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Les avocats de Harvey Weinstein ont exigé que son procès pour viol soit expulsé de New York après avoir affirmé que son cas s'était transformé en "cirque des médias et du divertissement".

L'équipe juridique de l'ancien magnat du cinéma affirme qu'une "atmosphère de carnaval" s'est installée pendant huit jours de sélection du jury dans son cas, ce qui rend impossible pour Weinstein pour obtenir un procès équitable dans sa ville natale.

Leur soumission à la cour d'appel de Manhattan est intervenue quelques heures après mannequin Gigi Hadid a été retiré de la liste des jurés potentiels dans le procès de Weinstein.

L'homme de 67 ans est accusé d'avoir violé une femme dans une chambre d'hôtel à Manhattan en 2013 et d'avoir agressé sexuellement une autre femme en 2006.

Il a plaidé non coupable et a insisté sur le fait que toute activité sexuelle était consensuelle. S'il est reconnu coupable, il risque la prison à vie.

Dans une déclaration écrite à la cour d'appel jeudi, l'avocat de Weinstein, Arthur Aidala, a déclaré: "Le déluge de publicité défavorable à M. Weinstein a englouti le pool de jurés potentiel résultant en une pression fâcheuse sur les jurés pour condamner un homme diabolisé et préjugé coupable."

L'équipe juridique de Weinstein a reconnu que la couverture de son cas s'étend au-delà de New York, mais son avocat John Esposito l'a décrite comme "la capitale mondiale des médias".

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Les procureurs s'opposent au report du procès de Weinstein, soulignant que les jurés potentiels restants qui se sont tous engagés à être justes et impartiaux.

Le fait de déménager dans une petite communauté avec un plus petit bassin de jurés ne ferait que rendre plus difficile la recherche de jurés, ont ajouté les procureurs.

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Jeudi, Weinstein a quitté le tribunal correctionnel de New York à l'aide d'un déambulateur

Se référant aux manifestations qui ont eu lieu près du tribunal, la procureure Valérie Figuerdo a déclaré: "Il n'y a aucune raison de penser que les jurés en seraient affectés parce que les New-Yorkais voient des manifestations tout le temps".

L'affaire sera maintenant renvoyée à un panel de juges dans le but d'avoir une décision avant d'ouvrir des déclarations dans le procès de Weinstein, ce qui pourrait arriver dès la semaine prochaine.

Le juge d'appel David Friedman a rejeté la demande des avocats de Weinstein de suspendre le procès jusqu'à la décision du panel.

La semaine dernière, les avocats de Weinstein ont essayé et n'ont pas réussi à faire interrompre la sélection du jury pour une période de "refroidissement" après Les procureurs de Los Angeles ont annoncé de nouvelles accusations contre lui le premier jour du procès de New York.

Les avocats de Harvey Weinstein exigent que son procès pour viol soit déplacé de New York | Actualités Ents & Arts
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Le mannequin Gigi Hadid a été exclu en tant que juré potentiel

Son équipe juridique a déclaré que les accusations en Californie, qui allèguent que Weinstein avait agressé sexuellement une femme et violé une autre deux nuits consécutives en février 2013, ont inauguré "une nouvelle vague de presse négative".

Les avocats de Weinstein avaient également demandé au juge, le juge James Burke, de se retirer pour menaçant d'emprisonner Weinstein pour envoyer des SMS dans la salle d'audience, mais la demande a été rejetée.

Le juge dit qu'il s'attend à ce qu'un panel de 12 jurés et six suppléants soient assis à temps pour les déclarations d'ouverture au procès mercredi prochain.

Il a déclaré aux jurés potentiels qu'il s'attendait à ce que le procès se termine au début du mois de mars.

Les avocats de Harvey Weinstein exigent que son procès pour viol soit déplacé de New York | Actualités Ents & Arts
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Les avocats de Weinstein ont déclaré qu'il avait été «préjugé coupable»

Depuis 2017, plus de 80 femmes, dont plusieurs actrices célèbres, ont accusé Weinstein d'inconduite sexuelle datant de plusieurs décennies.

Weinstein a nié les allégations, affirmant que toutes les relations sexuelles qu'il avait eues étaient consensuelles.

Les allégations ont contribué à alimenter le mouvement #MeToo, dans lequel des femmes ont rendu publiques des allégations d'inconduite contre des hommes puissants dans les affaires, le divertissement et la politique.

Mais le juge Burke a déclaré jeudi à des jurés potentiels: "Ce procès n'est pas un référendum sur le mouvement #MeToo.

"Vous devez trancher cette affaire sur la base des preuves."

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