Les autorités fiscales françaises utilisent l’IA pour repérer les piscines non déclarées

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Les autorités fiscales françaises utilisent l’intelligence artificielle pour trouver des milliers de piscines non déclarées, avec un programme pilote qui doit maintenant être déployé dans tout le pays alors qu’il est aux prises avec sa pire sécheresse jamais enregistrée.

Quelque 20 356 pools non déclarés ont été découverts depuis que les autorités ont commencé à utiliser un logiciel développé par Google et la société de conseil Capgemini en octobre de l’année dernière. Le système utilise l’IA pour repérer les contours des piscines sur des images aériennes, qui sont ensuite recoupées avec les bases de données officielles des propriétés.

Il a jusqu’à présent rapporté près de 10 millions de dollars de recettes fiscales supplémentaires à neuf régions françaises et sera désormais « généralisé » dans toute la France, ont annoncé lundi les autorités fiscales.

Les piscines sont soumises à des taxes en France car elles peuvent ajouter à la valeur d’une propriété. Les propriétaires sont tenus de déclarer leur piscine à l’administration fiscale dans les 90 jours suivant sa réalisation. Les responsables estiment que le déploiement du système d’IA à l’échelle nationale pourrait rapporter 40 millions de dollars en nouveaux prélèvements en 2023, selon les médias locaux.

On estime à 3,2 millions le nombre de piscines privées en France, selon les dernières données disponibles. La demande de piscines a augmenté pendant la pandémie de coronavirus, alors que des millions de personnes ont commencé à travailler davantage à domicile, et se sont poursuivies tout au long de l’été alors que l’Europe subissait certaines des températures les plus chaudes jamais enregistrées.

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Les conditions de dessèchement ont conduit les écologistes et les groupes agricoles à se demander si les nouvelles piscines privées devraient être interdites, car l’eau potable est rare dans certaines régions et les cultures meurent dans les champs.

Certains villages français dépendent des livraisons d’eau par camion d’ailleurs, tandis que les agriculteurs mettent en garde contre des pénuries alimentaires imminentes cet hiver.

“L’enjeu n’est pas d’interdire les piscines, c’est de garantir nos besoins vitaux en eau”, a déclaré Julien Bayou, le secrétaire national du parti de centre-gauche Europe Ecologie-les Verts, a écrit sur Twitter la semaine dernière après une interview télévisée dans laquelle il ne voulait pas éliminer favorable à une telle interdiction en cas de sécheresses à répétition.

Ses remarques à la télévision ont déclenché des réactions négatives sur les réseaux sociaux. Certains utilisateurs ont souligné que les piscines privées étaient utilisées par les pompiers comme réserve d’eau pendant les feux de forêt cet été.

La chaleur étouffante et les rares pluies ont contribué à allumer environ 274 incendies à travers la France cette année seulement, selon les données recueillies par le Système européen d’information sur les incendies de forêt.

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Ce n’est pas la première fois que les autorités fiscales portent leur attention sur les piscines résidentielles. Pendant la crise de la dette grecque il y a dix ans, les autorités fiscales d’Athènes se sont penchées sur des images satellites et ont trouvé près de 17 000 piscines privées dans la ville ; seuls 324 avaient été déclarés par leurs propriétaires.

Le système d’intelligence artificielle déployé en France n’est pas entièrement exempt de problèmes – dans certains cas, il a apparemment confondu des panneaux solaires avec des piscines ou n’a pas réussi à identifier des structures cachées par des arbres.

Antoine Magnant, directeur général adjoint des finances publiques, a déclaré que les autorités fiscales espéraient pouvoir utiliser le système pour découvrir des extensions de maison non déclarées, notamment des vérandas et des pergolas.

“Mais nous devons être sûrs que le logiciel peut trouver des bâtiments avec une grande empreinte et non le chenil ou la maison de jeux pour enfants”, a-t-il déclaré au journal Le Parisien.

Karina Tsui a contribué à ce rapport.