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LONDRES (Reuters) – Plusieurs des banques numériques britanniques attendent toujours de savoir si elles peuvent offrir des prêts soutenus par le gouvernement aux petites entreprises en difficulté endommagées par l'épidémie de coronavirus, quelques jours après le lancement d'un programme de sauvetage de plusieurs milliards de livres.

Les néo-banques, dont OakNorth, Tide et Starling – qui comptent entre elles des centaines de milliers de clients commerciaux – ont demandé à participer au soi-disant programme de prêts pour interruption des affaires Coronavirus (CBILS), mais n'ont pas entendu quand elles pourront accéder aux fonds pour aider les clients dans le besoin.

Le programme a été dévoilé pour la première fois par le ministre des Finances Rishi Sunak la semaine dernière dans le cadre d'un programme de soutien de 330 milliards de livres sterling (397 milliards de dollars) pour les entreprises touchées par une soudaine augmentation des coûts du personnel tombant malade ou auto-isolant, et un effondrement simultané des revenus a déclenché par le verrouillage du pays.

La British Business Bank (BBB), soutenue par le gouvernement, a lancé CBILS lundi en réaffectant un plan de financement existant mis en place pendant la crise financière mondiale au début de 2009 et soutenu par plus de 40 prêteurs accrédités, dont la majeure partie des banques traditionnelles britanniques.

Mais les banques numériques qui n'étaient pas signataires du programme précédent n'ont jusqu'à présent pas été en mesure d'offrir le financement de secours à leurs clients et restent soumises à un processus d'accréditation avant de pouvoir participer.

"Il est important que les nouveaux prêteurs soient rapidement intégrés pour répondre à la demande. Tide n'a toujours pas reçu de réponse à notre déclaration d'intérêt », a déclaré le chef de la direction, Oliver Prill.

«Le BBB est très sollicité et nous demandons donc instamment au gouvernement de veiller à ce qu'il dispose des ressources adéquates et que la direction fixe les bonnes priorités.»

Le CBILS devait initialement valoir 1,2 milliard de livres, mais le gouvernement a depuis annoncé qu'il serait induit par la demande.

OakNorth Bank, qui a été lancée en 2015 et compte parmi ses clients les chaînes de restaurants Leon et Brasserie Blanc et les groupes de loisirs Z Hotels et Nine Group Hotels, a déclaré que le gouvernement devait agir rapidement pour empêcher les petites entreprises de faire faillite.

"De toute évidence, nous avons actuellement une crise de santé publique, mais ce qui est vraiment important, c'est que nous ne transformions pas cette crise de santé publique en une crise économique prolongée en n'allouant pas les fonds aux petites entreprises le plus rapidement possible", Nick Lee, chef des affaires réglementaires à OakNorth, a déclaré à Reuters.

Un porte-parole de la BBB a refusé de commenter le nombre de demandes qu'il avait reçues de prêteurs non accrédités et combien de temps cela prendrait.

«La priorité numéro un était de le faire fonctionner (CBILS). Maintenant que nous l'avons fait, notre priorité est de recruter plus de prêteurs. Nous avons alloué des ressources supplémentaires au traitement des demandes », a-t-il déclaré.

Une porte-parole de Starling, fondée en 2014, a déclaré: «Nous comprenons pourquoi ils ont mis en place le programme de cette manière. L'important est de mettre de l'argent entre les mains des entreprises dès qu'elles le peuvent. »

Reportage par Sinead Cruise et Iain Withers; Montage par Kirsten Donovan

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