Les chefs d’entreprise se battent contre la loi électorale dans les coulisses après les attaques du GOP

Des manifestants manifestent à l’intérieur du bâtiment du Capitole en opposition au projet de loi 531 de la Chambre le 8 mars 2021 à Atlanta, en Géorgie.

Megan Varner | Getty Images

Les chefs d’entreprise se battent maintenant dans les coulisses contre les lois de vote soutenues par les républicains qu’ils jugent trop restrictives à la suite d’attaques répétées des dirigeants du GOP et de leurs alliés bien financés.

Depuis le tollé suscité plus tôt cette année par l’adoption de la nouvelle loi sur le vote en Géorgie, qui, selon les critiques, cible injustement les minorités, de nombreux dirigeants et entreprises expriment désormais leurs préoccupations en privé, selon plusieurs personnes informées sur la question. Certains cadres ont déclaré qu’ils craignaient que les lois puissent nuire à leurs employés.

Des entreprises telles que Coca-Cola et des organisations telles que la Major League Baseball ont protesté contre la loi géorgienne. Les responsables du GOP dans d’autres États, y compris le Texas, ont fait pression sur une législation critiquée par les démocrates et les militants des droits de vote.

Certaines personnes qui ont parlé avec CNBC ont refusé d’être nommées dans cet article afin d’éviter des représailles. D’autres ont refusé d’être nommés car ces efforts sont en cours et les détails doivent encore être rendus publics.

Les dirigeants tentent d’influencer les législateurs aux niveaux des États et du gouvernement fédéral, y compris le plaidoyer en faveur des droits de vote de John Lewis soutenus par les démocrates et des actes pour le peuple au Congrès.

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L’une des campagnes au niveau de l’État consiste à faire pression sur les dirigeants de la NCAA pour qu’ils réagissent énergiquement aux lois sur le vote introduites au Texas, a déclaré une personne ayant une connaissance directe de la question. Un autre présente une légion d’avocats d’entreprise répondant aux lois de vote en cours d’élaboration en Pennsylvanie.

Le passage aux campagnes dans les coulisses intervient après que les principaux républicains, y compris les dirigeants du Texas et de la Géorgie, et le chef de la minorité au Sénat, Mitch McConnell, du Kentucky, aient critiqué les chefs d’entreprise pour avoir pris position contre les lois électorales.

«Il y a un vrai travail dans les coulisses pour essayer d’obtenir des entreprises qui ont décidé: ‘Hé, affronter publiquement les dirigeants républicains n’est pas la meilleure tactique’, et a décidé de travailler avec des lobbyistes dans les coulisses pour se débarrasser de certaines de ces dispositions est une meilleure voie », a déclaré jeudi Tom Rogers, l’ancien PDG de TiVo et un ancien dirigeant de NBC qui a aidé à fonder CNBC et MSNBC. Rogers a déclaré qu’il avait été en contact avec les dirigeants impliqués dans l’effort.

L’effort dans les coulisses vient également après que des centaines de chefs d’entreprise et de sociétés ont signé un déclaration publique s’opposant à «toute législation ou mesure discriminatoire qui restreint ou empêche tout électeur éligible d’avoir une chance égale et équitable de voter».

Le Brennan Center for Justice indique qu’en mars, les législateurs ont présenté 361 projets de loi comportant des dispositions de vote restrictives dans 47 États.

La nouvelle loi de vote en Géorgie, selon une analyse, crée des directives plus strictes sur l’identification acceptable des électeurs, une limitation du nombre de boîtes de dépôt dans certains comtés et une interdiction effective des groupes tiers de distribuer de l’eau aux personnes qui se tiennent en ligne aux urnes.

James Quincey, PDG de Coca-Cola, basé en Géorgie, s’est attaqué à la loi électorale de l’État dans une interview accordée à CNBC. Quincey et Coca-Cola sont ciblés dans une campagne publicitaire par des groupes tels que le groupe conservateur Consumers ‘Research.

American Airlines, dont le siège est au Texas, s’est prononcée contre un projet de loi de l’État qui, selon la compagnie, contient « des dispositions limitant l’accès au vote ». Consumers ‘Research cible également le PDG de la compagnie aérienne, Doug Parker, dans le cadre de leur campagne.

Réponse de l’État d’origine

En privé, les chefs d’entreprise ciblent des lois spécifiques dans leur pays d’origine, selon Jeffrey Sonnenfeld, un expert en leadership et professeur de Yale qui a organisé des réunions virtuelles avec des dirigeants d’entreprise pour décider d’une réponse après que le gouverneur de Géorgie Brian Kemp, un républicain, ait signé la loi de son État.

« La prochaine étape consiste à examiner les problèmes état par état », a déclaré Sonnenfeld, décrivant les récentes conversations avec les dirigeants. « La communauté des affaires doit se pencher sur les efforts État par État. »

Certaines de ces mesures vont au-delà des déclarations publiques plus larges que de nombreuses entreprises ont signées, ont déclaré Sonnenfeld et d’autres. Dans de nombreux cas, les entreprises tentent de jouer un rôle d’équilibre en répondant aux lois qu’elles jugent restrictives et peut-être inconstitutionnelles, tout en essayant également de se présenter comme non partisanes.

L’un de ces efforts consiste à faire pression sur les dirigeants de la NCAA, l’organisation nationale des sports universitaires, pour que les chefs d’entreprise aient une réponse similaire à celle qu’ils ont faite après que la Caroline du Nord a adopté l’interdiction des toilettes pour les transgenres en 2016, a expliqué une personne familière avec le lobbying.

Suite à l’adoption de ce projet de loi, la NCAA tiré au moins sept matchs de championnat collégiaux de Caroline du Nord et les a déplacés ailleurs. Le projet de loi a ensuite été abrogé et le La NCAA a par la suite levé son interdiction.

Maintenant, une personne familière avec l’effort de lobbying dit que les chefs d’entreprise opposés aux propositions de vote du Texas poussent les dirigeants de la NCAA à faire une démarche similaire dans l’État de Lone Star si le projet de loi devient loi.

Le groupe Progress Texas a déclaré que la NCAA devrait envisager de se retirer de ses futurs matchs de basket-ball de tournoi basés au Texas.

Un représentant de la presse de la NCAA a répondu à l’enquête de CNBC en désignant un déclaration ils ont quitté leur conseil des gouverneurs en avril.

« Bien que l’intégrité du vote soit essentielle au processus électoral, une chance égale et équitable pour tous les Américains de voter ne peut en aucun cas être diminuée, et nous soutenons sans réserve les efforts visant à aider tous à exercer ce droit fondamental », lit-on en partie dans le communiqué.

Un autre effort au Texas renvoie à une lettre qui a été signée par plus de 180 chefs d’entreprises et de communautés locales, ainsi que 50 entreprises, y compris American Airlines, a rapporté NBC News plus tôt ce mois-ci. le appels de lettres sur «tous les dirigeants élus du Texas pour soutenir les réformes qui rendent la démocratie plus accessible et s’opposer à tout changement qui restreindrait l’accès des électeurs éligibles au scrutin».

Bien qu’il n’y ait pas de mention spécifique d’un projet de loi particulier dans la lettre, ces chefs d’entreprise se sont entretenus en privé avec le gouverneur Greg Abbott et le lieutenant-gouverneur Dan Patrick, tous deux républicains, soulignant que ces projets de loi pourraient avoir un impact négatif sur les employés des entreprises. , a déclaré à CNBC une personne familière avec la sensibilisation.

Patrick a déclaré en avril qu’il avait entendu un Exécutif d’American Airlines qui lui a apparemment dit que la société allait s’opposer à la législation de vote dans un projet de loi d’État. En avril, The Texas Tribune dit le projet de loi, s’il est signé dans la loi, « limiterait les heures de vote anticipé prolongées, interdirait le vote au volant et rendrait illégal pour les responsables électoraux locaux d’envoyer de manière proactive des demandes de vote par courrier aux électeurs, même s’ils sont éligibles. »

La réponse des entreprises, tant privées que publiques, semble avoir fait une différence au Texas. Station de nouvelles locales KHOU a rapporté plus tôt ce mois-ci que la législature de la Texas House avait adopté une version allégée de l’un des projets de loi qui incluait la législation électorale. C’est maintenant pour un vote au Sénat de l’État.

Sonnenfeld a également souligné la Pennsylvanie, où Brad Karp, avocat et président du géant juridique Paul Weiss, a organisé un groupe de près de 100 avocats pour répondre à toute loi de vote restrictive potentielle dans cet État. Karp a refusé de commenter davantage CNBC lorsqu’il a été interrogé sur cet effort.

Le Brennan Center répertorie une douzaine de projets de loi de l’État de Pennsylvanie qui, selon lui, restreignent le vote. La Pennsylvanie a un gouverneur démocrate, mais les républicains contrôlent la législature.

Organiser les réponses futures

Alors que plusieurs sociétés luttent contre les diverses lois de vote soutenues par le GOP dans certains États, des efforts sont également déployés pour obtenir le soutien des entreprises pour deux projets de loi fédéraux différents sur les droits de vote.

Les chefs d’entreprise, ainsi que le groupe d’inscription des électeurs soutenu par Michelle Obama, When We All Vote, et leurs alliés, y compris certaines entreprises membres de Time to Vote, rédigent une déclaration en faveur de la loi pour le peuple, selon des personnes proches de le déménagement.

Time to Vote to se présente comme un «effort non partisan pour les entreprises qui veulent contribuer au changement de culture nécessaire pour accroître la participation des électeurs aux élections de notre pays». Plus de 700 entreprises, selon le site Web de Time to Vote, ont rejoint l’organisation, notamment Bank of America, Nike, Discovery et ViacomCBS.

La loi pour le peuple a récemment été adoptée par la Chambre dirigée par les démocrates et est actuellement examinée par un Sénat également divisé. Experts au Centre Brennan disent que cela « freinerait la suppression des électeurs et faciliterait l’inscription de tous les Américains pour voter et voter. Cela interdirait le gerrymandering partisan des districts du Congrès ».

Un représentant de When We All Vote a refusé de commenter davantage.

Les entreprises envisagent également de signer une lettre aux législateurs du Congrès qui appuierait la loi sur les droits de vote de John Lewis, selon une personne directement impliquée dans la planification. Si elle est introduite et adoptée plus tard, la loi contribuerait à limiter les restrictions de vote.

Les deux lois sont confrontées à de longues difficultés au Sénat.

Les entreprises qui ont manifesté leur volonté de signer la lettre pour soutenir la loi sur le droit de vote comprennent la société de paiement PayPal, le géant de la technologie Salesforce et la société de confiserie et d’aliments pour animaux de compagnie Mars, a déclaré cette personne.

Ces sociétés n’ont pas renvoyé de demandes de commentaires.

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