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SÉOUL (Reuters) – Des responsables sud-coréens soulignent qu'ils n'ont détecté aucun mouvement inhabituel en Corée du Nord et mettent en garde contre les informations selon lesquelles le dirigeant nord-coréen Kim Jong Un pourrait être malade ou isolé en raison de problèmes de coronavirus.

Dimanche, lors d'un forum à huis clos, la ministre sud-coréenne de l'Unification, Kim Yeon-chul, qui supervise l'engagement avec le Nord, a déclaré que le gouvernement avait les capacités de renseignement pour dire avec confiance qu'il n'y avait aucune indication de quelque chose d'inhabituel.

Les rumeurs et les spéculations sur la santé du leader nord-coréen ont commencé après qu'il n'ait pas fait une apparition publique lors d'un jour férié clé le 15 avril, et sont depuis restées cachées.

La semaine dernière, les médias sud-coréens ont rapporté que Kim avait peut-être subi une chirurgie cardiovasculaire ou était isolée pour éviter d'être exposée au coronavirus.

Le ministre de l'unification Kim a mis en doute le rapport de la chirurgie, faisant valoir que l'hôpital mentionné n'avait pas les capacités nécessaires pour une telle opération.

Pourtant, Yoon Sang-hyun, président du comité des affaires étrangères et de l'unification à l'Assemblée nationale de Corée du Sud, a déclaré lundi à un rassemblement d'experts que l'absence de Kim Jong Un aux yeux du public suggérait "qu'il n'a pas travaillé comme d'habitude".

"Il n'y a eu aucun rapport montrant qu'il prend des décisions politiques comme d'habitude depuis le 11 avril, ce qui nous amène à supposer qu'il est malade ou isolé en raison de problèmes de coronavirus", a déclaré Yoon.

La Corée du Nord a déclaré n'avoir aucun cas confirmé de nouveau coronavirus, mais certains experts internationaux ont mis en doute cette affirmation.

Le président sud-coréen Moon Jae-in a promis lundi d'intensifier sa coopération pour aider le Nord à prévenir la propagation du coronavirus, mais n'a fait aucune mention de la santé de Kim ni de sa localisation.

"Je trouverai une voie pour la coopération intercoréenne la plus réaliste et la plus pratique", a déclaré Moon lors d'une réunion avec des hauts responsables, marquant le deuxième anniversaire de son premier sommet avec Kim.

"La crise du COVID-19 pourrait représenter une nouvelle opportunité pour la coopération intercoréenne, et c'est la tâche la plus urgente et la plus urgente."

'SAIN ET SAUF'

Lundi, les médias d'État nord-coréens n'ont à nouveau montré aucune nouvelle photo de Kim ni signalé où il se trouvait.

Cependant, ils ont rapporté qu'il avait envoyé un message de gratitude aux travailleurs de la construction d'une station touristique à Wonsan, une zone où certains médias sud-coréens ont déclaré que Kim pourrait rester.

"Notre position au gouvernement est ferme", a déclaré Moon Chung-in, l'un des principaux conseillers en politique étrangère du président sud-coréen Moon Jae-in, dans des commentaires aux médias américains.

«Kim Jong Un est bien vivante. Il séjourne dans la région de Wonsan depuis le 13 avril. Aucun mouvement suspect n'a jusqu'à présent été détecté. »

Kim Byung-kee, un ancien responsable du renseignement et maintenant membre de la commission parlementaire sud-coréenne du renseignement, a également appelé à la prudence concernant les spéculations et a déclaré qu'il y avait peu de chances que Kim soit malade et qu'il ferait un "retour surprise bientôt".

Les images satellite de la semaine dernière ont montré un train spécial appartenant peut-être à Kim à Wonsan, prêtant du poids à ces rapports, selon 38 North, un projet de surveillance basé en Washington en Corée du Nord.

Bien que le groupe ait déclaré qu'il s'agissait probablement du train personnel du leader nord-coréen, Reuters n'a pas été en mesure de le confirmer de manière indépendante, ni s'il était à Wonsan.

Une porte-parole du ministère de l'Unification a déclaré lundi qu'elle n'avait rien à confirmer lorsqu'elle a été interrogée sur les informations selon lesquelles Kim se trouvait à Wonsan.

La semaine dernière, la Chine a dépêché une équipe en Corée du Nord comprenant des experts médicaux pour donner des conseils sur Kim Jong Un, selon trois personnes familières avec la situation.

Reuters n'a pas été en mesure de déterminer immédiatement ce que le voyage de l'équipe chinoise a signifié en termes de santé de Kim.

Interrogé sur le rapport de Reuters sur l'équipe médicale, le ministère chinois des Affaires étrangères a déclaré lundi qu'il n'avait aucune information à fournir sur Kim.

Vendredi, une source sud-coréenne a déclaré à Reuters que son renseignement était que Kim Jong Un était en vie et ferait probablement une apparition bientôt.

Les autorités sud-coréennes mettent en garde contre les informations selon lesquelles le dirigeant nord-coréen Kim serait malade
Le leader nord-coréen Kim Jong Un rend visite à un groupe d'avions d'assaut de poursuite sous la division aérienne et anti-aérienne dans la zone ouest dans cette image non datée publiée par la Corée du Nord coréenne Central News Agency (KCNA) à Pyongyang le 12 avril 2020. KCNA / via REUTERS

Les experts ont averti que Kim avait disparu de la couverture médiatique de l'État auparavant et que la collecte d'informations précises en Corée du Nord est notoirement difficile.

Les médias d'État de la Corée du Nord ont rendu compte pour la dernière fois du sort de Kim lorsqu'il a présidé une réunion le 11 avril.

Kim, qui aurait 36 ​​ans, a disparu des médias d'État pendant plus d'un mois en 2014 et la télévision d'État nord-coréenne l'a ensuite montré marchant en boitant.

Reportage de Josh Smith, Sangmi Cha et Hyonhee Shin, écrit par Josh Smith; Montage par Michael Perry et Raju Gopalakrishnan

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