Les candidats à l’État de Virginie sont confrontés à des questions sur les conditions de résidence

RICHMOND, Virginie (AP) — Les législateurs de l’État de Virginie sont tenus de vivre dans le district qu’ils représentent, ainsi que dans tout district qu’ils pourraient chercher à représenter. S’ils quittent leur district, la constitution de l’État stipule qu’ils perdent leurs fonctions.

Ces exigences, combinées aux cartes politiques entrées en vigueur cette année, ont créé un casse-tête pour certains candidats.

Au moins deux députés en exercice cherchant à être réélus dans de nouvelles circonscriptions déclarent qu’ils vivent soit avec ou au domicile d’un parent plutôt qu’avec leur famille immédiate, afin de répondre aux exigences de résidence.

Mais pour l’un de ces deux, le Démocrate Del. CE « Cliff » Hayes, les conclusions d’une société d’enquête privée qui ont été fournies à l’Associated Press par le caucus républicain de la Chambre soulèvent des questions sur cette affirmation.

Hayes a déclaré vendredi qu’il suivait les règles. Il a signalé aux responsables de l’État plus tôt cette année qu’il vivait dans une maison de Chesapeake située à la fois dans le 77e district, qu’il représente actuellement, et dans le nouveau 91e district, qu’il dirige cet automne.

Dans une interview, Hayes a reconnu qu’il possédait une autre propriété, où, selon lui, sa femme vivait et où il passait parfois du temps. Mais il a déclaré qu’il vivait avec son beau-frère dans la maison indiquée sur ses documents, qui, selon lui, appartenait depuis longtemps à la famille de sa femme et était autrefois une propriété locative.

Le rapport, daté du 30 septembre, indique qu’une société d’enquête privée titulaire d’une licence d’État active a été embauchée pour enquêter sur une allégation selon laquelle Hayes ne vivait pas à cette adresse.

Selon le rapport, trois véhicules immatriculés au nom de Hayes ont été « régulièrement garés » dans une autre maison, celle où Hayes dit que sa femme vit. Cette maison se trouve également dans le 91e arrondissement mais pas dans le 77e, selon un outil public accessible au public qui montre à quelles circonscriptions politiques appartiennent les adresses.

Une voiture immatriculée au nom de l’épouse de Hayes a également été vue à la maison, selon le rapport. Aucun de ces véhicules n’a jamais été vu à l’adresse indiquée par Hayes sur ses documents d’État.

Plusieurs autres véhicules ont cependant été aperçus à la maison indiquée sur ses documents, selon le rapport, qui indique que la surveillance a été menée au mois de septembre « à différentes heures du jour et de la nuit ».

Hayes a déclaré que lui et sa femme disposaient de cinq véhicules et qu’il en conduisait parfois des différents.

« Je ne voulais pas abandonner mes électeurs, alors j’ai emménagé dans notre immeuble locatif. Nous avons mis fin au bail », a-t-il déclaré.

Dans une déclaration fournie par une porte-parole du caucus démocrate de la Chambre, il a ajouté : « Comme mes électeurs le savent bien, j’ai été fier de représenter cette communauté dans laquelle j’ai vécu et travaillé toute ma vie. Toute allégation suggérant le contraire est une réflexion partisane et infondée de la part d’un parti qui tente de détourner l’attention de ses propres actes répréhensibles.

Hayes se présente contre le républicain Elijah Colon, qui n’a déclaré avoir collecté aucun fonds pour sa campagne. Le 91e district est fortement démocrate et comprend des parties de Chesapeake et de Portsmouth.

Le processus de redécoupage décennal qui ajuste les cartes politiques de chaque État pour tenir compte des changements de population a été mené cette année par deux experts indépendants, avec l’approbation de la Cour suprême de Virginie.

Les cartes ont été établies sans égard à la protection des titulaires, ce qui a fait que de nombreux membres de l’Assemblée ont doublé ou triplé dans les districts. Certains ont choisi de prendre leur retraite, de se défier lors des primaires ou de déménager.

La constitution de l’État est claire : un sénateur ou un délégué qui quitte la circonscription dans laquelle il a été élu « doit ainsi quitter son poste ». L’Assemblée générale à temps partiel de Virginie ne se réunit pas activement, mais les membres sont payés sur une base mensuelle et reçoivent des soins de santé et d’autres avantages.

Tim Anderson, avocat et ancien membre de la Chambre des représentants qui a démissionné cette année pour se présenter à ce qui a finalement été une primaire infructueuse au Sénat, a déclaré que ses avantages sociaux avaient pris fin dès qu’il avait démissionné.

Les délégués reçoivent leur salaire annuel de 17 640 $ tout au long de l’année, a déclaré Anderson. Les membres ont également droit à un plan de soins de santé « phénoménal », à des prestations de retraite de l’État, à une indemnité de bureau et à un assistant législatif, qui reçoit également un salaire et des avantages sociaux, a-t-il ajouté.

Un autre délégué, Nadarius Clark, a démissionné plus tôt cette année pour se présenter dans une nouvelle circonscription.

Nick Freitas, le candidat du GOP dans un siège fortement républicain du comté de Culpeper, a également été confronté à des questions sur sa résidence. Après que son chef de cabinet ait initialement refusé de répondre à une question spécifique de la station de radio WMRA sur la question de savoir si Freitas avait quitté sa maison, Freitas a déclaré au Culpeper Star-Exposant qu’il vivait et vivait dans une maison appartenant à sa mère. Ses documents déposés auprès de l’État montrent que son domicile se trouve dans ses districts actuels et futurs.

« Rien de tout cela n’est idéal, mais en fin de compte, j’ai eu la chance de continuer à représenter le district que je représente depuis huit ans », a déclaré au journal Freitas, qui n’a pas pu être joint vendredi.

D’autres préoccupations ont éclaté au cours de ce cycle.

Tim Griffin, le candidat républicain dans un district profondément conservateur de la région de Lynchburg, a été confronté à des questions sur l’endroit où il vit depuis la course à l’investiture de son parti. Il a récemment refusé de divulguer son discours au Daily Progress, et Cardinal News a rapporté qu’un groupe de républicains inquiets avait engagé un enquêteur privé pour enquêter sur la situation.

Sa campagne n’a pas répondu à une demande d’interview envoyée par courrier électronique vendredi.

Les questions de résidence ont surgi avant même l’entrée en vigueur des nouvelles cartes.

Greg Habeeb, ancien délégué et président de campagne des Républicains à la Chambre des représentants, a déclaré qu’il s’agissait d’un problème récurrent, mais qu’il n’avait jamais été très désireux de le résoudre avec des normes plus strictes étant donné que les problèmes concernaient à la fois les partis et les chambres.

« La plupart des années, on se pose des questions sur quelqu’un », a-t-il déclaré.

Sarah Rankin, Associated Press