Les automobilistes affamés d’essence sont invités à garder leur calme alors que des millions de personnes retournent au travail

Les automobilistes affamés d’essence ont été invités à garder leur sang-froid aujourd’hui alors que des millions de personnes sont retournées au travail.

Beaucoup avaient passé le week-end à lutter pour faire le plein sur des parvis bondés – avec jusqu’à 90 % à sec.

Les tentatives nocturnes des conducteurs désespérés pour faire le plein se sont effondrées à Ashford, dans le Kent, à 22 heures samediCrédit : PA
Tôt le matin, des files d'attente pour l'essence à Wembley, au nord-ouest de Londres, à 7 heures du matin dimanche

Tôt le matin, des files d’attente pour l’essence à Wembley, au nord-ouest de Londres, à 7 heures du matin dimancheCrédit : Amanda Rose / Avalon

Des combats ont éclaté et on craignait que les écoles ne ferment et que les foyers de soins manquent de nourriture.

Le gouvernement a insisté sur le fait qu’il n’y avait pas de pénurie de carburant et a défendu les plans d’expédition comme étant comme « jeter un dé d’eau sur un feu de joie ».

Hier soir, le gouvernement a accepté de déchirer les règles de la concurrence afin que les grandes entreprises de carburant puissent travailler ensemble pour approvisionner les zones les plus touchées par les pénuries.

Le ministre des Transports Grant Shapps a appelé au calme et a déclaré que la crise finirait par se résoudre.

Il a souligné : « Il y a beaucoup de carburant dans le pays. Si les gens remplissent les voitures comme ils le feraient normalement, vous n’aurez pas de files d’attente et vous n’aurez pas de pénurie à la pompe.

Tory Ben Everitt a ajouté: « Nous avons juste besoin d’un peu de prévoyance sur le parvis. »

Pas le temps de conduire

Des chauffeurs désespérés faisaient la queue jour et nuit pour obtenir de l’essence pour la nouvelle semaine de travail – alors que la crise du carburant déclenchait des échauffourées sur les parvis des garages.

Certains ont échangé des coups de poing alors que leur frustration a éclaté alors qu’ils attendaient des heures pour se remplir.

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Hier, la Petrol Retailers Association – qui représente environ 5 500 points de vente indépendants – a déclaré qu’« entre 50 et 90 % » des garages de ses membres étaient à sec.

BP a révélé qu’environ 30% de ses stations-service – dont beaucoup sur les autoroutes – « n’ont actuellement aucune des principales qualités de carburant ».

Les routes approchant des stations-service étaient encombrées, ce qui rendait difficile, voire impossible, le passage des bus et des véhicules d’urgence. Une ambulance s’est même écrasée à l’arrière d’une voiture faisant la queue.

Une aide-soignante a raconté comment elle avait essayé toutes les stations-service d’une ville dans le but de faire le plein pour passer des appels vitaux aux personnes vulnérables – mais ne pouvait toujours pas trouver de carburant.

Et un chauffeur a été contraint de passer la nuit dans sa voiture lorsqu’il a couru à sec dans une station-service. Les scènes se sont produites malgré le fait que le gouvernement ait insisté sur le fait qu’il n’y avait pas de pénurie de carburant ou qu’il n’y avait pas besoin d’acheter de panique.

Les supermarchés ont enregistré une demande en flèche et des milliers de garages ont imposé des limites de 30 £ dans le but de conserver les approvisionnements. Hier, les craintes grandissaient que le problème – déclenché par une pénurie de chauffeurs-livreurs – pourrait entraîner la fermeture des écoles et la pénurie de nourriture dans les foyers de soins.

J’ai sauté dans ma voiture en tremblant et j’ai verrouillé les portes.

Amy, 35 ans, de l’Est de Londres

La productrice de théâtre Amy Smith a été témoin de trois incidents horribles lorsqu’elle a essayé de faire le plein à South Mimms sur l’A1/M25.

Amy, 35 ans, de l’Est de Londres, a déclaré : « J’ai essayé de laisser entrer une ambulance en tirant sur le côté du grand rond-point menant à la station-service. Un type a pensé que j’essayais d’entrer et est sorti de sa voiture et a commencé à m’insulter.

« Il disait : ‘Tout le monde doit faire la queue, même les ambulances’. Puis il y a eu un coup de poing entre les pompes. L’homme qui m’a réprimandé donnait le coup d’envoi, alors un autre gars a essayé de le calmer et ils se sont disputés.

« Ensuite, l’homme devant moi soutenait tout le monde. J’ai demandé si je pouvais l’aider, mais il s’est mis en colère et m’a dit : « Essayez-vous d’intervenir ? » Puis il m’a poussé. J’ai sauté dans ma voiture en tremblant et j’ai verrouillé les portes.

Une ambulance a percuté une voiture faisant la queue pour de l’essence à Bromley, dans le sud-est de Londres. Les véhicules n’ont pas pu s’écarter du chemin en raison de l’embouteillage de la route et alors que le véhicule d’urgence tentait de se faufiler, une collision mineure s’est produite.

Un témoin a déclaré: «L’ambulance a arrêté la sirène, s’est garée et est allée parler aux gens dans la voiture, échangeant des détails comme ils le devraient selon la loi. Mais on peut supposer qu’il restait une victime quelque part dans un état désespéré de soins médicaux urgents. »

« Pas assez pour couvrir tous mes appels de soins »

Le service d’ambulance de Londres a déclaré: « À la suite de l’incident, l’ambulance a été hors service pendant une courte période et une autre équipe s’est occupée du patient. »

L’automobiliste Shane Peirson, 63 ans, a manqué de carburant alors qu’elle rentrait chez elle dans le Suffolk après les courses de Ripon à North Yorks. Après avoir essayé des garages autour de Retford, Norfolk sans succès, il s’est rendu à Markham Moor Services sur l’A1, mais a déclaré que les deux vers le nord et le sud étaient à court de carburant.

Il a ajouté : « Je n’avais presque rien dans le réservoir, j’ai donc dû dormir dans ma voiture pendant la nuit. Les pompes étaient à nouveau ouvertes le lendemain matin.

L’assistante sociale du Kent, Michelle Keutenius, a déclaré hier: «À 8 heures du matin, j’ai conduit à chaque station-service de Folkestone. Pas un seul n’avait de carburant et je n’en ai pas assez pour couvrir tous mes appels de soins.

Le président de la Petrol Retailers Association, Brian Madderson, a déclaré que les parvis qui n’étaient pas déjà secs étaient « en partie secs et bientôt épuisés ». Il a déclaré: «C’est quelque chose que le gouvernement répugne évidemment à reconnaître. Il y a beaucoup de carburant dans ce pays mais il n’est pas au bon endroit pour l’automobiliste.

Une guerre des mots a éclaté pour savoir qui était à blâmer pour la crise – qui menace de se poursuivre jusqu’à Noël, les approvisionnements en dindes et en jouets étant également menacés.

Il y a beaucoup de carburant dans ce pays mais il n’est pas au bon endroit pour l’automobiliste.

Le président de la PRA, Brian Madderson

Le secrétaire aux Transports Grant Shapps a défendu le projet d’envoyer une armée d’urgence de conducteurs de poids lourds étrangers en délivrant 5 000 visas temporaires. Il a déclaré hier qu’il ne voulait pas « saper » les travailleurs britanniques mais qu’il ne pouvait pas « rester les bras croisés et regarder pendant que les files d’attente se forment ».

Il a également insisté sur le fait qu’il y avait « beaucoup de carburant » après avoir vérifié auprès des six raffineries et 47 centres de stockage. Mais M. Shapps a déclaré à Times Radio que la pénurie de camionneurs pourrait prendre « des années pour se détendre complètement ».

Cependant, il était convaincu que son offre de 5 000 visas réduirait le manque de « 100 à 200 » de chauffeurs de camions-citernes qui, selon lui, étaient nécessaires maintenant. Il a prédit que les files d’attente commenceraient à se « régler » d’elles-mêmes – en partie à cause de la difficulté de stocker de l’essence.

Les chambres de commerce britanniques ont déclaré que le plan du gouvernement était l’équivalent de « jeter un dé d’eau sur un feu de joie », tandis que la Road Haulage Association a déclaré qu’il « effleurait à peine la surface ».

Le groupe de l’industrie du fret Logistics UK a salué cette décision, la qualifiant de « grand pas en avant dans la résolution de la perturbation des chaînes d’approvisionnement ». Mais il a déclaré que le pays avait besoin d’environ 90 000 chauffeurs de poids lourds avec à eux seuls 15 000 supermarchés de moins que le niveau nécessaire pour approvisionner les étagères.

Hannah Essex, codirectrice exécutive des chambres de commerce britanniques, a déclaré que ses organes mettaient en garde le gouvernement contre des pénuries critiques de main-d’œuvre depuis des mois.

La limite de 5 000 visas ne fera pas grand-chose pour pallier le manque à gagner actuel. Nous exhortons le gouvernement à étendre ce programme.

Andrew Opie, directeur de Food & Développement durable au British Retail Consortium

Elle a ajouté : « Alors que les entreprises se réjouiront que le gouvernement prenne enfin des mesures, ce programme ne va pas assez loin.

« Les tentatives pour combler le déficit de chauffeurs de poids lourds et de travailleurs avicoles sont un pas en avant, mais ces industries ne sont que la pointe de l’iceberg en ce qui concerne l’énorme impact des pénuries de main-d’œuvre actuelles. »

Andrew Opie, directeur de l’alimentation et de la durabilité au British Retail Consortium, a déclaré : « La limite de 5 000 visas ne fera pas grand-chose pour pallier le manque à gagner actuel. Nous exhortons le gouvernement à étendre ce programme.

La tension monte dans un garage BP au nord de Londres, Camden

La tension monte dans un garage BP au nord de Londres, CamdenCrédit : @CrimeLdn/Twitter
Le conducteur remplit un bidon de carburant à Londres

Le conducteur remplit un bidon de carburant à LondresCrédit : LNP
L'achat de panique provoque le chaos sur les routes de Danbury, Essex

L’achat de panique provoque le chaos sur les routes de Danbury, EssexCrédit : JOHN McLELLAN
Un camion livrant du carburant est bloqué dans l'ouest de Londres, Northolt

Un camion livrant du carburant est bloqué dans l’ouest de Londres, NortholtCrédit : i-Images
Une ambulance s'écrase en essayant de traverser la circulation, Bromley

Une ambulance s’écrase en essayant de traverser la circulation, BromleyCrédit : Millar Blane
Énorme embouteillage à Cambridge Services sur A14, Cambridgeshire

Énorme embouteillage à Cambridge Services sur A14, CambridgeshireCrédit : Terry Harris (THA)
Des policiers sautent les files d'attente sur l'A10 à Londres, Hackney

Des policiers sautent les files d’attente sur l’A10 à Londres, HackneyCrédit : Tom Bowles / Story Picture Agency

Les camionneurs se sentent totalement inutiles

Par Billy Diamond, 64 ans, chauffeur depuis 35 ans, Worcs

La semaine DERNIÈRE, j’ai accumulé 42 heures de conduite, 63 heures de temps de travail total sur cinq jours et 1 820 milles.

Ce n’est pas un travail facile de manier un véhicule de 44 tonnes, cela demande beaucoup de concentration. À la fin de chaque quart de travail, je me suis garé dans un relais routier, j’ai préparé mon dîner et j’ai dormi dans mon taxi.

Pendant la pandémie, nous étions des travailleurs clés. Je n’ai jamais pris de congé, mais ce n’est que maintenant que les gens commencent à réaliser à quel point nous sommes essentiels.

Nous travaillons extrêmement dur et nous voulons être traités avec respect, dans de meilleures conditions. Mais nous sommes faits pour nous sentir sans valeur.

En Europe, les conducteurs n’ont pas à payer pour se garer la nuit et lorsqu’ils vont chercher du carburant, ils sont invités en priorité, car ils sont considérés comme un service essentiel.

Maintenant, nous allons recevoir un autre afflux de travailleurs étrangers qui vont réduire nos salaires. Je n’ai aucun problème avec quelqu’un qui veut améliorer sa vie, mais il doit travailler pour ce pour quoi nous travaillons.

La farce a été éliminée de nous, les conducteurs. Je ne recommanderais cette industrie à personne.

Une bagarre éclate entre les conducteurs de cyclomoteurs à la station-service de Londres alors que les tensions éclatent aux pompes pendant le chaos du carburant

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