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Les autorités congolaises approuvent les vaccins mpox pour tenter de contenir l’épidémie

Par Jennifer Rigby

LONDRES (Reuters) – Les autorités de la République démocratique du Congo ont approuvé l’utilisation de deux vaccins mpox pour tenter de lutter contre une recrudescence des cas et une nouvelle souche dangereuse qui se propage dans le pays.

Le Congo a connu 20 000 cas et plus de 1 000 décès dus au mpox, principalement chez les enfants, depuis le début de l’année dernière.

La maladie est une infection virale qui se propage par contact étroit, provoquant des symptômes pseudo-grippaux et des lésions remplies de pus. La plupart des cas sont bénins mais peuvent être mortels.

Cette semaine, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) et les scientifiques ont mis en garde contre une nouvelle souche, plus mortelle, qui se propage dans la province du Sud-Kivu au Congo.

Le régulateur a délivré une autorisation d’utilisation d’urgence pour le shot de Bavarian Nordic, Jynneos, et le LC16, fabriqués par KM Biologics, selon des documents et des sources impliquées dans le processus.

Le Congo, l’un des pays les plus pauvres au monde, a connu le premier cas humain de mpox en 1970, mais n’a jamais eu accès à des vaccins ou à des traitements pour lutter contre la maladie en dehors des essais cliniques.

Les deux outils étaient largement disponibles dans les pays européens et aux États-Unis en 2022, lorsqu’une épidémie d’une souche moins grave de mpox s’est propagée à l’échelle mondiale.

Lors de la dernière épidémie au Congo, les barrières réglementaires nationales et internationales, le manque de financement, les épidémies concurrentes et la stigmatisation ont freiné la riposte.

La directrice générale de Gavi, l’Alliance du Vaccin, Sania Nishtar, a déclaré la semaine dernière à Reuters que son organisation était prête à utiliser les protocoles de l’ère COVID-19 pour faciliter les dons de vaccins en provenance des États-Unis et du Japon une fois l’approbation obtenue. Un porte-parole de Bavarian Nordic a confirmé mercredi l’approbation au Congo.

Bien que les autorités congolaises aient approuvé les vaccins, Gavi, qui finance l’achat de vaccins pour les pays à faible revenu qui ne peuvent le faire seuls, ne peut pas les acheter sans qu’ils soient « préqualifiés » par l’Organisation mondiale de la santé, une forme d’approbation.

En l’absence d’approbation, Gavi dépend des dons de vaccins.

Un porte-parole de l’OMS a déclaré que l’agence travaillait avec les fabricants de vaccins sur un processus d’approbation. Il a exhorté les pays à procéder à leurs propres approbations et à fournir à l’OMS davantage de données pour faire avancer le processus.

Parmi les autres défis rencontrés dans la lutte contre l’épidémie au Congo, citons la stigmatisation autour de la maladie, qui se propage par contact étroit, y compris par contact sexuel.

Le financement est également un problème, a déclaré à Reuters Cris Kacita, qui dirige les opérations mpox au niveau national au Congo.

Il a déclaré que 84 millions de dollars étaient nécessaires pour intervenir dans les provinces les plus à risque, mais que seulement 8 millions de dollars ont été collectés.

(Reportage de Jennifer Rigby et Sonia Rolley ; édité par Barbara Lewis)


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