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SYDNEY (Reuters) – Les autorités américaines ont averti les Îles Salomon de se méfier des promesses de financement chinois et de ne pas être obligées de couper les liens avec Taiwan, dans des commentaires soulignant la concurrence croissante des grandes puissances pour exercer une influence dans le Pacifique Sud.

Les autorités américaines appellent à la prudence alors que Solomons envisage de couper le lien avec Taiwan

FILE PHOTO: Des drapeaux nationaux sont visibles dans le quartier diplomatique, où se trouvent les ambassades des alliés à Taiwan, à Taipei, à Taiwan, le 23 août 2018. REUTERS / Tyrone Siu / File Photo

Des avertissements américains ont été lancés cette semaine dans la capitale des îles Salomon, Honiara, dans l’île de Guadacanal, dans des commentaires adressés aux journalistes, après que plusieurs hauts législateurs de la nation insulaire aient déclaré vouloir renoncer à leurs relations diplomatiques avec Taïwan.

Le Pacifique Sud est devenu un bastion diplomatique pour Taïwan, avec six îles alliées, un tiers des pays reconnaissant Taïwan. Ces liens aident à enrayer les politiques d’expansion de la Chine dans la région.

Les responsables américains, dans leurs commentaires, n’ont pas explicitement demandé le maintien de l’alliance taïwanaise, selon un enregistrement obtenu par Reuters, mais ils ont appelé à la prudence.

Catherine Ebert-Gray, ambassadrice américaine en Papouasie-Nouvelle-Guinée, aux Îles Salomon et au Vanuatu, a déclaré que la décision à laquelle les Îles Salomon ont été confrontées était difficile et "très, très importante".

"Nous voulons encourager le Premier ministre et tous les habitants des Îles Salomon ainsi que les membres du Parlement à ne pas se sentir obligés de prendre cette décision, à demander des détails sur le financement, les projets, qu'il s'agisse de prêts ou de subventions", a déclaré Ebert. -Gray a dit.

Les Salomon, un ancien protectorat britannique, un archipel d'un peu plus de 600 000 habitants, enquête sur un éventuel basculement des liens depuis les élections générales d'avril.

La Chine, qui revendique un Taiwan autonome et démocratique et le considère comme une province chancelante, a offert une assistance financière aux Îles Salomon si elle devait changer de main.

Les États-Unis ont reproché à la Chine d'avoir endetté les pays pauvres, principalement par le biais de prêts pour des projets d'infrastructure à grande échelle, et l'ont accusée de recourir à une "économie prédatrice" pour déstabiliser la région indo-pacifique.

La Chine nie cela.

«Quand nous arrivons dans un pays, nous cherchons des partenariats via un système de subventions – nous ne faisons pas de prêts», Ann Marie Yastishock, administratrice adjointe, Asie, basée à Washington, à l'Agence américaine pour le développement international (USAID). ), a déclaré le rassemblement à Honiara.

Les États-Unis ont traditionnellement laissé la diplomatie du Pacifique Sud à leurs partenaires régionaux, notamment l’Australie, la Nouvelle-Zélande et le Japon.

Les responsables américains ont déclaré avoir également rencontré des hauts législateurs des Salomons, dont le nouveau Premier ministre Manasseh Sogavare.

'ÉNERGIQUE'

Les responsables d'un groupe de travail parlementaire aux Îles Salomon et d'une équipe ministérielle réunie pour s'entretenir avec Pékin ont exprimé leur soutien au transfert de la reconnaissance diplomatique à Pékin, bien qu'il subsiste une opposition parmi le public et les étudiants.

Le nombre de nations reconnaissant Taiwan a diminué, avec El Salvador en Amérique centrale, le Burkina Faso en Afrique de l'Ouest et la République dominicaine dans les Caraïbes, qui sont tous passés à Pékin l'année dernière.

Le ministère chinois des Affaires étrangères n’a pas immédiatement répondu aux questions. Il a refusé de commenter directement les Îles Salomon, affirmant que la Chine était disposée à entretenir des relations avec tous les pays sur la base du principe "une Chine".

Les fonctionnaires du gouvernement des Îles Salomon n'étaient pas immédiatement disponibles pour commenter. L’USAID et l’ambassade des États-Unis en Papouasie-Nouvelle-Guinée n’ont pas immédiatement commenté.

Tandis que les États-Unis maintiennent la politique d'une seule Chine, reconnaissant Beijing et non Taipei, ils aident Taiwan, qui comprend d'importantes ventes d'armes à l'île.

Graeme Smith, du département des affaires du Pacifique de l’Université nationale australienne, a déclaré que le gouvernement Trump était plus activiste que ses prédécesseurs dans son soutien manifeste à Taiwan, en particulier à mesure que l’affirmation de la Chine grandissait.

«Les États-Unis ont certainement été le seul pays à avoir menacé de conséquences si le pays changeait», a déclaré Smith.

Les îles du Pacifique contrôlent de vastes étendues d'océans riches en ressources et de ports stratégiquement situés, formant une formidable frontière maritime entre les Amériques et l'Asie.

Agence anti-corruption Transparence Les Îles Salomon ont également appelé à la modification des relations, craignant que les Salomon ne puissent tenir tête aux intérêts de Beijing, en raison de l’absence de structures de gouvernance appropriées.

La représentation de Taiwan aux Îles Salomon a déclaré mercredi que sa présence avait été une force positive.

"De nombreux pays du Pacifique, y compris les Îles Salomon, sont fiers d'être libres et démocratiques", a-t-il déclaré.

Reportage de Jonathan Barrett dans SYDNEY; rapports supplémentaires de Ben Blanchard à BEIJING; Édité par Robert Birsel

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