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WASHINGTON (Reuters) – Le chef de la majorité américaine au Sénat, Mitch McConnell, a évoqué la possibilité d'une bataille animée sur la manière dont un procès en destitution contre le président Donald Trump serait organisé et a suggéré que l'arbitre – le juge de la Cour suprême, John Roberts – ne s'en mêle pas.

Le chef de la majorité américaine du Sénat, Mitch McConnell (R-KY), s'adresse aux journalistes du Capitol Hill après le déjeuner-débat sur la politique des républicains du Sénat à Washington, USA, le 3 décembre 2019. REUTERS / Tom Brenner

En vertu de la Constitution américaine, s’il y avait un procès en destitution contre Trump, Roberts le présiderait.

"Je suppose que le juge en chef jouerait un rôle passif", à l'instar du juge en chef de la Cour suprême William Rehnquist lors du procès en destitution du président Bill Clinton en 1999, a déclaré McConnell à la presse au Capitole.

Rehnquist était considéré comme donnant aux sénateurs une marge de manœuvre pour décider de la forme du procès de Clinton.

La Chambre des représentants américaine enquête sur Trump pour avoir tenté de faire pression sur l'Ukraine afin qu'elle enquête sur l'ancien vice-président démocrate Joe Biden, opposant politique de Trump.

Les démocrates, qui contrôlent la Chambre, sont sur le point d’écrire et de promulguer des actes de mise en accusation contre Trump, ce qui déclencherait un procès devant un Sénat dirigé par les républicains. Un verdict de culpabilité – considéré comme un coup de canon – évincerait Trump de la présidence.

Des journalistes ont demandé à McConnell comment il élaborerait des procédures de procès pouvant déterminer la durée de la procédure, le traitement des témoins et si les sénateurs pouvaient poser des questions.

McConnell a déclaré qu'il était trop tôt pour savoir comment tout fonctionnerait. Il a présenté des options de décision, telles qu'un accord bipartisan négocié par lui et le chef démocrate du Sénat, Chuck Schumer. McConnell a également déclaré qu'une coalition de 51 sénateurs – une majorité simple du Sénat – pourrait conclure un accord sur des règles.

Si les deux efforts échouaient, a déclaré McConnell, le procès pourrait commencer par les bases sur lesquelles tout le monde pourrait s’accorder: des démocrates de la Chambre présentant leur cas, suivis d’une réfutation des avocats de Trump.

Ensuite, une bataille au sol pourrait être menée au cours des prochaines étapes.

McConnell a déclaré qu'une série de propositions pourraient être soumises à un vote, si Roberts autorisait un tel plan de match, afin de déterminer laquelle gagnerait suffisamment de soutien pour être approuvée.

Comme lors du procès de Clinton, une telle proposition pourrait être de classer l'affaire avec un vote à la majorité simple.

Les républicains détiennent 53 sièges au Sénat, tandis que les démocrates en contrôlent 47 lorsqu'ils comptent deux indépendants qui s'alignent souvent avec eux.

Schumer a déclaré aux journalistes qu'il espérait un accord bipartite prévoyant un procès «complet» et «ouvert» qui ne soit pas écourté.

Tandis que McConnell a détourné les questions des journalistes au sujet d’un procès, cela le préoccupe clairement. Il a déclaré avoir récemment approfondi le sujet "en lisant un petit livre" intitulé "Impeachment: An American History".

Reportage de Richard Cowan; reportage supplémentaire de Susan Cornwell

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