Les autorités vénézuéliennes détiennent des citoyens américains qui auraient été impliqués dans une incursion

CARACAS (Reuters) – Les autorités vénézuéliennes ont arrêté deux citoyens américains travaillant avec un vétéran militaire américain qui a revendiqué la responsabilité d'une incursion armée manquée dans le pays producteur de pétrole, a déclaré lundi le président Nicolas Maduro.

Des soldats vénézuéliens en cagoule déplacent un suspect depuis un hélicoptère après ce que les autorités vénézuéliennes ont décrit comme une "incursion mercenaire", à un endroit inconnu dans cette image fixe obtenue à partir d'une vidéo télévisée du gouvernement vénézuélien, 4 mai 2020. GOUVERNEMENT VÉNÉZUÉEN TV / Document via REUTERS TV

Dans un discours à la télévision d'État, Maduro a déclaré que les autorités avaient arrêté lundi 13 "terroristes" qui auraient été impliqués dans un complot qui, selon lui, était coordonné avec Washington pour entrer dans le pays d'Amérique du Sud via la côte des Caraïbes et le chasser.

Huit personnes ont été tuées dimanche lors de la tentative d'incursion déjouée, ont annoncé les autorités vénézuéliennes.

Maduro a montré ce qu'il a dit être les passeports américains et autres cartes d'identité appartenant à Airan Berry et Luke Denman, qui, selon lui, étaient en détention et avaient travaillé avec Jordan Goudreau, un vétéran militaire américain qui dirige une société de sécurité basée en Floride appelée Silvercorp USA .

«Ils jouaient Rambo. Ils jouaient au héros », a déclaré Maduro, ajoutant que les autorités vénézuéliennes avaient eu vent du complot avant son exécution.

Goudreau, qui s'est identifié comme organisateur de l'invasion dimanche, a déclaré lundi à Reuters que Berry et Denman étaient également impliqués.

"Ils travaillent avec moi. Ce sont mes gars », a-t-il déclaré par téléphone.

Le Département d'État n'a fait aucun commentaire immédiat sur les arrestations présumées. Les responsables américains ont fermement nié toute implication du gouvernement américain dans les incursions.

Une personne familière avec l'affaire a déclaré que les deux citoyens américains avaient été capturés lundi lors d'une rafle de complices le deuxième jour et étaient soupçonnés d'être détenus par les renseignements militaires vénézuéliens.

La source, s'exprimant sous couvert d'anonymat, a déclaré que les détails provenaient de contacts avec les forces de sécurité vénézuéliennes.

Le chef de l'opposition, Juan Guaido, a mis en doute la version gouvernementale des événements de dimanche, insistant sur le fait que Maduro cherche à se distraire d'autres problèmes ces derniers jours, notamment une émeute meurtrière en prison et une violente bataille de gangs à Caracas.

Lundi, l’équipe de communication de Guaido a démenti les informations des médias selon lesquelles Guaido aurait engagé Silvercorp pour renvoyer Maduro de force, ajoutant que le chef de l’opposition et ses alliés «n’ont aucun lien ni aucune responsabilité pour les actions de la société Silvercorp».

Dans un communiqué lundi soir, l'équipe de Guaido a déclaré: "Nous exigeons que les droits de l'homme … des personnes capturées ces dernières heures soient respectés".

Washington a imposé des sanctions économiques sévères contre le Venezuela dans le but de renverser Maduro, qu'il accuse d'avoir truqué les élections en 2018. Le gouvernement de Maduro dit que les États-Unis veulent contrôler les énormes réserves de pétrole du Venezuela.

«ATTAQUE CONTRE NOTRE PÈRE»

Les arrestations de lundi interviennent après que le gouvernement de Maduro a annoncé dimanche que des mercenaires avaient tenté d'entrer dans le pays sud-américain à bord de bateaux rapides en provenance de la Colombie voisine, affirmant que huit personnes avaient été tuées et deux détenues.

Plus tard dimanche, Goudreau a publié une vidéo s'identifiant comme organisateur de l'invasion, aux côtés du militaire dissident vénézuélien Javier Nieto.

Goudreau a déclaré dans la vidéo que les combattants sur le terrain continuaient de mener des opérations dans différentes parties du pays.

Il a identifié l'un des combattants comme étant le «commandant Sequea», ce qui semblait être une référence à Antonio Sequea, identifié lundi par la télévision publique comme l'une des personnes arrêtées.

Le site Web de Silvercorp décrit Goudreau comme «un vétéran des Forces spéciales irakiennes et afghanes hautement décoré».

Une chaîne de télévision d'État vénézuélienne a montré lundi des photos d'hommes étendus au sol, les mains derrière le dos, ajoutant que le groupe voyageait près de la ville de Chuao, dans le centre de l'État d'Aragua.

Le groupe a été "attrapé par la force populaire, par des pêcheurs", a expliqué l'ancre.

Diaporama (3 Images)

Cabello a posté une vidéo d'hommes en noir avec des cagoules tirant un homme torse nu d'un hélicoptère, qu'ils ont identifié comme faisant partie du groupe capturé.

"Sans aucun doute, les impérialistes ont dirigé cette attaque contre notre patrie", a déclaré Cabello sur Twitter, en référence au gouvernement américain.

Un responsable américain, qui a demandé à ne pas être nommé, a déclaré que le gouvernement américain n'était pas impliqué dans l'incident. Une autre source familière avec l'analyse et les rapports des services de renseignement américains a également déclaré que les agences américaines n'avaient rien à voir avec des incursions militaires au Venezuela.

Reportage de Vivian Sequera et Brian Ellsworth à Caracas; Reportage supplémentaire de Matt Spetalnick et Mark Hosenball à Washington, écrit par Luc Cohen, édité par Leslie Adler et Christopher Cushing

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