Skip to content

(Reuters) – Les avocats de plusieurs femmes qui affirment avoir été agressées sexuellement par le financier en disgrâce Jeffrey Epstein prévoient d'intenter une action en justice cette semaine contre sa succession à la suite de son suicide présumé dans une cellule de prison à New York.

Les avocats disent que les victimes d'Epstein vont poursuivre la succession du financier cette semaine

DOSSIER DE PHOTO: Le financier américain Jeffrey Epstein observe près de son avocat, Martin Weinberg, et le juge Richard Berman lors d'une audience de mise en état dans son affaire de traite à des fins sexuelles.

L'avocate de Los Angeles, Lisa Bloom, qui représente deux femmes, a déclaré à Reuters: "Nous avons l'intention de déposer rapidement ces poursuites civiles".

L'avocate de New York, Roberta Kaplan, a déclaré qu'elle espérait pouvoir déposer mercredi au nom d'un client pour tirer parti d'une nouvelle loi de l'État de New York, qui permet de poursuivre des plaintes pour abus datant de plusieurs décennies.

La loi sur les enfants victimes, entrée en vigueur le 14 août, donne aux personnes un délai d'un an pour se plaindre d'allégations d'abus sexuel, quel que soit le moment où les actes reprochés ont eu lieu.

Kaplan poursuivra en justice au nom d'une femme décrite dans l'acte d'accusation contre Epstein en tant que victime mineure. La femme non identifiée a été recrutée pour commettre des actes sexuels avec Epstein vers 2002 et a versé des centaines de dollars pour chaque rencontre avec le financier, selon l'acte d'accusation.

Elle avait 14 ans quand c'est arrivé, a déclaré Kaplan.

Le financier, qui comptait autrefois le président républicain Donald Trump et l'ancien président démocrate Bill Clinton, a été arrêté le 6 juillet et plaidé non coupable sous des accusations de trafic sexuel impliquant des dizaines de filles mineures âgées de 14 ans au moins, de 2002 à 2005.

Il y a plus de dix ans, Epstein avait plaidé coupable en Floride pour avoir accusé un mineur de prostitution, dans le cadre d'un accord avec des procureurs qui avait été largement critiqué pour son indulgence.

La mort d’Epstein risque «de déclencher une avalanche de poursuites civiles contre sa succession», a déclaré l’avocat new-yorkais Paul Callan, qui n’est pas impliqué dans cette affaire.

Epstein, âgé de 66 ans, a été retrouvé sans réponse samedi matin dans sa cellule du Metropolitan Correctional Centre (MCC) à Manhattan, selon le Federal Bureau of Prisons, qui exploite la prison.

Un document déposé par ses avocats le mois dernier indiquait un actif total d'environ 559 millions de dollars, dont deux îles privées et quatre maisons. Une résidence située dans l’Upper East Side de Manhattan a une valeur estimée à 77 millions de dollars.

On ne savait pas immédiatement si Epstein avait un testament. Plusieurs de ses avocats pénalistes n'ont pas répondu aux demandes de commentaires.

Bloom a déclaré qu'elle espérait que les fonds de la succession ne seraient pas distribués tant que les revendications n'auraient pas été réglées.

«Si nous découvrons que la succession vend des choses et dissipe des actifs, nous demanderons une ordonnance du tribunal», a déclaré Bloom.

Kaplan a indiqué que la succession essaierait de protéger les femmes d’Epstein des actifs d’Epstein. Elle a dit que les avocats devront fouiller dans ses finances.

La mort d’Epstein est un petit obstacle pour les affaires civiles, mais pas insurmontable, ont déclaré des experts juridiques.

«S'il est reconnu coupable d'un crime, vous n'avez pas à prouver grand chose dans une affaire civile», a déclaré Kaplan.

Mais le fardeau de la preuve dans une action civile est moins lourd que dans une affaire pénale. Pour gagner une affaire civile, une victime doit seulement démontrer sa responsabilité par une prépondérance de la preuve et non au-delà de tout doute raisonnable.

Néanmoins, Callan a déclaré que la disparition des souvenirs et le manque de preuves de la collaboration pourraient rendre la situation plus difficile pour les femmes.

"Ces cas sont gagnables, mais beaucoup d'entre eux seront difficiles à prouver en raison du temps écoulé depuis l'abus sexuel", a déclaré Callan.

Même si les femmes obtiennent leur verdict, il est difficile de savoir combien d'argent elles vont récupérer.

Callan était l'un des avocats impliqués dans une affaire civile contre l'ancienne star du football et personnalité de la télévision O.J. Simpson à propos du décès de son ex-épouse Nicole Brown Simpson et de son ami Ronald Goldman.

Dans cette affaire, les successions des victimes avaient obtenu un verdict de plus de 30 millions de dollars. Mais une petite partie de l’argent a été collectée car les avoirs avaient été en grande partie dissipés, a déclaré Callan, une grosse partie allant payer les avocats dans l’affaire pénale.

"Je soupçonne qu'Epstein a trouvé un moyen de mettre à l'abri une grande partie de ses actifs afin que les plaideurs puissent être confrontés au même problème", a déclaré Callan. "Ils peuvent obtenir un jugement, mais ils peuvent avoir du mal à le recueillir."

Reportage de Karen Freifeld; Édité par Noeleen Walder et Grant McCool

Nos standards:Les principes de Thomson Reuters Trust.

Source

Shein Many GEO's Shein Many GEO's

Comments

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *