince Andrew malgré la controverse

PHOTO DE DOSSIER: Le prince Andrew britannique quitte l'église Sainte-Marie-la-Vierge à Hillington, près du domaine royal de Sandringham, à Norfolk, Grande-Bretagne le 19 janvier 2020. REUTERS / Chris Radburn

Les anniversaires des membres supérieurs de la famille royale britannique, y compris Andrew's, sont traditionnellement célébrés avec une sonnerie à l'Abbaye, une église dite "royale particulière" sous la juridiction directe du monarque et le site des couronnements, mariages et enterrements de Britanniques célèbres. Les cloches ont sonné à 13h00 GMT.

«L'abbaye de Westminster est une particularité royale et les cloches sonnent pour les anniversaires de SM la Reine et de SAR le duc d'Édimbourg; leurs enfants; et … le duc et la duchesse de Cambridge et leurs enfants », a déclaré l'abbaye dans un communiqué.

Andrew, le deuxième fils de la reine Elizabeth, a cessé d'exercer ses fonctions royales l'année dernière après avoir donné des réponses décousues et contradictoires dans une interview sur son amitié avec le défunt financier Epstein, qui a été retrouvé mort en prison l'année dernière alors qu'il attendait des accusations de trafic de mineurs.

Andrew a nié une accusation d'une femme qui a déclaré qu'elle avait été victime de la traite par Epstein et forcée d'avoir des relations sexuelles avec ses amis, y compris le prince, lorsqu'elle avait 17 ans.

Mais il y a eu un tollé général après avoir accordé une interview, où il n'a pas suffisamment expliqué pourquoi il n'a pas rompu les liens avec son ami plus tôt, ni exprimé beaucoup d'empathie envers les victimes présumées d'Epstein.

Un procureur américain a déclaré le mois dernier qu'Andrew avait fourni une «coopération zéro» à l'enquête sur les activités d'Epstein.

Les bâtiments du gouvernement ne seront plus tenus de battre le drapeau national britannique pour marquer l'anniversaire du prince Andrew, a déclaré le ministère du Numérique, de la Culture, des Médias et des Sports.

Les bâtiments sont généralement tenus de battre le drapeau les anniversaires de la reine, de son mari, le duc d'Édimbourg et de leurs enfants.

La famille royale a envoyé ses meilleurs vœux à Andrew pour son anniversaire, en postant une photo de lui comme un bébé à côté d'une photo de portrait.

Sur Twitter, la famille a écrit: "En ce jour de 1960, le prince Andrew est né au palais de Buckingham, le premier enfant né d'un monarque régnant pendant 103 ans." Le frère aîné d'Andrew, Charles, est né en 1948, quatre ans avant qu'Elizabeth ne devienne reine.

Pendant ce temps, son ancienne épouse Sarah Ferguson a partagé une photo d'Andrew se détendant avec deux chiens regardant par la fenêtre alors qu'elle lui souhaitait un joyeux anniversaire.

Montage par Stephen Addison

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