Les balises électroniques envisagées pour appliquer la quarantaine Covid

Cette décision a été présentée comme l’une des nombreuses options permettant d’améliorer les niveaux de conformité à l’ordonnance d’auto-isolement de 10 jours pour les arrivées internationales, mais n’a pas été recommandée.

Il est apparu vendredi avant une réunion du comité gouvernemental des opérations Covid (CO), qui devrait discuter de nouvelles restrictions de voyage, telles que la mise en quarantaine d’hôtels pour loger les personnes arrivant dans le pays par voie aérienne ou maritime.

La réunion intervient quelques jours à peine après la publication d’une vidéo révélant que le ministre de l’Intérieur, Priti Patel, avait plaidé dès mars de l’année dernière pour la fermeture des frontières afin d’empêcher la propagation de la maladie par les voyageurs en provenance de l’étranger.

Alors que les scientifiques avaient indiqué plus tôt dans la pandémie que la fermeture des frontières serait inefficace car le virus était déjà établi dans la population britannique, le problème a refait surface en raison de l’identification de souches mutées plus virulentes de Covid-19 dans des endroits comme le Brésil et l’Afrique du Sud.

Les ministres craignent que la campagne de vaccination du Royaume-Uni ne soit sapée si une nouvelle souche hautement contagieuse ou résistante aux vaccins est importée dans le pays.

Depuis la suspension du système de couloir de voyage lundi, les voyageurs de tous les pays ont été tenus de s’auto-isoler pendant 10 jours après leur arrivée, bien que ceux des pays à faible risque puissent payer pour un test Covid après cinq jours pour obtenir une libération anticipée.

Cependant, ils sont autorisés à choisir leur propre emplacement pour la quarantaine et peuvent utiliser les transports en commun pour s’y rendre depuis les ports ou les aéroports, car ils craignent que trop peu de contrôles soient effectués pour assurer la conformité.

Un système de marquage similaire à une politique introduite à Singapour l’année dernière aurait été inclus dans un document de politique d’application des frontières diffusé à Whitehall.

Mais les responsables n’ont pas recommandé l’option, avertissant qu’elle risquait d’être contestée pour des raisons de libertés civiles.

Lors de la réunion de vendredi, les ministres devraient discuter des exigences de style australien imposant aux voyageurs de payer pour séjourner dans un hôtel d’aéroport pendant la période de quarantaine. Des rapports suggèrent que la faisabilité d’un tel système a été discutée avec l’industrie hôtelière, qui dispose actuellement d’un grand nombre de chambres disponibles en raison des restrictions de mouvement pendant le verrouillage.

On pense également avoir envisagé une version d’un système «d’isolement renforcé» utilisé en Pologne, dans le cadre duquel les personnes sont contactées quotidiennement et invitées à envoyer une photo pour prouver leur emplacement, avec un suivi GPS et une technologie de reconnaissance faciale utilisées pour confirmer les rapports.

Un porte-parole du Home Office a déclaré: «Nous ne commentons pas les fuites.»