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LOS ANGELES (Reuters) – L'épidémie de coronavirus a rayonné jeudi aux États-Unis, faisant surface dans au moins quatre nouveaux États et à San Francisco, le Congrès ayant rapidement approuvé plus de 8 milliards de dollars pour lutter contre l'épidémie.

Le nombre de décès dus à une maladie respiratoire est passé à 12 aux États-Unis, le dernier décès ayant été enregistré dans le comté de King, Washington, où six personnes sont décédées dans une épidémie dans un établissement de soins infirmiers de la banlieue de Kirkland à Seattle.

«Le président Trump voulait que je sois ici aujourd'hui pour qu'il soit clair que nous sommes avec vous. Nous sommes là pour vous aider », a déclaré le vice-président Mike Pence lors d'une visite dans la région de Seattle, où il a rencontré le gouverneur Jay Inslee et d'autres représentants de l'État.

Au moins 57 nouveaux cas de coronavirus ont été confirmés jeudi dans tout le pays alors que le virus a frappé pour la première fois dans le Colorado, le Maryland, le Tennessee et le Texas, ainsi que dans la ville de San Francisco.

Au moins plusieurs personnes souffrant du virus seraient gravement malades.

Un hélicoptère a volé des kits de test vers un paquebot de croisière au ralenti au large des côtes de la Californie et interdit d'accès à San Francisco après qu'au moins 35 personnes ont développé des symptômes pseudo-grippaux à bord du navire, qui ont été liés à deux autres cas confirmés de COVID-19.

Vingt nouveaux cas ont été confirmés dans le comté de King, qui abrite Seattle et qui a jusqu'à présent été le site de la plus grande concentration de cas de coronavirus dans le pays, portant le total dans le comté à 51 avec 11 décès. Un décès a été enregistré en Californie.

"Il s'agit d'un moment critique de l'épidémie croissante de COVID-19 dans le comté de King", a déclaré le comté dans un communiqué. «Tous les résidents du comté de King devraient suivre les recommandations de santé publique. Ensemble, nous pouvons potentiellement avoir un impact sur la propagation de la maladie dans notre communauté. »

Comme dans d'autres pays, les Américains sont confrontés à une nouvelle réalité: on leur demande souvent de ne pas rentrer du travail, les écoles sont fermées, les grands rassemblements et les événements sportifs sont annulés et les magasins vides de produits de base comme les articles de toilette et l'eau.

Alphabet Inc (GOOGL.O) Google a rejoint jeudi Amazon.com Inc (AMZN.O), Facebook Inc (FB.O) et Microsoft Corp (MSFT.O) en recommandant à ses employés de la région de Seattle de travailler à domicile, après que certains aient contracté le virus.

La recommandation du travail à domicile des entreprises touchera plus de 100 000 personnes dans la région. Un district scolaire de la région a fermé ses portes.

DOUBLE CAS DE NEW YORK

Le gouverneur de New York, Andrew Cuomo, a déclaré que le nombre de cas dans cet État avait doublé pour atteindre 22 après que le gouvernement fédéral eut approuvé son utilisation de laboratoires supplémentaires, augmentant ainsi la capacité de test.

Parmi les nouveaux cas à New York, huit sont liés à un avocat de Manhattan qui vit dans le comté de Westchester, au nord de la ville, précédemment diagnostiqué avec le virus.

Le Texas et le Maryland ont chacun confirmé trois cas de coronavirus, et le Tennessee et le Colorado en ont chacun signalé un, portant le nombre d'États touchés à 17. Pence a déclaré qu'il y avait au moins 150 cas de coronavirus dans le pays.

Plus de 3 200 personnes dans le monde sont décédées des suites d'une maladie respiratoire pouvant entraîner une pneumonie.

Un médecin prépare une civière pour transférer un patient dans une ambulance au Life Care Center de Kirkland, l'établissement de soins de longue durée lié à plusieurs cas confirmés de coronavirus dans l'État, à Kirkland, Washington, États-Unis, le 5 mars 2020. REUTERS / David Ryder

Jeudi, le Sénat américain a adopté un projet de loi de 8,3 milliards de dollars pour lutter contre l'épidémie 96-1, un jour après que la Chambre des représentants l'a approuvé à une écrasante majorité.

Pence a déclaré que Trump allait signer le projet de loi vendredi.

Plus de 3 milliards de dollars de cet argent sont destinés à la recherche et au développement de vaccins, de kits de tests et de traitements. Il n'existe à ce jour aucun vaccin ni traitement approuvé pour la maladie, qui a commencé en Chine et a infecté plus de 95 000 personnes dans quelque 80 pays et territoires.

La Californie, qui a déclaré une urgence à l'échelle de l'État en réponse à l'épidémie, a signalé six nouveaux cas, dont deux à San Francisco également jugés susceptibles d'être le résultat d'une «transmission communautaire», ont déclaré des responsables locaux de la santé.

Les responsables de la santé des États-Unis affirment qu'ils s'attendent à pouvoir obtenir suffisamment de tests de coronavirus de fabrication privée, environ un million, dans des laboratoires publics cette semaine avec la capacité de tester environ 400000 personnes.

La responsable du CDC, Anne Schuchat, a déclaré que son agence fournirait également des kits d'ici la fin de la semaine qui pourraient tester environ 75 000 personnes.

"En ce moment, c'est un défi si vous êtes un médecin qui veut faire tester quelqu'un", a déclaré le secrétaire américain à la Santé et aux Services sociaux, Alex Azar, à la presse après un briefing avec les législateurs.

Pence, qui dirige la réponse américaine, a exhorté les Américains à ne pas acheter de masques s'ils sont en bonne santé afin de libérer de l'approvisionnement pour les travailleurs de la santé et les personnes malades.

"À moins que vous ne soyez malade, vous n'avez pas besoin d'acheter un masque", a déclaré Pence lors d'une visite au 3M Co du Minnesota (MMM.N), qui a accéléré la production de masques en réponse au coronavirus.

Les cas de coronavirus augmentent à travers les États-Unis alors que les Américains font face à une épidémie imminente
Diaporama (24 Images)

L'aggravation de la crise a durement touché les stocks. Les principaux indices boursiers américains ont clôturé en baisse de plus de 3% jeudi, le Dow Jones reculant de 969 points.

Lorsqu'on lui a demandé si l'épidémie de coronavirus avait nui à l'économie, Trump a déclaré lors d'une mairie à Scranton, en Pennsylvanie: «Cela pourrait certainement avoir un impact. En même temps, je dois dire que les gens restent aux États-Unis et dépensent leur argent aux États-Unis, et j'aime ça. »

Reportage de Dan Whitcomb à Los Angeles, Nathan Layne, Maria Caspani, Michael Erman, Jonathan Allen et Hilary Russ à New York, Susan Heavey et Lisa Lambert à Washington, D.C.et Jeff Mason à Fort Murray, Washington; Écriture par Sonya Hepinstall et Dan Whitcomb; Édité par Bill Berkrot, Bill Tarrant et Leslie Adler

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