Les Centraméricains migrent à l’étranger en raison de facteurs économiques, selon un rapport

Des migrants d’Amérique centrale attendent d’être transportés par la patrouille frontalière américaine après avoir traversé le fleuve Rio Grande vers les États-Unis depuis le Mexique à La Joya, Texas, États-Unis, le 27 avril 2021.

Allez Nakamura | Reuters

La majorité des Centraméricains qui souhaitent migrer à l’étranger sont motivés par des facteurs économiques, un nouveau rapport publié mardi trouvé.

Environ 92 % des personnes interrogées d’El Salvador, du Guatemala et du Honduras qui ont exprimé le désir de migrer à l’étranger ont cité des raisons économiques telles que le chômage, le manque d’argent pour la nourriture et les produits de première nécessité, le désir d’envoyer des fonds et le besoin d’un meilleur emploi, le salaire ou les conditions de travail, selon le rapport du groupe bipartite de recherche sur l’immigration Migration Policy Institute.

« Les facteurs économiques ne sont pas nouveaux dans la mesure où d’autres recherches l’ont documenté auparavant, mais ce qui était différent avec notre enquête, c’est que les chiffres citant ces facteurs sont plus importants que tout autre mené dans le passé », a déclaré Ariel Ruiz, chercheur principal de le rapport.

Le rapport intervient alors que la migration en provenance d’Amérique centrale a considérablement augmenté au cours des trois dernières décennies, de 137% entre 1990 et 2020. On estime que 16,2 millions de personnes de la région résidaient dans un pays autre que leur pays d’origine en 2020, selon les données des Nations Unies.

Il vient également comme les États-Unis aux prises avec te plus grand nombre de rencontres de migrants le long de la frontière américano-mexicaine en deux décennies, qui a relancé les efforts de l’administration Biden pour identifier et traiter les causes profondes de la migration. En juillet, par exemple, la vice-présidente Kamala Harris a lancé un plan pour « s’engager constamment » avec l’Amérique centrale pour faire face aux difficultés qui poussent les gens à quitter la région pour les États-Unis.

Le rapport de mardi s’inspire d’une enquête en personne menée auprès de près de 5 000 ménages d’envoi de migrants et d’une enquête en ligne menée auprès de 6 000 autres à travers le Salvador, le Guatemala et le Honduras.

Ruiz a déclaré que les deux enquêtes avaient été menées au printemps 2021 lorsqu’il y avait eu une résurgence des cas de Covid-19 en Amérique centrale, ce qui a augmenté les restrictions de mobilité et diminué les conditions économiques dans la région.

Par exemple, le rapport cite un Programme alimentaire mondial des Nations Unies qui a révélé que l’écrasante majorité des ménages dans les trois pays ont signalé des pertes de revenus ou du chômage pendant la pandémie.

Et la proportion de ménages utilisant des « stratégies d’adaptation sévères basées sur la consommation », telles que la réduction de la taille ou du nombre de repas consommés par les adultes, a presque doublé au Guatemala et a dépassé la moitié de tous les ménages au Honduras après le début de la pandémie, selon le rapport.

L’impact de la pandémie sur les conditions économiques en Amérique centrale peut expliquer en partie pourquoi tant de ceux qui souhaitent migrer à l’échelle internationale ont invoqué des raisons économiques, a déclaré Ruiz.

« La pandémie a déclenché un effet d’entraînement dans d’autres domaines de l’industrie et de l’économie, rendant un moyen de subsistance décent en Amérique centrale beaucoup plus difficile à obtenir », a déclaré Ruiz.

« De toute évidence, il y a maintenant beaucoup d’inégalités économiques, ce qui peut expliquer pourquoi cela motive tant de gens à vouloir migrer à l’international », a-t-il poursuivi. « C’est quelque chose qui se produit dans toute l’Amérique latine, mais particulièrement dans les trois pays que nous avons interrogés. »

Facteurs interdépendants à l’origine de la migration

Ceux qui ont exprimé le désir de migrer à l’étranger ont été autorisés à citer de multiples facteurs de motivation. Dans l’ensemble, le climat et l’environnement, la violence et le regroupement familial ont été moins souvent cités que les facteurs économiques, selon le rapport.

Le climat et l’environnement, qui incluent les risques naturels, ont été cités comme raison par 6 % des répondants à l’enquête. La violence, y compris la violence domestique et l’insécurité, a été citée par 5% des personnes interrogées. Et le regroupement familial a été cité par 6 %.

Environ 15 % des répondants ont cité une catégorie « autre », qui comprend le désir de déménager pour des études universitaires, le tourisme et des raisons liées à la santé telles que les chirurgies et les traitements.

Des immigrants du Honduras et du Guatemala arrivant illégalement du Mexique débarquent d’un bateau pneumatique sur une rive du côté américain du fleuve Rio Grande avant de demander l’asile en se rendant à des agents de patrouille frontalière dans la ville frontalière de Roma le 28 mars 2021.

Ed Jones | AFP | Getty Images

Malgré leur nombre inférieur, Ruiz a souligné que ces facteurs sont liés aux facteurs économiques.

« Il y a ici une interaction entre d’autres facteurs qui contribuent à ces conditions économiques qui incitent les gens à vouloir quitter la région », a déclaré Ruiz.

Le changement climatique, par exemple, a des effets négatifs sur le corridor sec en Amérique centrale, a-t-il noté. Le corridor, et en particulier le Guatemala, le Honduras et le Salvador, connaît l’une des « pires sécheresses » de la dernière décennie, selon l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture.

En conséquence, les agriculteurs de ces pays sont incapables de récolter les récoltes d’une grande partie de leurs terres, ce qui ne leur laisse aucun profit, selon Ruiz.

La violence joue également un rôle dans les facteurs économiques, a ajouté Ruiz.

Certains Centraméricains subissent des pressions de la part des membres de gangs pour qu’ils paient certains quotas pour pouvoir gérer leurs entreprises. Et d’autres, en particulier les femmes, ont une indépendance limitée vis-à-vis des conjoints violents parce qu’elles en dépendent économiquement, a-t-il déclaré.

Nuances entre les pays

Alors que l’écrasante majorité des personnes interrogées au Salvador, au Guatemala et au Honduras ont cité des facteurs économiques, Ruiz a souligné qu’il existe encore des nuances entre les trois pays.

Par exemple, l’enquête a révélé que 45% des répondants du Guatemala attribuaient spécifiquement leur désir de migrer à l’étranger au manque d’argent pour la nourriture et d’autres produits de première nécessité, selon le rapport. Un plus petit 32 % des personnes interrogées d’El Salvador ont cité cette même raison.

Les niveaux de revenu variaient également entre les trois pays, selon le rapport.

La dépense mensuelle moyenne par habitant pour les ménages au Guatemala était de 70 $, tandis que les ménages au Salvador étaient de 90 $, selon le rapport.

Malgré des niveaux de revenus plus faibles au Guatemala, environ un cinquième des personnes interrogées du pays ont déclaré les niveaux de satisfaction les plus élevés concernant les niveaux de revenu de leur ménage, selon le rapport. Seulement 11% des personnes interrogées d’El Salvador et 18% des personnes interrogées du Honduras ont déclaré vivre confortablement avec leur niveau de revenu.

« Il est important de souligner et d’élever et ce ne sont pas des pays monolithiques, même s’ils sont tous unis par différents types de motivations économiques persistantes », a déclaré Ruiz. « Ce ne sont pas les mêmes, ils ont toujours des dynamiques différentes. »

Aborder les facteurs économiques

Plusieurs recommandations politiques sont incluses dans le rapport pour aborder les facteurs économiques qui motivent les Centraméricains à migrer à l’étranger.

Cela comprend l’élargissement des programmes nationaux de protection sociale et la stimulation des investissements pour accroître les opportunités économiques et réduire la pauvreté des populations à risque au Salvador, au Guatemala et au Honduras, selon le rapport.

Rosa Villa, 30 ans, et son fils de cinq mois Esteban du Honduras, faisant partie d’une caravane de milliers de personnes voyageant d’Amérique centrale en route vers les États-Unis, sont repoussés du mur frontalier entre les États-Unis et le Mexique par la police mexicaine en Tijuana, Mexique, 25 novembre 2018.

Lucy Nicholson | Reuters

« Malgré de petites différences à travers chaque pays, les ménages ont signalé que le manque de prospérité économique et la difficulté à répondre aux besoins de base avaient des impacts significatifs et de grande envergure sur les décisions de migrer », indique le rapport.

Ruiz a déclaré que la recommandation « la plus importante » à court terme est d’offrir un soutien économique aux Centraméricains qui ont migré vers des pays comme les États-Unis.

Il a déclaré que les États-Unis avaient commencé à le faire, notant les récentes augmentations des visas H-2A et H-2B pour les migrants d’Amérique centrale.

Les Visa H-2A permet aux employeurs américains d’amener des ressortissants étrangers dans le pays pour travailler dans des emplois agricoles peu qualifiés, temporaires ou saisonniers pour lesquels les travailleurs américains ne sont pas disponibles. Et le Visa H-2B permet aux employeurs d’embaucher temporairement des ressortissants étrangers pour effectuer des travaux ou des services non agricoles aux États-Unis.

En avril, l’administration Biden a délivré 22 000 visas saisonniers H-2B supplémentaires pour l’exercice 2021, en plus des 66 000 déjà disponibles, a rapporté le Wall Street Journal.

Et des semaines plus tôt, l’administration a levé l’interdiction des visas H-2B et autres visas de travail imposée par l’ancien président Donald Trump en juin 2020 au milieu du ralentissement économique de la pandémie, selon le Journal.

« C’est la bonne approche, il faut faire davantage pour augmenter le nombre de visas de travail », a déclaré Ruiz.

« Le simple fait de fournir des visas aux Centraméricains n’est pas une solution pour la migration », a-t-il poursuivi. « Nous devons élargir les voies du travail pour les Centraméricains aux États-Unis. »

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