Les cas de COVID doublent en 24 heures en Afrique du Sud, où la variante omicron a été découverte

Les nouveaux cas de COVID-19 en Afrique du Sud ont presque doublé en une journée, ont rapporté mercredi les autorités, signalant une augmentation spectaculaire dans le pays où les scientifiques ont détecté la variante omicron la semaine dernière.

Les nouveaux cas confirmés sont passés à 8 561 mercredi contre 4 373 un jour plus tôt, selon les statistiques officielles.

Des scientifiques d’Afrique du Sud ont déclaré qu’ils se préparaient à une augmentation rapide des cas de COVID-19 après la découverte de la nouvelle variante omicron.

Un employé de l’hôpital veille à ce que les gens pratiquent la distanciation sociale pendant qu’ils font la queue pour se faire vacciner contre le COVID-19 à l’hôpital Lenasia South, près de Johannesburg, en Afrique du Sud, le mercredi 1er décembre 2021. Malgré l’inquiétude mondiale, les médecins d’Afrique du Sud sont Les patients déclarants atteints de la variante omicron souffrent jusqu’à présent principalement de symptômes bénins. Mais ils préviennent qu’il est tôt.
(Photo AP/ Shiraaz Mohamed)

« Il est possible que nous assistions vraiment à un doublement ou à un triplement des cas au fur et à mesure que nous avançons ou au fil de la semaine », a déclaré le Dr Nicksy Gumede-Moeletsi, virologue régional pour l’Organisation mondiale de la santé. Presse Associée. « Il est possible que nous assistions à une augmentation considérable du nombre de cas identifiés en Afrique du Sud. »

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L’Afrique du Sud a connu une période de faible transmission début novembre avec une moyenne sur sept jours d’environ 200 nouveaux cas par jour, mais à la mi-novembre, les nouveaux cas ont commencé à augmenter rapidement. Les nouveaux cas signalés mercredi représentent un taux de positivité de 16,5 % des cas testés, contre 1 % début novembre.

La flambée précédente de l’Afrique du Sud, entraînée par la variante delta en juin et juillet, a vu de nouveaux cas quotidiens atteindre un pic de plus de 20 000. Avec une population de 60 millions d’habitants, l’Afrique du Sud a enregistré plus de 2,9 millions de cas de COVID-19, dont près de 90 000 décès.

Une femme est vaccinée contre le COVID-19 à Lawley, au sud de Johannesburg, en Afrique du Sud, le mercredi 1er décembre 2021.

Une femme est vaccinée contre le COVID-19 à Lawley, au sud de Johannesburg, en Afrique du Sud, le mercredi 1er décembre 2021.
(Photo AP/ Shiraaz Mohamed)

Il est trop tôt pour être certain que la variante omicron soit responsable de l’augmentation des cas, mais c’est très possible, selon les experts. Les tests PCR standard peuvent suggérer qu’un cas positif est causé par l’omicron, mais seul un séquençage génétique complet peut le confirmer.

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Des laboratoires en Afrique du Sud et au Botswana effectuent de toute urgence un séquençage génomique pour étudier les cas d’omicron afin de voir s’il est significativement plus transmissible, provoque des cas plus graves de COVID-19 ou s’il échappe à la protection contre les vaccinations, a déclaré Gumede-Moeletsi.

« Les données actuelles dont nous disposons sont encore très limitées. Il y a donc tellement de caractéristiques supplémentaires de ce virus que les chercheurs sont en train d’étudier, dont la transmissibilité en fait partie. La gravité en est aussi une autre », a-t-elle déclaré, ajoutant que les chercheurs doivent également déterminer si les vaccins actuels seront toujours efficaces contre elle.

Une femme est testée pour le COVID-19 à l'hôpital Lenasia South, près de Johannesburg, en Afrique du Sud, le mercredi 1er décembre 1021.

Une femme est testée pour le COVID-19 à l’hôpital Lenasia South, près de Johannesburg, en Afrique du Sud, le mercredi 1er décembre 1021.
(Photo AP/ Shiraaz Mohamed)

Les hospitalisations pour COVID-19 augmentent en Afrique du Sud, mais pas au rythme dramatique des nouveaux cas.

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La variante omicron a été détectée dans cinq des neuf provinces d’Afrique du Sud et représentait 74% des génomes viraux séquencés en novembre, a annoncé mercredi l’Institut national des maladies transmissibles du pays.

La première détection de la variante en Afrique du Sud a peut-être eu lieu le 8 novembre dans la province du Gauteng, selon les données publiées par l’institut. Il a déclaré que jusqu’à la fin octobre, la variante delta représentait la plupart des génomes séquencés dans le pays, mais qu’en novembre, la variante omicron l’a dépassé.

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