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Une enquête du Telegraph peut aujourd’hui révéler que le Hezbollah a formé des milliers d’activistes des médias sociaux soutenus par l’Iran

Le bâtiment délabré de trois étages à la périphérie de Beyrouth se fondait dans les immeubles d’appartements et les entreprises indescriptibles bordant la rue animée.

Mais quand Mohammed a franchi la porte, il a été accueilli par un intérieur somptueux rempli de technologies de pointe et les lumières clignotantes d’un équipement informatique spécialisé.

Le jeune Irakien était entré dans un camp d’entraînement de 10 jours sur les fausses informations dirigé par le groupe militant soutenu par l’Iran, le Hezbollah, qui lui permettrait de semer la peur et la division au Moyen-Orient.

Cela lui apprendrait comment créer des réseaux de faux profils de médias sociaux qu’il utiliserait plus tard pour diffuser de la propagande et de la désinformation en ligne, semant la confusion et parfois la mort dans son pays d’origine.

Son expérience n’est pas unique.

Une enquête du Telegraph peut aujourd’hui révéler que le Hezbollah a formé des milliers d’activistes des médias sociaux soutenus par l’Iran, aidant à créer de soi-disant «armées électroniques» dans toute la région.

Les camps d’entraînement aux fausses informations du Hezbollah sèment l’instabilité au Moyen-Orient
Défilé des combattants du Hezbollah lors de l’inauguration d’un nouveau cimetière

Ce journal peut révéler que depuis au moins 2012, le Hezbollah transporte des individus au Liban pour des cours enseignant aux participants comment manipuler numériquement des photos, gérer un grand nombre de faux comptes sur les réseaux sociaux, créer des vidéos, éviter la censure de Facebook et diffuser efficacement la désinformation en ligne.

Les étudiants sont venus d’Irak, d’Arabie saoudite, de Bahreïn et de Syrie, selon des personnes interrogées qui se sont entretenues avec The Telegraph sous couvert d’anonymat.

Le camp met en évidence l’influence pernicieuse de l’Iran dans la région et les efforts qu’il est prêt à faire pour répandre son idéologie révolutionnaire autour d’un Moyen-Orient de plus en plus fracturé, selon les analystes.

Le portrait des opérations d’entraînement numérique du Hezbollah est basé sur plus de 20 entretiens avec des politiciens, des analystes, des spécialistes des médias sociaux, un membre de l’unité des opérations psychologiques militaires irakiennes, un membre des services secrets irakiens et plusieurs anciens membres des armées électroniques.

Celles-ci comprenaient deux entretiens détaillés avec des personnes qui avaient été directement impliquées dans la logistique d’envoi de personnes suivre des cours du Hezbollah au Liban pendant plusieurs années et qui avaient une connaissance intime de leur fonctionnement.

Avant d’arriver au Liban, Mohammed avait appris qu’il n’était pas autorisé à parler à qui que ce soit de son voyage à Beyrouth, et pendant tout le cours de dix jours, les étudiants étaient surveillés par CCTV.

«Quand j’ai atterri, j’étais nerveux à cause de tout le secret impliqué», a-t-il dit, ajoutant qu’il avait été accueilli au camp par un vieil imam du Hezbollah vêtu de vêtements religieux traditionnels.

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Un partisan du Hezbollah scande des slogans et tient des affiches du défunt commandant militaire du Hezbollah Imad Mughniyeh

Le lendemain, il a rencontré les spécialistes qui enseigneraient les différentes parties du cours, qui étaient vêtus de façon décontractée ou en costume et n’avaient pour la plupart pas de barbe.

Certains des formateurs ne se sont pas joints au personnel et aux étudiants car ils participaient à des sessions de prière communes régulières pendant la journée.

«Lorsque j’ai rencontré les formateurs spécialisés et que j’ai réalisé à quel point le cours était technique et approfondi, je suis devenu très enthousiaste», a-t-il déclaré au Telegraph depuis l’Irak, où il continue de transmettre sa formation aux nouvelles recrues.

Au cours des années qui ont suivi son premier cours en 2015, Mohammed a ensuite envoyé des dizaines d’autres personnes suivre une formation à Beyrouth dans divers domaines en aidant à créer de nouvelles équipes de spécialistes des médias sociaux et de pirates informatiques.

«C’est l’industrie de l’illusion. Le Hezbollah gagne des millions de dollars en organisant ces cours, mais pour les clients, cela vaut la peine de dépenser de l’argent », a-t-il déclaré.

Abdullah, qui a demandé à ne pas divulguer son nom complet, est un haut responsable politique de l’un des plus grands partis politiques irakiens et a personnellement été impliqué dans l’envoi de personnes à Beyrouth pour une formation sur la création et la gestion de faux profils de médias sociaux.

«C’est devenu une affaire pour le Hezbollah. Les gens que nous avons envoyés ont développé leurs compétences à Beyrouth et, à leur retour, ils ont commencé à former des militants en Irak », a-t-il déclaré.

Une formation similaire était offerte en Iran, mais pas aussi populaire et facile d’accès, a déclaré Abdullah.

Le Hezbollah est répertorié comme organisation terroriste par dix-huit pays, dont le Royaume-Uni et les États-Unis, ainsi que l’UE et la Ligue arabe.

Dans un rapport américain préparé pour les membres du Congrès en 2011, les «activités de formation et de liaison du Hezbollah avec les insurgés chiites en Irak» ont été citées comme l’une des principales raisons de son inscription continue comme organisation terroriste.

Parmi les groupes qui ont accès à la formation, on trouve Kata’ib Hezbollah, un puissant groupe paramilitaire irakien étroitement lié au Hezbollah au Liban.

Le groupe a mené des campagnes de médias sociaux à grande échelle et impitoyables en 2019 en utilisant ses réseaux sociaux pour diffuser des vidéos de haute qualité qui ciblent de manière agressive des personnalités publiques perçues comme des ennemis de son expansion.

Une technique courante utilisée par toutes les armées électroniques consiste à créer de grands réseaux de faux comptes qui amplifient certains messages en appréciant, en commentant et en partageant les messages des autres.

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Un combattant du Hezbollah se tient devant une tour de guet sur le site où des affrontements ont éclaté entre le Hezbollah et des combattants liés à Al-Qaida

Mohanad al-Semawee est à la tête du Digital Media Center (DMC) de l’Irak, un centre indépendant de surveillance et d’analyse des médias, estime que l’impact de la désinformation sur les médias sociaux dans les pays du Moyen-Orient comme l’Irak, qui manquent d’institutions gouvernementales et journalistiques fortes, est bien plus important que en Europe et aux États-Unis.

«L’effet global de la flambée des faux profils qui diffusent de fausses informations est extrêmement préjudiciable à l’Irak – et cela ne cesse de s’aggraver.»

« De fausses déclarations et des messages incitant à la violence, qui se propagent en ligne peuvent facilement conduire directement à des violences meurtrières dans la vraie vie en Irak », a-t-il déclaré.

L’assassinat de l’expert en sécurité irakien Hisham al-Hashimi le 6 juillet a déclenché un tollé sur les réseaux sociaux avec des milliers d’Irakiens republiant des messages disant que les entreprises américaines Facebook et Twitter devraient assumer une part de responsabilité dans sa mort.

Al-Hashimi a fait l’objet d’une campagne de dénigrement en ligne via les réseaux sociaux pendant des mois avant sa mort, l’accusant d’avoir ordonné l’assassinat de musulmans chiites.

Sa mort a incité les plateformes de médias sociaux à en faire plus pour contrôler la propagation de la désinformation.

En mai de cette année, Facebook a supprimé un réseau de 324 pages, 71 comptes, cinq groupes et 31 comptes Instagram, qui avaient dépensé un total de 270000 $ (213000 £) en publicités Facebook. Les pages ont été suivies par environ 4,4 millions de comptes et présentaient des signes de «comportement coordonné inauthentique», selon Facebook. Ce réseau, qui se concentrait sur le Kurdistan irakien, utilisait de faux comptes pour publier en ligne, se faire passer pour des politiciens et des partis locaux ainsi que pour gérer des pages qui se faisaient passer pour des organes de presse.

En Irak, les fausses nouvelles publiées sur les réseaux sociaux à des fins politiques entraînent régulièrement de graves conséquences, notamment des affrontements violents et des pertes en vies humaines.

Joel Gulhane, analyste Moyen-Orient et Afrique du Nord au Risk Advisory Group, a déclaré: « [Hezbollah] a démontré sa capacité à fournir un soutien aux groupes idéologiquement alignés dans la région par d’autres moyens pendant des années, de sorte qu’il partagerait également cette approche dans la région correspond à son comportement antérieur. « 

« L’utilisation de la désinformation pour perturber et éroder la vérité vise en grande partie à faire perdre confiance aux gens en la vérité et à dynamiser les sentiments négatifs autour de problèmes particuliers. »

Les efforts pour lutter contre la montée de la désinformation en ligne ne se sont pas concrétisés l’année dernière lorsque la législation a stagné.

«Il n’y a eu aucun mouvement depuis début 2019», a déclaré Aro Omar, associé du cabinet d’avocats irakien Al-Tamimi and Company. «Le parlement irakien, lorsqu’il s’est réuni, s’est concentré sur des questions plus urgentes telles que les manifestations, la dette du gouvernement et la baisse des prix du pétrole. C’était une préoccupation secondaire.

Cette histoire a été développée avec le soutien du Money Trail Project.