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Les autorités traquent les cas de « fièvre du lapin », qui pourraient affecter les humains

MINNEAPOLIS — Les autorités ont émis un avertissement concernant une augmentation des cas de tularémie chez les animaux du Minnesota, en particulier les chats de la région métropolitaine de Twin Cities.

Le ministère de la Santé du Minnesota et le Conseil de la santé animale du Minnesota suivent l’augmentation des cas. Ils préviennent que les gens peuvent également être infectés.

La tularémie, également connue sous le nom de « fièvre du lapin », est généralement présente chez les animaux, en particulier les écureuils, les lapins et autres rongeurs, selon les Centers for Disease Control and Prevention. Elle est causée par la bactérie Francisella tularensis. Les animaux de compagnie sont généralement exposés en chassant des rongeurs ou par des piqûres de tiques ou de mouches.

Selon le MDH, seuls sept cas de tularémie animale sont généralement signalés chaque année. En 2023, 21 cas ont été signalés. Sept cas ont été signalés jusqu’à présent cette année.

Les signes de maladie chez les animaux comprennent une forte fièvre, une faiblesse, un manque d’appétit, des ulcères cutanés ou buccaux nouvellement formés et des ganglions lymphatiques enflés. MDH prévient que les gens peuvent être infectés, principalement par contact avec des animaux malades.

« Les propriétaires d’animaux doivent être conscients que les chats, en particulier, peuvent devenir très malades en cas de forte fièvre et succomber rapidement à la maladie. Il est important que les propriétaires d’animaux soient conscients de cette maladie chez leurs animaux, car il est possible qu’une personne être également infectés », explique Maria Bye, épidémiologiste principale à l’unité des maladies zoonotiques du MDH.

Les gens contractent généralement la tularémie à la suite de morsures de tiques et de mouches, de morsures et d’égratignures de chats de compagnie infectés ou en touchant des animaux atteints de la maladie. Il y a six cas ou moins de tularémie humaine chaque année au Minnesota, selon MDH. La tularémie ne se transmet pas d’une personne à l’autre.

En mai 2024, une personne du comté de Ramsey a développé une tularémie après avoir été mordue par un chat errant. En juin, une personne du comté de Hennepin a été infectée après avoir fauché un animal mort.

Les responsables de la santé affirment que les signes et symptômes de la tularémie chez l’homme comprennent de la fièvre, des plaies ou des ulcères cutanés, des ganglions lymphatiques enflés, des maux de tête, des frissons, des douleurs articulaires et musculaires et des nausées. Les symptômes apparaissent généralement trois à cinq jours après l’exposition, mais peuvent survenir dès le lendemain ou jusqu’à 14 jours après l’exposition.

MDH et BAH recommandent aux propriétaires d’animaux de garder leurs chats à l’intérieur et de ne pas permettre aux animaux de chasser les petits animaux. Les animaux doivent également recevoir des médicaments préventifs contre les tiques. Les animaux qui développent des symptômes compatibles avec la tularémie doivent être évalués par leur vétérinaire.

Les autorités exhortent tout le monde à utiliser un insectifuge et à éviter tout contact avec des animaux sauvages. Quiconque doit manipuler des animaux sauvages doit porter des gants.

Toute personne mordue ou griffée par un animal susceptible d’être infecté par la tularémie doit appeler MDH au 651-201-5414 ainsi que son professionnel de la santé pour savoir quoi faire ensuite.


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