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Le manque de représentation des femmes dans les domaines de la science, de la technologie, de l'ingénierie et des mathématiques – mieux connu sous le nom de STEM – pourrait être davantage lié à leurs forces académiques qu'à leurs faiblesses.

Selon une nouvelle étude, il semblerait que de moins en moins de filles poursuivent une carrière en STIM non pas parce qu'elles sont pires que les garçons en maths, mais parce qu'elles sont meilleures que les garçons en lecture.

Dans une étude portant sur plus de 300 000 jeunes de 15 ans répartis dans 64 pays, le rapport a révélé que les garçons ne dépassaient que marginalement les filles aux tests de mathématiques, tandis que les filles surpassaient largement leurs homologues masculins aux examens de lecture.

La recherche, fondée sur les parties mathématiques et lecture du programme d’évaluation des étudiants internationaux de l’Organisation de coopération et de développement économiques, a révélé un écart type de seulement 10% dans les résultats en mathématiques des filles et des garçons, par rapport à une "marge large "dans leurs réponses de lecture.

Cet écart, a-t-il noté, conduirait probablement plus de filles que de garçons à étudier des matières liées aux sciences humaines et, par conséquent, moins de matières liées aux mathématiques.

Selon le rapport, les nouvelles découvertes pourraient expliquer jusqu'à 80% de l'écart considérable et persistant entre les sexes dans les études STEM, car elles révèlent une grande disparité en matière d'éducation à un moment critique du processus décisionnel académique des étudiants.

"La différence entre les capacités de lecture et d'écriture des élèves de 15 ans … peut expliquer jusqu'à 80% de l'écart entre les hommes et les femmes quant à leur intention de poursuivre des études et une carrière en mathématiques", expliquent Thomas Breda, économiste à la Paris School of Economics et Clotilde. Napp de l'Université Paris Dauphine a écrit dans le rapport.

Ces résultats "confirment que l'avantage comparatif (des garçons) en mathématiques par rapport à la lecture au moment de faire des choix éducatifs joue un rôle clé dans le processus menant à la sous-représentation des femmes dans les domaines à forte intensité de mathématiques".

Selon l'UNESCO, à compter de 2017, les femmes ne représentaient que 35% des étudiants en STEM des niveaux d'enseignement supérieur.

Les économistes ont déclaré qu'ils espéraient que la recherche contribuerait à dissiper les idées fausses au sujet des capacités de calcul des filles et à encourager davantage de filles à étudier des matières liées aux STEM, ce qui pourrait souvent déboucher sur des emplois plus lucratifs.

Dans le même temps, ils ont dit espérer que cela inciterait davantage les garçons à lire.

Cependant, les deux partenaires ont également tenu à souligner les nombreux facteurs sociaux – tels que le manque de modèles et le manque de soutien en matière d’éducation – qui continuent de contribuer au manque de représentation des femmes dans les domaines des STEM.

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