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Les cas de dengue dans le Massachusetts sont en passe de battre des records locaux

Les experts affirment que cela pourrait être un avant-goût des choses à venir alors que le changement climatique transforme les écosystèmes locaux. Voici ce que vous devez savoir.

Qu’est-ce que la dengue ?

La dengue est une maladie virale transmise par les moustiques et endémique dans les climats tropicaux et subtropicaux. Les symptômes comprennent une forte fièvre soudaine, des maux de tête sévères, des douleurs articulaires et musculaires, des nausées et des douleurs derrière les yeux, des ganglions enflés et des éruptions cutanées. Les cas graves peuvent provoquer un choc et une hémorragie interne. Les décès sont cependant rares, a déclaré le Dr David Hamer, professeur de santé mondiale et de médecine à la Boston University School of Public Health, qui dirige également une clinique de voyage au Boston Medical Center.

Il n’existe aucun médicament contre la dengue ; le traitement consiste généralement en un repos au lit, en des liquides et, dans les cas graves, en soins hospitaliers.

Comment savoir si vous l’avez ?

La maladie ne peut être diagnostiquée que par une analyse de sang.

Si vous avez récemment voyagé dans une région où la maladie est endémique, comme le Brésil ou Cuba, et que vous pensez en être atteint, vous devriez envisager de consulter un médecin, a déclaré Hamer.

« Étant donné que les médecins du Massachusetts ne sont généralement pas conscients de la dengue, il peut être utile de dire : « Je pense que je pourrais avoir la dengue » », explique Hamer.

Quel est le risque de le contracter en Nouvelle-Angleterre ?

Il n’y a jamais eu de cas local de transmission de la dengue dans le Massachusetts, a déclaré Hamer, qui dirige un réseau de surveillance qui suit les épidémies de maladies infectieuses importées sur 70 sites internationaux, dont 12 aux États-Unis.

Mais les cas de dengue dans le Massachusetts sont en augmentation constante. Il y a eu un nombre record de 60 cas dans l’État en 2023, soit plus du double du nombre observé en 2022 et près d’un tiers du total de 185 cas signalés dans l’État depuis 2010.

Ces dernières années, une nouvelle espèce de moustique invasif, capable de transmettre la maladie, a été introduite en Nouvelle-Angleterre. L’espèce, Aedes albopictus, également connue sous le nom de moustique tigre, a été identifiée dans le nord-est du Massachusetts et dans quelques autres régions de l’État ces dernières années, et certaines autorités locales ont commencé à mener des activités de surveillance. sur les moustiques. Le moustique, explique Hamer, « marche vers le nord » depuis plusieurs décennies, à mesure que les températures mondiales ont augmenté, et s’est propagé jusqu’en Ontario.

« Partout où il y a des moustiques tigres, il y a un risque potentiel d’introduction et de propagation de certains types de virus comme la dengue », explique Hamer. Les mêmes moustiques peuvent transmettre d’autres maladies, comme Zika et chikungunyail a dit.

D’où viennent les voyageurs atteints de la dengue ?

Hamer a déclaré que les cas ont « explosé » en Amérique latine et dans les Caraïbes. Le Brésil, en particulier, a connu une augmentation massive et il est fort probable qu’il alimente les populations locales, a-t-il déclaré.

« Étant donné que nous avons beaucoup de gens qui font des allers-retours entre les différents endroits ou qui y vont en vacances, le risque d’introduction et de transmission locale augmente avec la présence de nombreux vecteurs du bon type aux États-Unis », a-t-il déclaré.

Quelle est la probabilité que la dengue devienne endémique dans notre région ?

Pour que la maladie devienne endémique, il faudrait que le virus s’installe dans une espèce de moustique locale. Ce n’est pas encore le cas. Les moustiques tigres ne peuvent contracter la maladie d’un humain infecté que s’ils piquent un individu infecté pendant la phase aiguë de la maladie, qui ne dure généralement qu’une semaine.

Les températures plus chaudes, dues au changement climatique, facilitent la propagation de la dengue parmi les populations. Les moustiques et accélèrent la vitesse à laquelle ils peuvent transmettre le virus. Les conditions météorologiques qui entraînent une augmentation des précipitations créent davantage d’eau stagnante, où les moustiques porteurs de la dengue pondent leurs œufs.

Une espèce étroitement apparentée de moustique tigre, connue sous le nom d’Aedes aegypti, est un vecteur beaucoup plus courant de la dengue. On l’a trouvé dans de nombreux États du Sud et en Californie. Mais il n’est encore considéré comme endémique dans aucun État américain et n’est pas encore arrivé au Massachusetts.

Que peut-on faire pour minimiser la propagation de la dengue ?

L’État du Massachusetts dispose d’un plan de surveillance et de réponse appelé ARBOVIRUS. Si les épidémies sont détectées suffisamment tôt, il est possible de les contrôler par pulvérisation et d’autres techniques conçues pour limiter les populations de moustiques. La meilleure façon d’identifier la présence de moustiques est de tester les moustiques pour voir s’ils sont infectés et d’augmenter le nombre de signalements de cas humains.

« Le défi est que si les médecins [are] ne sachant pas qu’il pourrait y avoir un risque de voir la dengue chez quelqu’un qui n’a pas voyagé, ils ne feront pas de test de dépistage », a déclaré Hamer. « Il faut donc sensibiliser les gens pour que les gens fassent réellement des tests. »

La meilleure façon de minimiser les risques individuels est d’éviter les piqûres de moustiques. Contrairement au paludisme, qui est transmis par des moustiques actifs la nuit, la dengue est transmise par des moustiques actifs le jour, a déclaré le Dr Vandana Madhavan, directrice clinique des maladies infectieuses pédiatriques à Mass General for Children.

« Il est donc très important de penser à porter un insectifuge avec un niveau approprié de DEET, de porter des vêtements traités, de porter des vêtements plus longs de couleur claire et de rester à l’écart de l’eau stagnante », a-t-elle déclaré.


Adam Piore peut être contacté à [email protected].




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