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Les Australiens ont été avertis de se préparer à des tempêtes «violentes et dangereuses» cet été, ainsi qu’à des vagues de chaleur dévastatrices et à des feux de brousse.

En décembre dernier, Sydney avait été frappée par la pire tempête de grêle des 20 dernières années et des experts avaient prévenu que de nouvelles catastrophes se préparaient.

«Il est probable que des tempêtes entraînent de grosses tempêtes de grêle, des tornades, des pluies abondantes, des crues éclair localisées et des vents violents», a déclaré le commissaire adjoint de NSW SES, Rob McNeill, au Sydney Morning Herald.

Cela faisait partie d'une tendance à long terme dans laquelle les tempêtes, auparavant limitées aux régions subtropicales, tombaient plus au sud que les années précédentes, touchant les principaux centres de population.

Les Australiens se préparent à des tempêtes provoquant des grêlons massives, des inondations et des TORNADES

Cette image a été capturée à Wadalba alors que la côte centrale était dévastée par des tempêtes en décembre 2018.

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Cette image montre les dégâts après qu'une tornade survenue près de Bendigo, dans l'État de Victoria, en juillet 2019, soit au moins de l'intensité EF2 sur l'échelle Enhanced Fujita (avec des rafales de vent supérieures à 200 km / h).

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Stephen Jubbs, Stacie Little et Stephen Dobbs, des habitants de Rosslea, conduisent leur bateau près des eaux de crue à Rosslea, Townsville, en février 2019

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Des équipes de pompiers brûlent à l'arrière du chemin de fer Railway Crescent, à Belmont, au lac Macquarie, en Nouvelle-Galles du Sud, en août 2019

M. McNeill a expliqué: «Nous constatons un risque accru de tempêtes le long de la côte de la Nouvelle-Galles du Sud.

«Nous observons une tendance à long terme, à savoir le risque de déplacement des tempêtes de grêle des régions plus septentrionales au sud vers des zones plus peuplées telles que Newcastle, Gosford et Wollongong.

En plus des tempêtes dangereuses, certaines régions de l’Australie se préparent également aux fortes vagues de chaleur et aux feux de brousse cette année.

Cela s'explique par le fait que les températures diurnes moyennes pour les neuf premiers mois de l'année ont été les plus élevées jamais enregistrées, tandis que les précipitations ont été les plus basses depuis 1965, selon le Bureau de météorologie.

Dans le Queensland, les experts prédisent un «cocktail dangereux» de temps chaud et sec qui provoquera davantage de feux de brousse extrêmes.

Bruce Gunn, directeur du Bureau de météorologie, a déclaré que les incendies demeuraient la principale préoccupation pour le reste de 2019.

Le temps humide ne devrait pas arriver avant la fin de l'été et une grande partie de l'État risque de ne pas recevoir la pluie si nécessaire pour que les enclos en terre sèche redeviennent verts.

"Les perspectives pluviométriques sont bien inférieures à la normale", a-t-il déclaré lundi.

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On voit des bâches sur le toit d'une maison qui a été endommagée lors d'une tempête de grêle à Berowra Heights, en Nouvelle-Galles du Sud, en 2018

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En décembre dernier, Sydney avait été touchée par la pire tempête de grêle des 20 dernières années (photo) et les experts préviennent que de nouvelles menaces se préparent

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Des vagues se sont écrasées contre une piscine de jardin qui a été emportée par une propriété en front de mer après les fortes pluies et les tempêtes à Collaroy dans les Northern Beaches de Sydney en 2016

«Ainsi, combiné aux températures plus chaudes que la moyenne et aux risques accrus de canicule, s'ajoutant aux dernières années de déficit pluviométrique, il constitue un cocktail assez dangereux pour les conditions de risque d'incendie pour le reste de l'année.

«Il faudra continuer à faire preuve de vigilance.

M. Gunn a déclaré que le risque de cyclone pour cette saison était "légèrement inférieur à la moyenne" et qu'il était encore trop tôt pour prédire le moment et le lieu où ils pourraient traverser la côte.

Cependant, il a averti qu'il n'y avait pas de place pour la complaisance.

"Certaines régions du Queensland connaîtront sans aucun doute des inondations majeures ou un cyclone tropical avant la fin de la saison 2019-2020", a-t-il déclaré.

"Mais il ne faut qu'un événement pour avoir un impact significatif sur la vie des gens, et vous devez être préparé à cette éventualité."

Le gouvernement du Queensland a lancé lundi la semaine "Préparez-vous" pour informer les résidents sur la façon de se préparer pour la saison des tempêtes.

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Les précipitations moyennes sont les plus basses depuis 1965, selon le Bureau of Meteorology

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Les températures moyennes pendant les neuf premiers mois de l'année sont déjà les plus élevées jamais enregistrées

Les pompiers s'efforçaient toujours de contenir les feux de brousse dans le nord de la Nouvelle-Galles du Sud avant que la température ne monte dans les prochains jours, alors que le Premier ministre Scott Morrison a visité des communautés ravagées par des feux de brousse.

Les incendies de Busbys Flat et de Drake ont continué de brûler, de même que plusieurs autres incendies dimanche, après une semaine d'horreur au cours de laquelle un couple de personnes âgées est décédé et au moins 55 maisons détruites.

Dimanche, la Premier ministre et la première ministre de NSW, Gladys Berejiklian, ont visité le centre de contrôle des incendies et des opérations d’urgence de Northern Rivers à Casino, à proximité du lieu où les feux de brousse ont dévasté les lieux.

James Morris, porte-parole du service d'incendie en milieu rural de NSW, a déclaré samedi que la pluie avait considérablement réduit les conditions météorologiques, mais que cela ne suffisait pas pour éteindre les incendies.

Il a ajouté que les équipages continueraient à les contenir avant que les températures et les vents ne se lèvent à nouveau dans les prochaines semaines.

"Nous n'avons pas eu assez de pluie pour vraiment faire la différence sur les carburants au sol. Ils vont donc se dessécher très rapidement une fois que nous aurons retrouvé du temps ensoleillé et venteux", a déclaré M. Morris.

Il a dit que les températures et les vents devraient augmenter à partir de mardi.

Le feu de Busbys Flat, que les autorités estiment délibérément allumé, a été qualifié de "contrôlé" dimanche, alors que l'incendie de Drake, déclenché il y a plus d'un mois par un éclair, était sous contrôle.

Ce dernier incendie a coûté la vie à Bob Lindsay, âgé de 77 ans, et à son épouse Gwen Hyde, âgée de 68 ans.

Leurs corps ont été retrouvés dans leur maison détruite de Coongbar jeudi environ deux jours après que des incendies se soient déclarés dans la région.

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Un piéton est vu lors d'une tempête dans le centre de Sydney, samedi 5 janvier 2019

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