Les autorités américaines surveillent de près la mutation «delta plus» alors qu’elle se propage au Royaume-Uni

Le Dr Rochelle Walensky, directrice des Centers for Disease Control and Prevention, témoigne devant une audience du comité sénatorial de la santé, de l’éducation, du travail et des retraites au Capitole des États-Unis le 11 mai 2021.

Jim Lo Scalzo | Piscine | Reuters

Les autorités sanitaires américaines surveillent de près une sous-variante émergente de Covid-19, surnommée « delta plus », qui, selon certains scientifiques, pourrait être plus contagieuse que la variante delta déjà hautement transmissible.

Anciennement connu sous le nom d’AY.4.2, delta plus comprend deux nouvelles mutations de la protéine de pointe, A222V et Y145H, qui permettent au virus de pénétrer dans l’organisme. Ces mutations ont été trouvées dans d’autres variantes de Covid, il n’est donc pas clair dans quelle mesure ces changements affectent le virus.

François Balloux, directeur du Genetics Institute de l’University College London, a déclaré qu’il pourrait être 10 % ou plus contagieux que le delta, qui est apparu pour la première fois en Inde et se propage plus facilement qu’Ebola, le SRAS, le MERS et la grippe espagnole de 1918, selon les Centres. pour le contrôle et la prévention des maladies.

Delta a un R-naught, ou taux de reproduction, de huit ou neuf, selon la directrice du CDC, le Dr Rochelle Walensky, ce qui signifie que chaque personne atteinte de Covid le transmettra à neuf autres personnes. Le « type sauvage » ou souche originale de Covid avait un R-nul estimé à environ trois. Une personne infectée par la variante delta porte 1 000 fois la charge virale de la souche Covid d’origine.

Le ministère indien de la Santé a signalé en juin que delta plus était plus transmissible que la variante delta, ajoutant que le sous-type se lie plus fortement aux récepteurs des cellules pulmonaires et pourrait même réduire l’efficacité des traitements par anticorps monoclonaux.

La mutation a été détectée aux États-Unis, mais il n’y a pas eu de hausse notable des cas delta plus à l’échelle nationale, a déclaré mercredi la directrice du CDC, le Dr Rochelle Walensky, lors d’un briefing à la Maison Blanche sur Covid.

« Nous surveillons particulièrement les sous-lignées qui pourraient avoir un impact sur les thérapies, telles que les anticorps monoclonaux et les vaccins », a déclaré Walensky. « Pour le moment, il n’y a aucune preuve que la sous-lignée AY.4.2 ait un impact sur l’efficacité de nos vaccins ou traitements actuels. »

La sous-variante AY.4.2 a été détectée dans au moins cinq cas aux États-Unis depuis août : Washington, DC, Californie, Caroline du Nord, État de Washington et Massachusetts, selon Outbreak.info, qui collecte les données de GISAID, une base de données mondiale de données génomiques sur les cas de Covid et de grippe à travers le monde.

Les principales autorités sanitaires ont averti pendant des semaines que des variantes de Covid plus puissantes et potentiellement résistantes aux vaccins pourraient se développer tant que des épidémies généralisées continueront de se produire, alimentées par des milliards de personnes dans le monde qui restent non vaccinées. Le conseiller médical en chef de la Maison Blanche, le Dr Anthony Fauci, a déclaré en août que les États-Unis pourraient être « en difficulté » si une autre mutation dépassait delta, demandant aux non vaccinés de se faire vacciner dans l’espoir de freiner une vague qui a écrasé les systèmes de santé du pays cet été .

Delta plus pourrait également éventuellement affecter les tranches d’âge éligibles pour recevoir des doses de rappel de Covid, a déclaré mercredi soir le Dr Peter Marks, principal régulateur des vaccins de la Food and Drug Administration. La FDA et le CDC ont autorisé les boosters Covid pour un large éventail d’adultes aux États-Unis provenant des trois fabricants américains : Moderna, Johnson & Johnson et Pfizer.

« L’âge exact de cela sera basé sur ce que nous voyons de la situation émergente, qui est assez dynamique en ce moment parce que nous continuons à voir des rapports sur de nouvelles variantes », a déclaré Marks. « Et nous assistons également à des changements dans l’épidémiologie de Covid-19 dans notre pays en ce moment avec de nouveaux points chauds à venir alors même que certains endroits meurent. »

Les inquiétudes concernant delta plus sont vives au Royaume-Uni, où les autorités luttent contre une augmentation des cas et une nouvelle crise sanitaire. Les cas Delta plus représentaient environ 6% de tous les cas de Covid séquencés au cours de la semaine commençant le 27 septembre, selon les dernières données de l’Agence de sécurité sanitaire du pays. La sous-lignée « augmente en fréquence » au Royaume-Uni, a noté l’agence, et les médecins de la National Health Service Confederation à Londres appellent à un retour à des protocoles Covid plus stricts à l’approche de l’hiver.

Mais les dirigeants mondiaux de la santé exhortent le public à ne pas paniquer. Bien que l’émergence d’un sous-type de Covid ne soit pas la même chose qu’une toute nouvelle variante évoluant, le suivi de la progression de delta pourrait permettre à la communauté médicale de mieux comprendre la mutation, Dr Sylvain Aldighieri, responsable des incidents pour Covid-19 au bureau régional de l’OMS branche pour les Amériques, a déclaré lors d’un briefing le 6 octobre.

« En regardant ces changements supplémentaires, cela peut aider les chercheurs à suivre les variantes à une échelle fine », a déclaré Aldighieri. « Mais ils n’impliquent aucune différence fonctionnelle ou biologique. »

Holly Ellyatt de CNBC à Londres a contribué à ce rapport.

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