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Un homme portant un masque passe devant le siège de la Banque populaire de Chine, la banque centrale, à Pékin, en Chine, alors que le pays est frappé par une épidémie de nouveau coronavirus, le 3 février 2020.

Jason Lee | Reuters

BEIJING – La banque centrale de Chine devrait prochainement baisser ses taux directeurs, à la suite d'une directive d'une réunion dirigée par le commandant en second du pays, le Premier ministre Li Keqiang.

M. Li a présidé mardi une réunion exécutive de l'organe administratif suprême de la Chine, le Conseil d'État.

Dans une annonce faite mercredi, les dirigeants du pays ont souligné la nécessité d'améliorer le soutien financier aux entreprises touchées par le nouveau coronavirus, notamment en abaissant le ratio des réserves obligatoires (RRR) – le montant que les banques doivent garder à portée de main.

"Sans exception, ces appels du Premier ministre seront mis en œuvre par la (Banque populaire de Chine) presque immédiatement, nous nous attendons donc à ce que la PBOC annonce une réduction ciblée du RRR dans les prochains jours, peut-être avant ou au cours du week-end à venir", Ting Lu , chef économiste chinois à Nomura, a déclaré jeudi dans une note.

"Nous prévoyons (la réduction du RRR sera) de 50 (points de base) pour les six plus grandes banques publiques, et de 100 pb pour les autres banques, notamment les banques par actions, les banques commerciales urbaines et rurales et les coopératives de crédit rurales", a déclaré Lu.

Il a ajouté que dans les mois à venir, il s'attend à ce que 25 points de base diminuent chacun le taux de référence de 1 an et le taux de la facilité de prêt moyen (MLF) 1 an. Les deux taux sont des outils utilisés par la banque centrale chinoise pour gérer la liquidité du système bancaire.

Le nouveau coronavirus qui est apparu dans la ville de Wuhan fin décembre a depuis tué plus de 3 100 personnes dans le pays. Officiellement appelée COVID-19, la maladie hautement contagieuse s'est propagée ces dernières semaines dans plus de 110 pays et a tué plus de 1 100 personnes à l'étranger. Les grandes entreprises demandent aux employés de travailler à domicile, tandis que de nombreux concerts et événements sportifs dans le monde ont été reportés ou annulés.

Les inquiétudes concernant l'impact économique du virus, sur la deuxième économie mondiale et sur le reste du monde, ont ébranlé les marchés mondiaux.

La semaine dernière, les dirigeants financiers des principales économies du G-7 ont appelé à travailler ensemble pour lutter contre le coronavirus. Peu de temps après, la Réserve fédérale a surpris les investisseurs avec sa première baisse d'urgence des taux d'intérêt depuis la crise financière, et la Banque d'Angleterre est devenue mercredi la dernière banque centrale à baisser les taux dans un mouvement d'urgence similaire.

Cependant, ces mesures n'ont pas renversé la confiance des investisseurs. La moyenne industrielle de Dow Jones a clôturé du jour au lendemain dans un marché baissier, en baisse de plus de 20% par rapport à sa clôture record établie le mois dernier.

"La baisse des taux de la Fed donne à la PBOC plus de latitude pour réduire les taux en Chine sans provoquer de sorties de capitaux excessives, ce qui rend plus probable une baisse des taux chinois", a déclaré Benn Steil, économiste du Council on Foreign Relations, dans un courriel la semaine dernière.

"La PBOC, qui n'est pas indépendante, ne" coordonnera "cependant pas avec la Fed ou d'autres banques centrales", a-t-il déclaré.

Les décideurs de la Banque populaire de Chine ont indiqué que les taux baisseraient, comme les investisseurs s'y attendaient depuis un certain temps. Mais jusqu'à présent, la PBOC a été relativement plus conservatrice que d'autres banques centrales. Plusieurs analystes s'attendent à ce que la réunion du Conseil d'État fasse pencher la main de la PBOC.

"Des réductions ciblées du ratio de réserve requis pour un financement inclusif seront introduites le plus rapidement possible, avec des réductions supplémentaires pour les banques par actions, afin de faciliter davantage l'aide aux banques des micro-entreprises, des petites entreprises et des ménages", a déclaré le Conseil d'État lors de sa réunion. conclu, selon un communiqué de presse en anglais du ministère des Affaires étrangères. "De telles mesures contribueront à la reprise de la production et à la baisse des coûts de financement."

Problèmes de change

De nombreux analystes estiment également que l'économie chinoise bénéficiera davantage d'un soutien budgétaire accru – comme une augmentation des dépenses publiques ou des réductions d'impôts – ainsi qu'une meilleure mise en œuvre de taux d'intérêt réduits.

"La baisse des taux n'aidera peut-être pas beaucoup l'économie, mais pourrait alimenter une bulle boursière à petite capitalisation qui s'effondrera plus tard", a déclaré Larry Hu, économiste en chef à Macquarie, dans un rapport publié mercredi. "Si ça ne coupe pas, il faudra blâmer de ne pas en faire assez."

Il a souligné que si la Fed – qui devrait baisser ses taux lors de sa réunion de la semaine prochaine – abaissait encore les taux, le yuan chinois se renforcerait probablement par rapport au dollar américain, ce qui n'est pas nécessairement bénéfique pour une économie à ralentissement de la croissance.

"En tant que tel, la PBoC doit trouver un terrain d'entente", a déclaré Hu. "Il continuera probablement de baisser, mais de manière mesurée. En attendant, il pourrait utiliser des fixations quotidiennes faibles pour guider les attentes du marché pour une devise relativement stable."

La banque centrale a établi jeudi le point médian du yuan plus faible par rapport au dollar américain pour un troisième jour consécutif, après sept jours consécutifs de renforcement de plus de 1%, selon les données de Wind Information.

Le yuan s'échangeait à 6,985 contre le billet vert à Hong Kong jeudi après-midi.