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LONDRES (Reuters) – Des pubs aux parcs thématiques, les bas niveaux record de la livre sterling par rapport aux autres principales monnaies ont incité les acheteurs étrangers à acheter le «UK Plc», avec davantage de chasseurs de bonnes affaires.

Les chasseurs de trophées étrangers sentent les bonnes affaires en Grande-Bretagne alors que la livre faiblit

PHOTO DE DOSSIER: Une photo de livre sterling est vue dans cette photo d'illustration du 22 juin 2017. REUTERS / Thomas White / Illustration

Le capital-investissement et les investisseurs étrangers, y compris l'homme le plus riche de Hong Kong, se sont tournés vers les exploitants de discothèques, les brasseries et certaines des attractions touristiques les plus populaires de Grande-Bretagne, la livre sterling = ayant glissé.

Hong Kong Exchange et Clearing’s (0388.HK) Une approche de 39 milliards de dollars pour le London Stock Exchange (LSE.L) est le dernier en date dans une vague de négociations, même si les acquéreurs ont principalement ciblé les sociétés à petite et moyenne capitalisation qui réalisent la majeure partie de leurs revenus dans des secteurs qui ont été touchés par le Brexit.

Le mois dernier, l’homme le plus riche de Hong Kong a accepté d’acheter l’opérateur de cafés Greene King (GNK.L) société de capital-investissement Blackstone (BX.N) a dirigé un consortium pour réunir Madame Tussauds et le propriétaire de Legoland Merlin (MERL.L) Ei Group (EIGE.L) a été acquis en juillet par le Stonegate Pub Co, soutenu par PE, et par le brasseur japonais Asahi Group (2502.T) acheté Fuller, Smith & Turner (FSTA.L) en janvier.

Et en juillet, la société américaine de capital-investissement Advent International a accepté de verser 4 milliards de livres (5 milliards de dollars) à l’achat de Cobham (COB.L), groupe britannique de défense et d’aérospatiale, connu pour sa technologie pionnière de ravitaillement en vol.

La chute de Sterling a été motivée par l’inquiétude des dégâts que pourrait causer la cinquième économie mondiale si la Grande-Bretagne laissait l’Union européenne sans accord à la fin du mois d’octobre.

Si la Grande-Bretagne quitte effectivement l’UE sans un accord, cela risque de ternir son activité à long terme et son attrait pour les entreprises.

Certains analystes estiment toutefois que le rythme des tentatives d’acquisition pourrait être accéléré avant la date butoir du Brexit du 31 octobre.

"Nous pensons que d'autres sociétés cotées au Royaume-Uni pourraient se presser dans les semaines à venir – d'anciens favoris comme ITV et Imperial Brands sont parmi ceux à surveiller", a déclaré Neil Wilson, analyste de marché en chef chez Markets.com.

"Il y en a beaucoup plus", a-t-il ajouté.

La livre a perdu environ 7,5% de sa valeur par rapport au dollar américain depuis l'échéance initiale du Brexit en mars et a plongé de nouveau au début de septembre près des niveaux jamais vus depuis 1985. Elle s'est légèrement redressée au cours de la semaine dernière, alors que le Parlement avait fait l'impasse un Brexit d'Halloween chaotique. [GBP/]

Les données du gouvernement britannique montrent que l'activité des fusions et acquisitions au Royaume-Uni a augmenté ces dernières années: 218 opérations ont été conclues au premier semestre de 2019 pour un total de 23,4 milliards de livres (28,9 milliards de dollars), ce qui maintient le rythme malgré les craintes liées au Brexit.

Les données de l'Office of National Statistics (ONS) montrent qu'il y avait eu 532 acquisitions de sociétés britanniques par des acheteurs étrangers en 2018 pour une valeur de 62 milliards de livres, soit deux fois et demie le total de 2017 et plus de trois fois le niveau de 2016.

La décision de la Bourse de Hong Kong sur le LSE, qui, si elle était menée à bien, constituerait la plus grande acquisition d'une société britannique par une société étrangère jusqu'à présent cette année, et les récentes négociations en cours suggèrent que les investisseurs pourraient maintenant être prêts à parier sur une reprise au Royaume-Uni, autour du Brexit s’approfondit.

La faiblesse récente de la livre sterling "serait sans aucun doute l'une des raisons" de la décision de change de Hong Kong, a déclaré Jane Foley, stratège en matière de change à Rabobank.

(Graphique: M & A entrants au Royaume-Uni dans la valeur de transaction – Données gouvernementales, ici)

(Graphique: transactions entrantes au Royaume-Uni en nombre de transactions – données gouvernementales, ici)

Reportage de Josephine Mason, Thyagaraju Adinarayan et Olga Cotaga; Édité par Alexander Smith

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