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BELFAST (Reuters) – Les autorités d'Irlande du Nord ont donné jeudi leur feu vert au déploiement des services d'avortement, ont déclaré des militants et des médecins de premier plan, bien qu'il ne soit pas clair quand les premières procédures auraient lieu.

Les autorités d'Irlande du Nord donnent leur feu vert aux services d'avortement

PHOTO DE DOSSIER: Naomi Connor, co-organisatrice d'Alliance for Choice pose avec le médicament recommandé et sûr que les femmes en Irlande du Nord se voient refuser. Belfast, Irlande du Nord, 7 avril 2020. REUTERS / Jason Cairnduff

Alors que l'avortement a été décriminalisé l'année dernière, le ministère de la Santé de la région britannique a raté la date limite du 1er avril pour commencer à élargir l'accès aux cessations de service, blâmant la pression exercée par le coronavirus sur les services.

Le bureau du gouvernement britannique en Irlande du Nord a donc conseillé aux femmes de se rendre en Angleterre pour un avortement, même si la pandémie a fermé le trafic aérien, laissant les femmes face à un voyage en ferry de 8 heures de Belfast à Liverpool.

Dans un communiqué publié jeudi, le ministère de la Santé a déclaré que les professionnels de la santé "peuvent désormais mettre fin aux grossesses légalement dans les locaux de la santé et des services sociaux", mais le ministère n'a pas précisé où et comment les femmes pouvaient accéder aux services d'avortement.

L'ancienne directrice du Royal College of Midwives en Irlande du Nord, Breedagh Hughes, a déclaré à Reuters que, selon elle, les équipes de médecins étaient prêtes à gérer les services à partir de vendredi, mais les femmes devraient contacter les organisations de santé locales ou les groupes de soutien pour plus de détails.

Le comité d'Irlande du Nord du Collège royal des obstétriciens et gynécologues a salué cette décision.

"Nous sommes conscients des femmes qui demandent un avortement dans des circonstances très difficiles, y compris celles qui ont une condition médicale sous-jacente qui ne peuvent pas voyager et d'autres dans des situations extrêmement vulnérables", a déclaré la présidente du comité, Carolyn Bailie, dans un communiqué.

«Nous apprécions le conseil selon lequel ces femmes peuvent désormais être soignées en Irlande du Nord.»

Le groupe de défense de l'Alliance pour le choix a déclaré que le nouveau conseil était un énorme développement, mais a noté que les femmes incapables de quitter leur domicile en raison des restrictions sur les coronavirus auraient du mal à accéder aux services car la réglementation stipule qu'un premier cours de pilules abortives doit être pris dans une clinique.

Le retard dans le déploiement des services a incité le premier fournisseur britannique d'avortements à intervenir plus tôt jeudi et à dire qu'il offrirait des pilules abortives aux femmes en Irlande du Nord par la poste.

Certains organismes de bienfaisance locaux tentent de se procurer des pilules abortives et proposent des consultations téléphoniques avec des médecins à l'étranger. Mais le British Pregnancy Advisory Service (BPAS), qui livre des avortements pour les femmes nord-irlandaises en Angleterre, a beaucoup plus de ressources pour offrir le service.

BPAS a déclaré avoir été informée que deux femmes avaient tenté de se suicider parce qu'elles n'avaient pas accès aux soins d'avortement en Irlande du Nord.

Les médecins peuvent prescrire des pilules par téléphone dans le reste du Royaume-Uni, une mesure introduite en réponse au verrouillage du coronavirus. Des membres chrétiens socialement conservateurs de l'Assemblée régionale de Belfast ont rejeté lundi une proposition similaire.

Le Parlement britannique a contourné un veto de plusieurs années de ces politiciens à Belfast en juillet dernier pour aligner l'Irlande du Nord sur le reste du Royaume-Uni, où l'avortement est légal depuis des décennies.

Certains législateurs sont restés sceptiques quant aux changements de jeudi et ont exigé des informations claires sur la façon dont les femmes accèdent aux services.

"L'annonce d'aujourd'hui embrouille encore les eaux", a déclaré à Reuters Clare Bailey, chef du Parti vert et défenseur de longue date des droits à l'avortement.

«Il y a un labyrinthe pour les femmes. L'exécutif a reconnu le changement juridique mais n'a pas correctement mis en œuvre les services. La lutte pour les droits à l'avortement en Irlande du Nord n'est pas terminée. »

Écriture par Conor Humphries et Padraic Halpin; Montage par Alexandra Hudson et Cynthia Osterman