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A l’Institut national de la santé de Rome, qui enregistre le bilan du coronavirus en Italie, les dossiers médicaux des impasses se retrouvent dans une boîte aux lettres les uns après les autres – des centaines de victimes chaque jour, et plus le lendemain matin, alors que l’enquêteur examine le les fichiers allument son ordinateur.

“Le nombre vient de sauter à nouveau”, a déclaré Cinzia Lo Noce, l’enquêteur, lorsque dix autres dossiers médicaux des victimes sont arrivés.

Au début de la pandémie, l’immense bilan quotidien de l’Italie – 919 à son apogée – a gelé le pays dans la peur et alerté une grande partie du monde. Mais à mesure que le bilan approche à nouveau de ces sommets, l’Italie devient le symbole d’un point très différent de la pandémie, alors que les dangers continuent sans relâche, alors même que tant de personnes sont insensibles, fatiguées et survivent économiquement.

En Italie, l’ampleur des décès n’est plus enregistrée comme une tragédie nationale dévorante. Mais la tragédie est là: elle se déroule plus tranquillement, dans des maisons de retraite, des hôpitaux et des salons spécifiques. Environ 10000 personnes sont décédées en Italie ce mois-ci des suites du coronavirus – un pourcentage par habitant plus du double de celui des États-Unis.

Pendant une semaine en Europe, quand quelqu’un est mort du covid-19 toutes les 17 secondes, l’Italie a enregistré les taux de péage les plus élevés du continent, selon l’Organisation mondiale de la santé, 731 personnes un jour, 753 le lendemain. Une récente rapport du ministère de la Santé du pays a montré à quel point les décès enregistrés étaient – pour la deuxième fois cette année – bien au-dessus des normes saisonnières, y compris dans le sud plus pauvre, qui a été largement épargné par la première vague.

Dans la campagne sicilienne, Calogero Bontempo, 73 ans, a contracté le virus et semblait au départ particulièrement fatigué. Mais ensuite, il s’est plaint d’une vision floue. Et sa respiration s’est aggravée. Son stimulateur cardiaque semblait également avoir des problèmes. Un membre de la famille a appelé les médecins, une équipe est arrivée en combinaison, et bientôt Bontempo était en route pour l’hôpital coronavirus le plus proche – à 90 minutes.

Il est mort juste après avoir reçu une chambre.

«Je suis toujours psychologiquement choquée», a déclaré Vanessa Carcione, 24 ans, sa petite-fille, qui a répondu à l’appel de l’hôpital.

Les funérailles de Bontemo ont été diffusées en direct, juste une aubaine rapide sans invités personnels. Avant que son cercueil ne soit placé dans le sol, le corbillard est passé devant sa maison, où sa femme, qui était également positive, a regardé à travers la vitre de la porte d’entrée.

“Elle a crié,” dit Carcione.

‘Son ininterrompu des ambulances’

Pour ceux qui ne sont pas des victimes directes, en plus de la valeur de choc réduite, il y a des raisons pour lesquelles la deuxième vague ne s’est pas enregistrée avec le même degré d’alarme. Le sens de la solidarité nationale s’est érodé à mesure que le pays s’enfonce dans la détresse économique. Et contrairement à la première vague, les morts sont dispersés géographiquement, de sorte que les images de la crise ne sont pas aussi aiguës: pas de camions militaires à l’extérieur des hôpitaux, pas d’avis de décès locaux de 11 pages.

Même les hôpitaux des régions les plus touchées disent qu’ils peuvent éviter de rationner les traitements et choisir qui vit et meurt, en partie en transférant les patients vers d’autres hôpitaux régionaux disposant de lits disponibles. Le taux de mortalité des patients atteints de cas graves est également plus faible, grâce à l’amélioration des traitements et à la compréhension de la maladie.

Mais Paolo Bonfanti, directeur de la division des maladies infectieuses de l’hôpital San Gerardo de Monza, l’un des épicentres de cette deuxième vague, a déclaré que le frisson de l’urgence n’était pas différent de la première vague.

“Je fais référence au bruit continu des ambulances, au manque d’oxygène chez nos patients atteints de covid-19 et surtout à la confusion et à la peur dans les yeux de nos patients, que je peux à peine décrire”, a écrit Bonfanti dans un courriel.

Le coronavirus est particulièrement mortel en Italie en raison de sa démographie: le pays a le deuxième pourcentage le plus élevé de personnes âgées au monde. Selon l’institut national de la santé, c’est la victime moyenne du virus corona 80 ans. Presque tous ont une condition préexistante, et souvent plus d’un. Seuls 1,1% des morts ont moins de 50 ans.

Lo Noce, qui voit les dossiers des victimes arriver toutes les heures, a déclaré qu’elle avait l’habitude de travailler avec des dossiers médicaux, mais qu’elle se fige parfois – et dit même une prière silencieuse – lorsqu’elle regarde les noms, les dates de naissance et de décès. Parfois, un dossier envoyé par une maison de soins infirmiers comprendra une photo de la tête.

«Vous pouvez voir leur faiblesse», dit-elle.

Même si l’institut de santé compte environ 20 personnes qui recherchent les données, il ne peut pas suivre le rythme de la deuxième vague. L’arriéré de décès pour le catalogue est de 16 000 et augmente.

“Nous évaluons les caractéristiques cliniques des morts”, a déclaré Graziano Onder, qui coordonne l’étude. Signification: Quels risques pour la santé avaient-ils? Quels traitements ont-ils subi? Et qu’est-ce qui a conduit à leur mort?

‘Il était parti’

La chaîne d’événements qui a conduit à la mort de Cesare Agostini, 83 ans, a commencé par un déjeuner d’anniversaire pour son petit-fils de 14 ans. La famille savait qu’il y avait un risque. Mais ils s’étaient revus plusieurs fois depuis la fin du printemps – à l’extérieur d’abord, puis à l’intérieur – et les choses s’étaient toujours bien passées. L’épouse de Cesare, Angela, était extrêmement sociable et a dit qu’elle ne pouvait pas supporter de ne pas voir ses petits-enfants. Alors, pour l’anniversaire de la jeune fille de 14 ans, elle a proposé d’utiliser la grande table, qui est la table normalement réservée à Noël. Tout le monde pouvait s’asseoir à distance.

Au moins c’était l’idée. Une fois installés, ils se sont détendus au rythme d’une fête de famille. Il y avait des câlins et des baisers.

Six personnes sur huit au déjeuner étaient positives.

Au début, il était difficile de dire qui était le pire, Cesare ou Angela. Ils avaient tous les deux de la fièvre. Ils étaient tous les deux terrifiés à l’idée d’aller à l’hôpital et d’être séparés. Après plusieurs jours, ils sont montés ensemble dans l’ambulance, Angela le considérant à Cesare comme une autre aventure imprévue après 53 ans de mariage. Mais à l’hôpital – dans la même pièce – Angela a commencé à aller mieux. Pas Cesare.

Il a été transféré dans un autre service et a reçu un respirateur mécanique. Même cela fonctionnait à peine pour ses poumons vacillants. Au téléphone, il avait du mal à parler. Les appels du personnel de l’hôpital ont empiré. Un médecin a dit que Cesare était confus et a essayé de retirer son masque, puis un autre a appelé pour dire qu’il n’y avait pas de retour en arrière.

Tant de personnes sont mortes seules à l’hôpital pendant la pandémie de coronavirus, et les filles de Cesare connaissaient les règles. Mais ils sont quand même allés à l’hôpital. Ils ont trouvé une infirmière fermant les yeux, les mettant avec des vêtements de protection – des lunettes, un costume, deux paires de gants – et soudain ils se trouvaient dans une pièce avec deux patients. L’un était un étranger dans la quarantaine. L’autre était leur père.

C’est ce qui s’est passé avant un adieu pendant la pandémie: pendant que l’autre patiente mangeait de la purée de pommes de terre, Elena regardait son père. Il a arrêté de bouger. Il avait à moitié fermé un œil. Une de ses jambes avait l’air enflée «quatre fois plus que d’habitude». Le respirateur bourdonnait, pompant de l’air dans et hors, et son stimulateur cardiaque aidait son cœur à battre.

Pour Elena, il semblait que son père vivait seul à cause des machines.

“J’ai réalisé qu’il était parti,” dit Elena. “Ce corps n’était pas mon père.”

Un directeur principal de l’hôpital les a bientôt vus là-bas et s’est précipité, en colère contre la violation, mais Elena a pensé que cela en valait la peine – voir son père la veille de sa mort.

Dans sa ville de Bologne, dit-elle, la vie est loin d’être normale, mais contrairement à la fin du mois de mars, les enfants vont à l’école. Les parents se rencontrent et parlent derrière des masques. Parfois, Elena voit les gens sourire, et pour elle, il est encourageant que les gens ne soient plus aussi paralysés par le virus. “Cela signifie que la race humaine peut s’adapter”, a-t-elle déclaré.

Mais il est clair pour elle que même si cette version de la vie continue, c’est elle qui peut être arrêtée par le chagrin à tout moment. Cela s’est produit deux fois ces derniers jours – une fois lorsqu’elle a éclaté en sanglots en allant chercher sa fille à l’école, une autre fois lorsqu’elle est entrée dans le bureau à domicile de son père pour la première fois depuis sa mort. Son bureau était l’endroit où il avait écrit des livres sur ses découvertes archéologiques romaines, et elle a vu des Post-its avec des noms, des numéros et des listes de tout ce qu’il prévoyait de faire.

“Je les ai touchés, je les ai lus”, a déclaré Elena. “Je me suis demandé ce qu’il avait en tête.”