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Les femmes désespérées sont facturées jusqu'à quatre fois le prix NHS du THS par les pharmacies en ligne, peut révéler le Daily Mail.

La nuit dernière, les médecins ont accusé certains chimistes de profiter de la pénurie nationale de traitement contre la ménopause.

Un nombre croissant de patients achètent des produits en ligne en privé sans consulter un généraliste.

Les femmes n'ont qu'à répondre à quelques questions sur leurs antécédents médicaux avant de recevoir les articles. Mais de nombreux médecins disent que le médicament ne doit être prescrit que sous surveillance étroite – avec des contrôles réguliers – car il peut augmenter le risque de maladie cardiaque, de caillots sanguins et de certains cancers.

Les chimistes Internet encaissent au milieu de la pénurie de médicaments HRT au Royaume-Uni

Les femmes désespérées sont facturées jusqu'à quatre fois le prix NHS du THS par les pharmacies en ligne, peut révéler le Daily Mail. Photo de stock

Le Collège royal des obstétriciens et gynécologues a déclaré qu'il était «très préoccupé» par le fait que les femmes achètent des produits sur des sites Web et a averti que les sites non réglementés étaient potentiellement dangereux. Le Royal College of GPs a déclaré que les chimistes en ligne «sans scrupules» profitaient de patients désespérés pour un THS.

Une société basée à Bristol, l'Independent Pharmacy, vend trois mois de patchs FemSeven HRT pour 68,97 £. Les femmes seraient normalement en mesure d'obtenir le même produit via une ordonnance du NHS pour 18 £.

Le chimiste privé a également admis avoir récemment augmenté le prix d'un autre patch populaire, Evorel Conti, à 90 £ pour un approvisionnement de trois mois alors que les pénuries nationales s'intensifiaient.

La pharmacie en ligne d'Oxford vend un approvisionnement de trois mois de comprimés Livial HRT pour 65,99 £, ce qui coûterait 18 £ avec une ordonnance du NHS. La société vendait également un pack de trois mois de patchs Evorel Conti pour 79,99 £ jusqu'à épuisement des stocks.

Les chimistes Internet encaissent au milieu de la pénurie de médicaments HRT au Royaume-Uni

La nuit dernière, les médecins ont accusé certains chimistes de profiter de la pénurie nationale de traitement contre la ménopause. Photo de stock

Le site Web Treated.com à Bolton vend un approvisionnement d'un mois en patchs Estradot pour 48 £, ce qui coûterait normalement 9 £.

Les pénuries de THS ont commencé à la fin de 2018. En août dernier, le Mail a révélé que des centaines de milliers de femmes n'avaient pas pu obtenir leurs médicaments.

La situation a atteint son paroxysme la semaine dernière lorsque le Royal College of Obstetricians and Gynecologists, la British Menopause Society et la Faculty of Sexual Healthcare ont exhorté le gouvernement à créer un groupe de travail pour enquêter sur la crise.

Lara Slater, 49 ans, du sud-est de Londres, a payé 82 £ pour un approvisionnement d'Evorel Conti de trois mois auprès de la pharmacie indépendante avant que le prix ne monte à 90 £, puis a été épuisé.

Elle a déclaré: «J'étais tellement désespérée de l'obtenir et j'ai pensé que ce ne serait que pour un court instant. Il me reste six mois – j'ai réussi à en gagner trois mois il y a quelques semaines – mais c'est tout, ils sont épuisés. »Une autre femme a déclaré au Mail qu'elle prévoyait de se rendre en Espagne pour acheter HRT.

Q&R

Pourquoi y a-t-il des pénuries de THS?

Les médecins ont blâmé les problèmes d'approvisionnement en Chine avec certains des composants des patchs HRT, qui fournissent des hormones à travers la peau. Cela a eu un effet d'entraînement sur d'autres types de THS tels que les pilules et les gels, car les médecins généralistes ont prescrit ces traitements à la place. Il y a eu une énorme augmentation de la demande de THS au cours des dernières années après que les directives du NHS en 2014 ont recommandé qu'il soit beaucoup plus largement utilisé.

Si cela est devenu un problème en 2018, pourquoi n'a-t-on rien fait?

Les ministres diront que les pénuries sont la responsabilité des entreprises pharmaceutiques. En octobre, le ministère de la Santé a commencé à interdire l'exportation de certains THS du Royaume-Uni pour s'assurer qu'il y avait plus à faire. Mais les dirigeants des médecins pensent que le gouvernement n'en fait pas assez et affirment que les responsables n'ont pas été totalement transparents sur la cause du problème. La semaine dernière, ils ont écrit au secrétaire à la Santé, Matt Hancock, pour l'exhorter à créer un groupe de travail pour évaluer la crise.

Quand cela sera-t-il corrigé?

Les médecins espèrent que les problèmes d'approvisionnement seront résolus ce mois-ci, entraînant la réintégration progressive des produits sur le marché. Mais certains articles devraient rester en nombre insuffisant pendant une grande partie de l'année.

Que doivent faire les femmes?

La British Menopause Society, qui représente des médecins spécialistes, affirme qu'il existe encore certaines formes de THS, même si elles ne sont pas le traitement préféré des patients. Mais beaucoup de femmes qui ne peuvent pas se procurer des patchs n'aiment pas utiliser des pilules et des gels parce qu'ils ne sont pas aussi efficaces.

Pourquoi les femmes achètent-elles un THS en ligne?

Le THS est un médicament puissant qui peut augmenter le risque de caillots sanguins, de maladies cardiaques et de cancer du sein et des ovaires chez certaines femmes. Les médecins disent que cela ne devrait être prescrit que sous la surveillance étroite d'un médecin, avec des examens en face à face réguliers. Les médecins craignent également que certaines pharmacies en ligne distribuent des médicaments contrefaits ou périmés.

Jusqu'à un million de patients utilisent une forme d'hormonothérapie substitutive pour traiter les bouffées de chaleur, les sueurs nocturnes et d'autres symptômes qui surviennent généralement vers l'âge de 50 ans.

Avant que les pénuries ne commencent, la plupart des femmes obtenaient leur THS auprès d'un chimiste de la rue pour le prix d'une prescription NHS standard de 9 ou 18 £. Les traitements contenant un médicament, l'œstrogène, coûtent 9 £ tandis que ceux qui en contiennent deux – œstrogène et progestérone – coûtent 18 £.

Les prescriptions privées ne sont pas subventionnées par le NHS et sont donc généralement plus chères, mais les critiques ont déclaré que le coût du THS créait un système à deux niveaux.

Le Dr Edward Morris, président du Collège royal des obstétriciens et gynécologues, a déclaré: «Nous sommes très préoccupés d'entendre des rapports de femmes qui paient en privé pour accéder à un traitement de THS qui n'est pas disponible sur le NHS. Nous risquons de créer un système à deux niveaux par lequel seules les femmes qui peuvent se permettre d'acheter leur THS peuvent y accéder.

Les chimistes Internet encaissent au milieu de la pénurie de médicaments HRT au Royaume-Uni

Le Collège royal des obstétriciens et gynécologues a déclaré qu'il était «très préoccupé» par le fait que les femmes achètent des produits sur des sites Web et a averti que les sites non réglementés étaient potentiellement dangereux. Photo de stock

«Nous sommes également très préoccupés par le fait que les femmes qui ont du mal à obtenir leurs prescriptions de THS recourent à l’achat de médicaments dans les pharmacies en ligne. Le THS ne doit être pris que sous la supervision d'un professionnel de la santé, qui peut indiquer s'il convient à l'individu. »

Il a ajouté que les femmes devaient se méfier des pharmacies non enregistrées qui étaient «potentiellement dangereuses car les médicaments pouvaient être périmés, dilués ou contrefaits».

Rien ne suggère que les pharmacies en ligne établies enregistrées par la Care Quality Commission distribuent des médicaments dangereux, mais les militants ont déclaré qu'il était inacceptable pour eux de profiter de la crise.

Le professeur Martin Marshall, président du Royal College of GPs, a déclaré: "Les pénuries de médicaments sont une situation terrible pour toutes les personnes concernées – patients, pharmaciens et médecins généralistes – et si les entreprises profitent de ces pénuries, cela est sans scrupules et injuste."

Les médecins pensent que les pénuries ont été déclenchées par des problèmes d'approvisionnement en Chine avec certains des composants des patchs HRT populaires. Cela a eu un effet d'entraînement sur d'autres types de traitement, y compris les pilules et les gels, car les médecins les ont transférés.

Les militants de la santé ont souligné l'importance de prescrire un THS sous étroite surveillance, car cela peut augmenter le risque de cancer du sein.

Un porte-parole de la pharmacie indépendante a déclaré qu'il avait augmenté le prix des patchs Evorel Conti de 69 £ à 90 £ sur une période de trois mois après que les grossistes aient augmenté le prix. Toutes les autres pharmacies en ligne ont refusé de commenter.

Un porte-parole du ministère de la Santé et des Affaires sociales a déclaré: "Nous comprenons à quel point la pénurie de THS est pénible pour les femmes … et nous voulons les rassurer que nous faisons tout notre possible pour les aider à accéder aux traitements."

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