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Les classes moyennes du sud de l'Angleterre étaient à blâmer pour le stockage, a suggéré le patron de Tesco, car les données du supermarché ont révélé que c'était moins un problème dans d'autres parties du pays.

Les acheteurs ont dépensé des milliards en épicerie le mois dernier, plus qu'à Noël, remplissant leurs placards et congélateurs alors que la panique pandémique s'installe.

En conséquence, les ventes de Tesco ont bondi de près d'un tiers au fur et à mesure que les gens ont commencé à stocker, les Londonders stockant la plupart des marchandises.

Le PDG Dave Lewis a déclaré: «Ces acheteurs ont tendance à être des clients plus aisés, et bien que nous ayons vu des soulèvements partout, les plus grands soulèvements se sont produits dans le sud de l'Angleterre.

"Nous avons vu certains comportements très intéressants dans le stockage, et ces comportements ont informé certaines des décisions que nous avons prises."

Les remarques de M. Lewis font écho aux commentaires similaires du patron du petit rival Iceland Foods, Richard Walker, qui a déclaré le mois dernier que "tout le monde ne peut pas se permettre de stocker".

Tesco a également déclaré qu'il n'était toujours pas en mesure de répondre à la demande de livraisons à domicile, malgré le fait qu'il ait ajouté 20pc de slots supplémentaires.

"Entre 85pc et 90pc de tous les aliments achetés nécessiteront une visite dans un magasin", a déclaré M. Lewis.

Les clients qui essaient de commander de la nourriture en ligne ont été confrontés à des files d'attente de plusieurs heures pour simplement faire une réservation, avec des délais d'attente pour les créneaux de livraison pouvant aller jusqu'à un mois.

Dans un e-mail adressé aux clients mercredi, Waitrose a également demandé à «ceux d'entre vous qui peuvent faire leurs achats en magasin de le faire, de nous aider à offrir plus de livraisons à ceux qui ne peuvent pas quitter leur domicile».

"Nous écoutons vos commentaires sur les créneaux horaires en ligne et travaillons dur pour les mettre à la disposition des clients qui en ont le plus besoin."

L'achat de panique a commencé à se résorber alors que le pays entrait en lock-out, selon Tesco.

Au cours de sa semaine de pointe de stockage, il a vendu 3,1 millions de conteneurs de savon liquide, soit une augmentation de 363 pc; 3,3 millions de boîtes de tomates, en hausse de 115pc; 3,6 millions de paquets de papier toilette, soit une augmentation de 76pc; 6 millions de boîtes de haricots, plus du double de la quantité habituelle.

Elle a ajouté que le stockage était dû à un petit pourcentage d'acheteurs: 10% de ses clients ont acheté près d'un tiers des marchandises, tandis que près d'un tiers des clients représentaient 60% des achats en gros.

Pour améliorer la disponibilité, les supermarchés ont limité le nombre d'articles que les clients pouvaient acheter à tout moment et ont réduit leurs gammes de produits pour augmenter leurs volumes.

Ils ont également abandonné les promotions pour aider à gérer la demande.

Bien qu'ils ne soient pas encore sortis du bois, avec certains articles encore en nombre insuffisant, ils mettent progressivement fin au rationnement des aliments et les lacunes sont plus difficiles à repérer.

Par ailleurs, Morrisons a déclaré qu'il commencerait à travailler avec Deliveroo, la société de plats à emporter, pour permettre aux acheteurs de commander jusqu'à 70 articles essentiels.

Les marchandises, telles que les tomates hachées, les pommes de terre en vrac ou la poitrine de poulet, seront livrées par un cavalier à leur porte en moins de 30 minutes pour un montant forfaitaire de 4,99 £.