Les cas de Covid au Royaume-Uni diminuent malgré l’assouplissement des blocages, surprenant les experts

Des gens dansent à la discothèque Egg London aux premières heures du 19 juillet 2021 à Londres, en Angleterre.

Rob Pinney | Getty Images

LONDRES – Les cas de Covid-19 au Royaume-Uni sont tombés pour le septième jour consécutif mardi à 23 511 contre 46 588 une semaine auparavant, mais le Premier ministre Boris Johnson a exhorté le public à rester prudent.

S’adressant à la radio LBC mercredi, Johnson a déclaré qu’il était important d’éviter de sauter aux conclusions et de se rappeler que « le virus est toujours là ».

« Beaucoup de gens l’ont et cela présente toujours un risque important », a-t-il ajouté.

Malgré la baisse des taux d’infection, les décès dans les 28 jours suivant un test positif ont atteint 131 mardi, le nombre le plus élevé depuis mars, tandis que les hospitalisations ont également continué d’augmenter.

Public Health England a souligné ces chiffres pour illustrer que la pandémie n’est « pas encore terminée », et Yvonne Doyle, directrice médicale de Public Health England, a suggéré que les chiffres des décès et des hospitalisations sont le résultat du pic observé ces dernières semaines, comme la variante delta s’est propagée rapidement.

Dans une note mardi, la société de recherche américaine Fundstrat a souligné que la poussée delta du Royaume-Uni a culminé après environ 45 jours, similaire à la marque de 50 jours observée en Inde, où la souche a été détectée pour la première fois.

Les analystes de JPMorgan ont modifié mercredi leurs projections précédentes pour que le nombre de reproduction effectif du virus passe de 1,3 le 19 juillet à 1,6, un niveau qui aurait vu les infections doubler tous les 10 jours et atteindre 400 000 au Royaume-Uni en quelques semaines.

L’Angleterre a supprimé sa dernière couche de restrictions sociales le 19 juillet, permettant aux discothèques et autres lieux de divertissement intérieurs d’ouvrir et de détendre les mandats sur les masques, les événements de rassemblement de masse et la distanciation sociale. L’Écosse, le Pays de Galles et l’Irlande du Nord appliquent encore certaines restrictions.

Cette décision a suscité beaucoup de controverse alors que la troisième vague du virus a continué de déferler sur le pays, et a vu Johnson et le ministre des Finances Rishi Sunak forcés de s’isoler après que le secrétaire à la Santé Sajid Javid eut été testé positif.

« Il semble que l’assouplissement des restrictions le 19 juillet n’ait pas entraîné de changement radical dans le comportement des gens, comme nous l’avions prévu », a déclaré mercredi l’économiste en chef européen de JPMorgan, David Mackie, dans une note de recherche.

« Selon les données de mobilité de Google, rien n’a beaucoup changé au cours de la semaine dernière, et des preuves anecdotiques suggèrent que l’adhésion aux NPI telles que le port de masques est toujours très répandue. »

Alors que les tests ont diminué d’environ 15%, ce qui pourrait expliquer une baisse d’environ 6 000 nouvelles infections quotidiennes, Mackie a déclaré que la combinaison de cela et d’une mobilité limitée pourrait expliquer pourquoi le nombre effectif de reproduction est apparemment tombé en dessous de un, facilitant la forte baisse du niveau absolu d’infections.

Parmi les autres raisons possibles avancées, citons la fin du tournoi de football Euro 2020, qui avait vu de grandes foules se rassembler dans les pubs et les stades, ainsi que le début des vacances scolaires ou l’impact de la météo saisonnière.

« Beaucoup, beaucoup plus doux » que prévu

Mackie a fait valoir que la propagation communautaire à laquelle on s’attendrait de la part de ceux qui contractent le virus lors d’événements liés au football s’est clairement manifestée dans les chiffres, tandis que la saisonnalité et les vacances scolaires n’expliquent pas l’ampleur dramatique du déclin.

« Si la forte augmentation des nouvelles infections était due à la propagation de la variante Delta, il est difficile d’expliquer un revirement aussi brutal sans une cause tout aussi dramatique », a déclaré Mackie.

« La variante Delta n’a pas disparu. Le nombre de reproduction de base plus élevé de la variante Delta devrait avoir un effet persistant sur le nombre de reproduction effectif. »

JPMorgan considère toujours la variante delta comme un problème au fil du temps en raison de son taux de reproduction élevé et de l’efficacité relativement modeste des vaccins pour prévenir la transmission ultérieure, et Mackie a également reconnu que des retards dans le système pourraient signifier que la situation continue de changer.

« Mais, il est difficile d’argumenter contre l’idée que la vague Delta actuelle au Royaume-Uni s’avère être beaucoup, beaucoup plus douce que prévu », a-t-il conclu.

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