SYDNEY (Reuters) – Les cas mondiaux de coronavirus ont dépassé 3,5 millions lundi et les décès ont approché un quart de million, selon un bilan de Reuters, concernant des experts qui craignent une sous-déclaration substantielle alors que le taux de décès et de nouveaux cas ralentit.

PHOTO DE DOSSIER: Un agent de santé se promène à l'hôpital NYU Langone, lors de l'épidémie de la maladie à coronavirus (COVID-19) dans le quartier de Manhattan à New York, New York, États-Unis, le 3 mai 2020. REUTERS / Eduardo Munoz / File Photo

L'Amérique du Nord et les pays européens, où les taux de croissance ralentissent, sont encore à l'origine de la plupart des nouvelles infections signalées ces derniers jours.

Mais le nombre de cas augmentait à partir de bases plus petites en Amérique latine, en Afrique et en Russie, et les experts se sont inquiétés du fait que les données globales soient bien en deçà de l'impact réel de la pandémie.

Globalement, il y a eu 74 779 nouveaux cas au cours des 24 dernières heures, selon le décompte de Reuters basé sur des données officielles du gouvernement, portant le nombre total de cas à environ 3,52 millions.

Cela se compare à environ 3 à 5 millions de cas de maladies graves causées chaque année par la grippe saisonnière, selon l'Organisation mondiale de la santé (OMS), mais loin de la grippe espagnole, qui a commencé en 1918 et a infecté environ 500 millions de personnes.

"Nous devons encore être sceptiques quant aux chiffres que nous obtenons", a déclaré à Reuters Peter Collignon, médecin spécialiste des maladies infectieuses et microbiologiste à l'hôpital de Canberra. "C'est un énorme problème."

«Le taux de mortalité est également 10 fois plus élevé que pour la grippe dans tous les groupes d'âge.»

Les cas peuvent ne provoquer que des symptômes bénins et toutes les personnes présentant des symptômes ne sont pas testées, tandis que la plupart des pays n'enregistrent que les décès à l'hôpital, ce qui signifie que de nombreux décès dans les maisons privées et les maisons de soins infirmiers n'ont pas encore été inclus.

Les décès liés à COVID-19, la maladie causée par le nouveau virus, se sont élevés à 246 920. Le premier décès a été signalé le 10 janvier à Wuhan, en Chine, après l'apparition du virus en décembre.

LEVAGE DES VERROUILLAGES?

Le taux quotidien de nouveaux cas dans le monde s'est situé dans une fourchette de 2% à 3% au cours de la semaine dernière, contre un pic d'environ 13% à la mi-mars, ce qui a incité de nombreux pays à commencer à assouplir les mesures de verrouillage qui ont bouleversé les entreprises et paralysé le économie mondiale.

L'assouplissement des restrictions s'est toutefois révélé controversé, car les experts débattent de la meilleure stratégie pour s'assurer qu'il n'y a pas de grande épidémie de «deuxième vague».

"Nous pourrions facilement avoir une deuxième ou une troisième vague parce que beaucoup d'endroits ne sont pas immunisés", a déclaré Collignon, notant que le monde était bien à court d'immunité collective, ce qui nécessite environ 60% de la population pour se remettre de la maladie.

Les responsables de la santé se sont également déclarés préoccupés par l'augmentation du nombre de cas dans les pays où il y a une pénurie de tests et un manque d'installations médicales.

Alors que le nombre de nouveaux cas a atteint un pic de 104 495 cas signalés en une seule journée la semaine dernière, il se situe toujours autour de 75 000 à 90 000 cas par jour dans le monde.

Aux États-Unis, environ la moitié des gouverneurs des États du pays ont partiellement rouvert leurs économies au cours du week-end, tandis que d'autres, dont le gouverneur de New York Andrew Cuomo, ont déclaré que cette décision était prématurée.

En Grande-Bretagne, le Premier ministre Boris Johnson, qui a combattu COVID-19 le mois dernier, a déclaré dimanche que le pays était au-dessus du pic mais qu'il était encore trop tôt pour assouplir les mesures de verrouillage.

Même dans les pays où la suppression de la maladie a été considérée comme réussie, comme l'Australie et la Nouvelle-Zélande qui ont enregistré des taux quotidiens de nouvelles infections dans les chiffres uniques bas pendant des semaines, les responsables ont été prudents.

Le Premier ministre australien Scott Morrison a prédit une levée totale des freins sur l'adoption généralisée par le public d'une application de traçage des téléphones portables et l'augmentation des niveaux de test.

Reportage par Jane Wardell; Montage par Himani Sarkar et Richard Pullin

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