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Les autorités augmentent les avertissements concernant la rage à travers les États-Unis après que des personnes dans plusieurs États ont été attaquées par des ratons laveurs et des chauves-souris enragés

Par Luke Andrews, journaliste principal en matière de santé pour Dailymail.Com

20:13 27 juin 2024, mis à jour 20:22 27 juin 2024



Les autorités avertissent les Américains d’être vigilants face aux animaux infectés par la rage, au milieu d’une vague d’attaques dans certaines régions du pays.

Ce mois-ci, un raton laveur enragé a attaqué deux chiens et des chauves-souris enragées ont été trouvées dans deux maisons différentes dans le Missouri.

Le mois dernier, un chat errant atteint de la rage a attaqué une personne à Staten Island, dans l’État de New York, tandis qu’au Massachusetts, un coyote enragé a attaqué deux personnes dans un parc.

Et plus tôt cette année, un autre raton laveur atteint de la rage a attaqué les visiteurs d’un parc à thème en Pennsylvanie en mars, et en février, un randonneur du Rhode Island a dû étrangler un coyote enragé alors qu’il tentait de le griffer, lui et son chien.

Certains signes indiquent que dans certaines régions du pays, on trouve plus d’animaux enragés que d’habitude, les responsables de la santé s’inquiétant notamment de la présence des chauves-souris.

La carte ci-dessus montre quels animaux sont les plus susceptibles d’être infectés par la rage dans certaines zones.
Un chat errant atteint de la rage a attaqué des habitants de Staten Island, New York, le mois dernier

Malgré l’augmentation du nombre d’animaux enragés, les autorités n’ont pas signalé une augmentation des infections par la rage chez les humains.

Les autorités sanitaires de Caroline du Sud ont mis en garde contre la rage : « Il est essentiel de savoir que les gens, en particulier les enfants, peuvent être mordus par une chauve-souris sans le savoir. C’est parce que les chauves-souris ont de minuscules dents. »

Selon les statistiques, moins de 10 personnes sont infectées par la maladie chaque année, la plupart des infections étant évitées grâce à une injection administrée aux personnes après avoir été exposées à des animaux suspectés d’être enragés, qui empêche le virus de les infecter.

Les personnes suspectées d’être infectées doivent recevoir une dose dans les 24 heures, puis trois autres injections les troisième, septième et quatorzième jours après leur première inoculation.

La rage est mortelle dans plus de 99 % des cas.

Le Dr Thomas Moore, un expert en maladies infectieuses du Kansas, a déclaré à DailyMail.com qu’au cours des dernières années, il a vu davantage de personnes s’inquiéter de la rage, mais pas davantage de cas.

« Il est très rare qu’un diagnostic de rage soit diagnostiqué », a-t-il déclaré, « et quand cela se produit, c’est sensationnel : les gens en entendent parler ».

« Normalement, s’il y a une attaque animale non provoquée, les gens s’en inquiètent et peuvent se faire vacciner contre la rage. »

Les attaques non provoquées d’animaux sont un signe avant-coureur de la rage, car la maladie amène les animaux à s’approcher et à être agressifs envers d’autres espèces, y compris les humains.

Le Dr Moore a déclaré qu’il avait reçu trois appels cette année concernant la rage, ce qui est normal à cette période de l’année.

Dans l’ensemble, plus de 90 % des cas de rage à l’échelle nationale sont liés à l’exposition à des animaux sauvages – environ un tiers étant lié aux chauves-souris et un autre tiers aux ratons laveurs.

Une chauve-souris active pendant la journée, par exemple trouvée au sol, ou qui semble incapable de voler doit être traitée comme si elle avait la rage, ont déclaré les responsables du ministère de la Santé publique de l’Illinois (IDPH).

Les gens attrapent le virus à partir de la salive d’animaux infectés qui pénètre dans des plaies ouvertes.

« Si vous avez été mordu par un animal, consultez immédiatement un médecin », a déclaré l’IDPH dans un avis publié en mai.

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« Les morsures peuvent s’infecter et si l’animal présente un risque élevé de rage, un traitement préventif doit commencer rapidement », ont-ils noté.

De plus, dans la mesure du possible, les autorités ont déclaré que les résidents ne devraient « pas tuer ou relâcher la chauve-souris avant d’appeler votre médecin ou le service de santé local pour vous aider à déterminer si vous auriez pu être exposé à la rage et si vous aviez besoin d’un traitement préventif ».

Un échantillon capturé peut aider les responsables de la santé locaux à décider du traitement à appliquer aux personnes exposées, ont-ils ajouté.

Beaucoup ne réalisent peut-être pas qu’ils ont été infectés, et les signes avant-coureurs de la maladie – symptômes pseudo-grippaux et picotements inexpliqués – mettent jusqu’à trois mois à apparaître.

Cependant, moins d’une semaine après leur apparition, les patients évoluent vers la forme mortelle de la maladie, où elle attaque le cerveau et la moelle épinière, provoquant des convulsions, des hallucinations et une salivation excessive.

Presque tous les patients qui développent une infection par la rage meurent de la maladie, dont le taux de mortalité est de 99,9 %.

Mais dans de rares cas, plusieurs personnes ont survécu après avoir été placées dans un coma artificiel. La première personne à avoir survécu à la maladie est Jeanna Giese, du Wisconsin, qui a été mordue par une chauve-souris dans une église en 2004.

Lançant des avertissements concernant la rage, les autorités de Caroline du Nord ont déclaré avoir constaté une augmentation du nombre d’appels de personnes ayant vu des ratons laveurs malades.

« Le contact avec des animaux sauvages constitue le principal moyen par lequel les personnes, les animaux domestiques et le bétail sont exposés à la rage », ont-ils déclaré.

« Vous pouvez réduire le risque d’exposition à la rage pour vous et vos animaux de compagnie en évitant tout contact avec des animaux sauvages et en prenant des précautions simples. »

Dans le Missouri, les autorités mettent en garde contre l’infection des chauves-souris par la rage et rappellent aux gens d’éviter tout contact direct avec la faune sauvage.

Ces avertissements étaient particulièrement urgents, compte tenu de l’émergence récente de bébés chauves-souris, qui peuvent traîner dans les maisons, augmentant ainsi le risque d’infection.


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