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Les temps ont dégringolé dans les courses sur route de longue distance et les critiques suggèrent que certains entraîneurs de pointe améliorent artificiellement les performances.

Le souci est tel que World Athletics – l'instance dirigeante du sport – a réuni un panel d'experts pour examiner la légalité en compétition professionnelle d'une gamme de chaussures modernes.

Eliud Kipchoge portait un prototype Vaporfly – l'Alphafly – lorsqu'il est devenu la première personne à courir un marathon de moins de deux heures l'année dernière, bien que le temps n'ait pas été ratifié par World Athletics parce qu'il n'était pas fixé dans une course appropriée.
La Kenyane Brigid Kosgei a également porté le Vaporfly Next% de Nike lorsqu'elle a battu le record du monde de marathon féminin de 16 ans de Paula Radcliffe l'année dernière.

Les chaussures, ainsi que des modèles similaires d'autres marques, présentent des semelles épaisses et des plaques de carbone qui agissent comme des ressorts.

«Universalité de l'athlétisme»

Alors que les chaussures Nike sont parfaitement légales, une première étude dans la revue Sports Medicine en 2017 a suggéré que le Vaporfly original de 4% de Nike offrait un coup de pouce à l'économie de course – la mesure de la quantité de travail qu'un coureur doit faire à une vitesse donnée – de environ 4% par rapport à un autre modèle Nike et à un entraîneur haut de gamme Adidas.
Une étude du New York Times en 2018 et une autre revue indépendante en février 2019 ont confirmé les conclusions. Selon le New York Times, les cinq meilleurs temps de marathon masculin les plus rapides de l'histoire ont été fixés par des coureurs à Vaporflys.

Les règles de World Athletics stipulent que les chaussures "ne doivent pas être construites de manière à donner aux athlètes une assistance ou un avantage injuste".

La règle cinq ajoute: "Tout type de chaussure utilisé doit être raisonnablement accessible à tous dans l'esprit de l'universalité de l'athlétisme." Les Vaporfly Next% sont largement disponibles au détail au coût de plus de 300 $.

Le libellé indique également que les chaussures jugées non conformes "aux règles ou à l'esprit de celles-ci" pourraient être interdites de compétition.

Dans une récente déclaration, World Athletics a déclaré qu'un groupe de travail, comprenant des officiels, des athlètes, des scientifiques et des avocats, examinait la technologie des chaussures et le libellé des règles.

Une décision est probable d'ici la fin de ce mois, mais tout changement doit être approuvé par le Conseil mondial de l'athlétisme, selon un porte-parole. CNN a contacté Nike pour un commentaire mais n'a pas encore de réponse.

Les chaussures Nike battent tous les records d'Eliud Kipchoge

«Nous devons aller de pair avec la technologie»

Le Kenya Kipchoge a établi le record du monde de marathon officiel de deux heures une minute 39 secondes à Berlin en septembre 2018 et a réussi un temps de 1: 59,40 dans l'épreuve spéciale INEOS 1:59 Challenge en Autriche. Ses coureurs de soutien à Vienne portaient également les chaussures Vaporfly.

Kipchoge a comparé courir un marathon de moins de deux heures à l'atterrissage historique sur la lune de Neil Armstrong en 1969 et le Kenya ne voit rien de mal à l'avancement de la conception de chaussures.

"Ils sont justes", a-t-il déclaré au Telegraph. "Je me suis entraîné dur. La technologie se développe et nous ne pouvons pas le nier – nous devons aller de pair avec la technologie."

La natation est un autre sport qui a dû faire face aux conséquences des améliorations technologiques.

Aux Jeux olympiques de Pékin en 2008, 94% de toutes les courses de natation ont été remportées par des athlètes portant des maillots de bain Speedo LZR Racer, selon Time Magazine.

Après la chute de 17 records du monde aux Championnats d'Europe en petit bassin la même année, la Fédération internationale de natation (FINA) a modifié ses règles concernant la longueur et le matériel des maillots de bain.

Les chaussures Nike battent tous les records d'Eliud Kipchoge
"Nous parlons d'intégrité des performances", a déclaré le scientifique respecté professeur Ross Tucker, parlant à CNN avant la tentative de Kipchoge en moins de deux heures en octobre.

"Kipchoge est-il une valeur aberrante d'un immense potentiel athlétique? Ou est-il simplement un très bon coureur qui profite des immenses améliorations que ses chaussures offrent? Peut-être les deux.

"Mais le fait est que nous ne le savons pas avec une certitude absolue. La course, en particulier le marathon, est censée être la chose la plus pure que les humains se soient endurés. Il s'agit simplement des pieds, des jambes, des poumons, du cœur et du cerveau. Ces chaussures créent la même chose" les problèmes que le dopage soulève. "

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