Les chauves-souris vampires sauvages s’éloignent socialement lorsqu’elles sont malades

Les chauves-souris vampires sauvages se distancient socialement lorsqu’elles sont malades, suggère une nouvelle étude.

Les scientifiques avaient déjà vu ce comportement dans des conditions de laboratoire, mais voulaient savoir s’il se produisait à l’état sauvage.

Les chercheurs ont capturé 31 chauves-souris vampires femelles adultes dans un arbre creux à Lamanai, au Belize. L’équipe a injecté à la moitié des chauves-souris du lipopolysaccharide, une substance immunodéprimante, pour les rendre malades tandis que l’autre moitié a reçu des injections de solution saline.

Les chercheurs ont ensuite collé des capteurs de proximité aux chauves-souris et les ont relâchés dans leur arbre.

L’équipe a suivi les changements au fil du temps dans les associations parmi les 16 chauves-souris malades et 15 chauves-souris témoins.

Les chercheurs ont découvert que les animaux malades passaient moins de temps près des autres, étaient associés à moins de compagnons de groupe et étaient moins socialement liés à ceux qui étaient en bonne santé.

L’étude, publiée dans Behavioral Ecology, a révélé que dans les six heures suivant l’injection, une chauve-souris malade était associée en moyenne à quatre associés de moins qu’une chauve-souris qui avait reçu une injection de solution saline.

En moyenne, une chauve-souris témoin avait 49 pour cent de chances de s’associer à chaque chauve-souris témoin, mais seulement 35 pour cent de chances de s’associer avec une chauve-souris malade.

Ils ont également constaté que ces différences diminuaient après les six premières heures et lorsque les chauves-souris dormaient ou se nourrissaient à l’extérieur.

L’auteur principal de l’étude, Simon Ripperger, du département d’écologie, d’évolution et de biologie des organismes de l’Université d’État de l’Ohio, a déclaré: «Les capteurs nous ont donné une nouvelle fenêtre incroyable sur la façon dont le comportement social de ces chauves-souris changeait d’heure en heure. et même de minute en minute au cours du jour et de la nuit, même lorsqu’ils sont cachés dans l’obscurité d’un arbre creux.

“Nous sommes passés de la collecte de données tous les jours à quelques secondes.”

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