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Les bombardiers supersoniques B-1B ont envoyé un message « puissant » aux mandataires iraniens depuis le Texas

Un B-1B Lancer de la base aérienne d’Ellsworth dans le Dakota du Sud a décollé la semaine dernière à la base aérienne de Dyess au Texas.
Photo de l’US Air Force par l’aviateur principal Leon Redfern

  • Les États-Unis ont mené la semaine dernière des frappes de représailles contre des groupes soutenus par l’Iran en Irak et en Syrie.
  • Les frappes impliquaient des bombardiers B-1B américains et des avions de combat de la région du Moyen-Orient.
  • Un colonel à la retraite de l’US Air Force a déclaré que les B-1B envoyaient un message puissant aux adversaires américains.

C’est un long chemin pour aller du Texas à l’espace aérien au-dessus de l’Irak et revenir à la base, mais c’est une mission que le B-1B Lancer peut accomplir. Et c’est exactement ce que le bombardier supersonique a fait la semaine dernière.

Les B-1B ont rejoint les avions de combat du commandement central américain pour mener des frappes généralisées contre des cibles soutenues par l’Iran le 2 février. Le choix de les inclure dans les frappes était probablement basé sur leur capacité de charge utile massive et sur la volonté de réduire les munitions utilisées par les avions. des avions à réaction et des navires de guerre sur le théâtre, qui ont mené des grèves.

“Je ne suis pas surpris que les B-1 aient été choisis”, a déclaré à Business Insider Mark Gunzinger, un ancien pilote de commandement qui a passé plus de 3 000 heures à bord du B-52 Stratofortress. “La force B-1 est très expérimentée dans la conduite d’attaques contre ce type de cibles.”

Les avions B-1B et leurs équipages sont originaires de Base aérienne d’Ellsworth dans le Dakota du Sud, mais une enquête sur un accident qui s’est produit là-bas plus tôt cette année a forcé leur déménagement à la base aérienne de Dyess au Texas – la zone de rassemblement de l’opération de la semaine dernière.

Un B-1B Lancer avant le décollage de la base aérienne de Dyess le 1er février.
Photo de l’US Air Force par l’aviateur principal Leon Redfern

Les bombardiers ont décollé de Dyess et ont volé sans escale vers le Moyen-Orient. Là, aux côtés des avions de combat du CENTCOM, ils ont largué plus de 125 munitions à guidage de précision sur une période de 30 minutes et ont frappé plus de 85 Cibles liées à l’Iran dans plusieurs installations en Irak et en Syrie avant de retourner aux États-Unis.

Ces frappes interviennent en représailles à une attaque de drone le mois dernier qui a tué trois soldats américains en Jordanie.

Le lieutenant-général Douglas Sims, directeur de l’état-major interarmées, dit Selon les journalistes après l’action militaire, les B-1B ont permis aux États-Unis de riposter contre les forces soutenues par l’Iran au moment de leur choix et avec un nombre « important » de munitions. Cet avion a démontré que le Pentagone n’avait pas besoin d’apporter des capacités supplémentaires au Moyen-Orient alors qu’il pouvait simplement mener des frappes depuis des avions basés aux États-Unis, a-t-il ajouté.

B-1B Lancers à la base aérienne de Dyess le 1er février.
Photo de l’US Air Force par l’aviateur principal Leon Redfern

Considéré comme « l’épine dorsale » de la force de bombardiers à longue portée de l’armée américaine, le B-1B peut transporter la plus grande charge utile conventionnelle – 75 000 livres – d’armes guidées et non guidées dans l’inventaire de l’armée de l’air, indique le service dans un communiqué. fiche descriptive.

Les armements comprennent des bombes polyvalentes de 2 000 livres, des munitions d’attaque directe conjointe et des missiles interarmées à impasse air-sol. L’avion peut parcourir plus de 900 mph et atteindre un plafond de plus de 30 000 pieds lors de missions intercontinentales.

Gunzinger, aujourd’hui directeur des concepts futurs et des évaluations de capacités au Mitchell Institute for Aerospace Studies, a déclaré que la capacité de charge utile du B-1B et son arsenal robuste en faisaient le choix idéal pour les frappes de la semaine dernière. Il y a aussi la question de la capacité, a-t-il dit ; il faudrait plusieurs avions de combat pour frapper le même nombre de cibles qu’un seul bombardier pourrait atteindre.

Un aviateur prépare des munitions d’attaque directe conjointe à la base aérienne de Dyess, le 31 janvier.
Photo de l’US Air Force par l’aviateur principal Leon Redfern

Les cibles touchées en Irak et en Syrie la semaine dernière comprenaient des centres de commandement et de contrôle, des bâtiments de renseignement, des lieux de stockage d’armes et des installations de chaîne d’approvisionnement en munitions. Si les B-1B disposent des armes adéquates pour poursuivre ces cibles, ces avions constituent le choix optimal pour la mission et peuvent aider à conserver les stocks de munitions américains déjà présents dans la région du Moyen-Orient.

Mais il y a aussi un élément de message : les B-1B démontrent que les États-Unis peuvent frapper n’importe quel adversaire sur la planète qui ne dispose pas de défenses aériennes avancées, pour défendre leur personnel ou leurs alliés, directement depuis leur pays. Cependant, le B-1B n’a pas la furtivité nécessaire pour affronter des rivaux tels que l’Iran dotés de batteries de missiles sol-air.

En utilisant le B-1B, le Pentagone n’a pas besoin de générer des sorties depuis des bases étrangères, a déclaré Gunzinger.

“Nous pouvons le faire depuis les Etats-Unis et nous pouvons le faire, si nécessaire, en quelques heures grâce à l’apport des bombardiers”, a-t-il déclaré, ajoutant que l’avion constituait un “puissant moyen de dissuasion” montrant aux ennemis de l’Amérique qu’ils pouvaient être touchés. dur sans avertissement.

“Nous n’avons pas besoin de déployer nos forces à l’étranger et de les endormir, et ces informations fuient”, a déclaré Gunzinger. “Nous pouvons générer des sorties au milieu du Texas et littéralement, en une demi-journée, nous aurons dépassé les cibles.”