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Les Celtic-Rangers lancent 2023 dans le derby

Le 2 janvier 2023, les côtés vert et bleu de Glasgow, en Écosse, s’affrontent dans le 432e derby Old Firm, offrant un aperçu de l’année dans le football écossais.

Old Firm, comme on l’appelle en Écosse, est le terme utilisé pour décrire le derby de Glasgow. Bien qu’Édimbourg soit la capitale, Glasgow est la plus grande ville d’Écosse. En conséquence, il abrite les deux plus grandes équipes écossaises, le Celtic et les Rangers.

La domination de Old Firm dans le football écossais est unique. La dernière fois qu’une équipe autre que le Celtic ou les Rangers a remporté l’élite écossaise remonte à 1985. L’équipe était Aberdeen, dirigée par nul autre qu’Alex Ferguson.

Cette saison n’a pas été différente. Le Celtic et les Rangers ont dominé les 10 autres équipes de la ligue. Les Rangers ont actuellement 17 points d’avance sur l’équipe en dessous d’eux. Pourtant, ils sont toujours deuxièmes derrière le Celtic qui a encore 9 points d’avance.

Après la ronde de matchs en milieu de semaine, il semble de moins en moins probable que le Celtic trébuchera sur son chemin vers un deuxième titre consécutif et le 53e au total. Sur 19 matchs joués, le Celtic en a remporté 18, fait match nul 0 et perdu 1.

Avec le deuxième derby Old Firm à venir ce week-end, en direct sur CBS Sports Network, sur le papier, il ne semble pas y avoir grand-chose à jouer. Bien que l’avance du Celtic soit probablement insurmontable, il y a plus à jouer que le droit de se vanter.

L’aperçu de l’ancienne entreprise montre l’importance du tournant de l’année

Après une sortie humiliante de l’UEFA Champions League, les Rangers ont limogé l’entraîneur-chef Giovanni van Bronckhorst. Le nouvel entraîneur-chef Michael Beale a eu un impact positif jusqu’à présent, menant les Rangers à 4 victoires en 4 matchs, depuis la reprise de la Premiership écossaise.

Le match Old Firm sera le premier vrai test de Beale. Le Celtic a démoli les Rangers 4-0 lors de la dernière rencontre en septembre. Le résultat de ce match n’aura pas beaucoup d’impact sur le titre, mais ce sera un indicateur si les choses se sont améliorées sous le nouveau manager des Rangers.

Après des performances lamentables, le Celtic et les Rangers sont hors compétition européenne cette saison. Cependant, les deux équipes sont toujours en compétition dans deux compétitions nationales de coupe, la Coupe d’Écosse et la Coupe de la Ligue écossaise.

Ces compétitions représentent une opportunité pour Michael Beale de gagner sa première médaille d’argent en tant que patron des Rangers. Une victoire ce dimanche indiquera si les Rangers se sont suffisamment améliorés pour défier l’argenterie.

Au cours de quatre saisons consécutives entre 2016 et 2020, le Celtic a réalisé le triplé national en remportant la Premiership, la Coupe d’Écosse et la Coupe de la Ligue écossaise. Le patron du Celtic, Ange Postecoglou, voudra cimenter son héritage en tant que top manager du Celtic en rejoignant Jock Stein, Martin O’Neill et Brendan Rodgers, qui ont tous réussi cet exploit difficile.

La mesure du succès

Les Rangers et le Celtic voudront tous deux terminer la saison avec de l’argenterie. Les fans l’exigent. Finir la saison sans au moins un trophée sera vécu comme un échec.

Pour les Rangers, terminer la saison les mains vides, en plus de l’horreur de la sortie de la Ligue des champions, serait un échec lamentable. Pour le Celtic, terminer la saison avec seulement le titre de Premiership à montrer, ce serait une déception.

Les attentes du football écossais sont très élevées pour ces deux équipes. Si la gloire et les trophées ne sont pas à portée de main, battre l’autre équipe semble toujours satisfaire les fans, du moins pour un temps.

PHOTO : IMAGO / PA Images

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